Por ANNE D’INNOCENZIO, The Associated Press

NUEVA YORK — Target ya no abrirá sus tiendas el Día de Acción de Gracias, haciendo un cambio permanente al inicio no oficial de la temporada navideña que se suspendió durante la pandemia.

Para limitar las multitudes en las tiendas, los minoristas se vieron obligados el año pasado a convertir lo que se había convertido en un bombardeo de compras de fin de semana en un evento extendido, con grandes descuentos navideños a partir de octubre.

Ese cambio forzado parece haber sido fortuito.

Las ventas navideñas de Estados Unidos en noviembre y diciembre pasados aumentaron un 8,2% en 2020 con respecto al año anterior, según la Federación Nacional de Minoristas, el grupo de comercio minorista más grande del país. El grupo comercial predice que 2021 podría romper ese récord, creciendo entre 8.5% y 10.5%.

Los estadounidenses, que pudieron obtener las mismas ofertas durante un período de tiempo más amplio y liberados de algunas de las tensiones que van de la mano con las vacaciones, parecieron aceptar el cambio, que también ha resonado entre los trabajadores, dijo Target.

“Lo que comenzó como una medida temporal impulsada por la pandemia es ahora nuestro nuevo estándar, uno que reconoce nuestra capacidad para cumplir con los deseos festivos de nuestros huéspedes tanto dentro como fuera del horario de atención”, escribió el director ejecutivo de Target, Brian Cornell, en una nota a los empleados. “No tiene que preguntarse si este es el último Día de Acción de Gracias que pasará con familiares y amigos por un tiempo, porque el horario de las tiendas del Día de Acción de Gracias es algo a lo que no ‘volveremos’ cuando la pandemia finalmente desaparezca”.

Target es el primer minorista importante en hacer un movimiento tan permanente durante la pandemia, y su decisión podría empujar a otros minoristas a seguir su camino, dice Ken Perkins, presidente de Retail Metrics, una firma de investigación minorista. Él cree que los minoristas también están analizando si vale la pena gastar dinero en mano de obra y otros costos para abrir el Día de Acción de Gracias, cuando los compradores recurren más a las compras en línea y se alejan de las tiendas físicas.

“Con todas estas oportunidades de compras en línea, ¿es realmente necesario abrir el día de Acción de Gracias?” dijo Perkins.

Macy’s, que no abrirá sus tiendas el Día de Acción de Gracias por segundo año consecutivo, dijo que su servicio de recolección en la acera estará disponible en ubicaciones selectas. También señaló que no ha anunciado planes futuros, pero “nos apoyamos en lo que nuestros clientes y colegas nos dicen que es importante para ellos en estas decisiones”.

Kohl’s y Walmart también estarán cerrados el jueves, pero Walmart dijo que aún no ha tomado una decisión sobre el futuro de las compras en las tiendas del Día de Acción de Gracias; Kohl’s se negó a comentar.

Target dijo que los centros de distribución y llamadas tendrán algo de personal el Día de Acción de Gracias y cobrarán el pago de las vacaciones.

La temporada de compras navideñas comenzó a introducirse en el Día de Acción de Gracias hace 20 años, cuando los minoristas comenzaron a vender hasta altas horas de la madrugada del Viernes Negro. Diez años después, Target y otras tiendas importantes abrieron sus puertas en las vacaciones en sí, creando una nueva tradición de compras.

Muchos lo hicieron para competir con Amazon y otras amenazas en línea en aumento. En su punto máximo hace cinco años, unas 25 cadenas de tiendas atrajeron multitudes en sus tiendas físicas el Día de Acción de Gracias, según Julie Ramhold, analista de consumidores de DealNews.com.

Pero el cambio pareció simplemente canibalizar la venta del Viernes Negro, con grandes multitudes que se presentaron para ofertas de reventa de puertas en Acción de Gracias. El evento de compras se diluyó aún más cuando las tiendas comenzaron a comercializar ofertas de Black Friday durante toda la semana festiva y luego durante todo el mes de noviembre.

Los grandes minoristas sufrieron el retroceso de los críticos que dijeron que miles de personas se vieron obligadas a trabajar en lugar de estar con su familia durante las vacaciones. Las multitudes también comenzaron a disminuir para el Día de Acción de Gracias en los últimos años, y la cantidad de cadenas minoristas y centros comerciales, incluido Mall of America en Minnesota, detuvo la práctica. Eso redujo la cantidad de tiendas abiertas durante las vacaciones a menos de 20 cadenas principales, excluidas las farmacias y las tiendas de comestibles que permanecen abiertas al menos durante unas horas.

Algunos, como Costco y Nordstrom, nunca abrieron sus puertas durante las vacaciones, diciendo que querían respetarlas.

Históricamente, el Día de Acción de Gracias no había sido un gran día de ventas; nunca llega al top 10 porque las tiendas generalmente abren sus puertas alrededor de las 5 p.m.

Sin embargo, ha sido un gran día de compras online. Durante los últimos dos años, el feriado solo estuvo a la zaga del Cyber Monday y Black Friday en ventas en línea, según el Índice de Economía Digital de Adobe.

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