Demanda contra la Diócesis de Brownsville por acusaciones de agresión sexual

Reclamación civil alega que el sacerdote estaba protegido

Por LAURA B. MARTINEZ, Redacción

Una demanda civil presentada contra la Diócesis Católica de Brownsville que alega que los funcionarios de la Iglesia intentaron proteger a un sacerdote acusado en el presunto asalto sexual de dos hermanos continúa abriéndose camino a través del sistema legal.

La demanda se presentó casi dos meses después de que la Diócesis publicara una lista con los nombres de 12 sacerdotes acusados de agredir sexualmente a niños. El sacerdote acusado, el padre Benedicto Ortiz, fue uno de los 12 nombrados en la lista difundida por la diócesis en 2019.

Según la diócesis, Ortiz murió en 2011.

La demanda presentada el 26 de marzo de 2019 en el condado de Cameron alega que en 1982 Ortiz era sacerdote en la Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe en Brownsville, donde las personas, a las que se hace referencia como L.C. y D.S. — asistieron a la Iglesia. Tenían entre 10 y 13 años cuando Ortiz comenzó a agredirlos, alega la demanda.

Según la demanda, los asaltos comenzaron cuando L.C. y D.S. pasaba la noche con Ortiz y continuó cuando los trasladó a la rectoría con él. Ortiz está acusado de abusar sexualmente de L.C. y D.S desde aproximadamente 1982 hasta 1985 al exponerse a los niños.

La demanda establece que el sacerdote requería que “estuvieran desnudos en su presencia, acariciándolos, exigiéndoles que lo tocaran y practicando sexo oral, proporcionando a los Demandantes drogas y alcohol, reproduciendo videos pornográficos y masturbándose frente a ellos”. Ortiz también llevó a los niños a viajes con él a South Padre Island, donde continuó el presunto abuso, según la demanda.

Según la demanda, el obispo en ese momento, el obispo John Fitzpatrick, sabía que los hermanos vivían en la rectoría con Ortiz.

La Diócesis emitió un comunicado el 5 de octubre respondiendo a una solicitud de comentarios sobre la demanda que decía: “La demanda contra la Diócesis de Brownsville fue presentada por dos demandantes que alegan mala conducta del sacerdote a principios de la década de 1980. El sacerdote acusado ha fallecido desde 2011. La demanda fue presentada en 2019 y desde entonces se ha estado tramitando a través del sistema judicial, con demoras debido a la pandemia de COVID-19 y otras razones procesales. Siempre hemos tomado y seguimos tomándonos en serio estas acusaciones.

“ Además de las acusaciones de mala conducta en la década de 1980, una de las dos demandantes está haciendo reclamos que involucran servicios ministeriales que solicitó a la diócesis en 2018. En este asunto, la posición de la diócesis es que es incorrecto presentar demandas civiles tribunales que requieren decisiones sobre asuntos relacionados con la doctrina, la práctica y el derecho canónico de la Iglesia. La semana pasada (29 de septiembre) el tribunal aprobó una moción para separar los reclamos de los dos demandantes, permitiendo así a la Diócesis abordar y evaluar más adecuadamente los méritos de la demanda de cada demandante ” .

La declaración continuó: “Expresamos nuestro profundo pesar en nombre de la Iglesia por cualquier víctima, y nos mantenemos firmes en nuestro compromiso de cuidar a los más vulnerables entre nosotros. Nuestro Coordinador de Asistencia a las Víctimas está listo para ayudar a cualquier persona que en cualquier momento presente una denuncia de abuso ” .

La jueza Gloria Rincones, del 445 Tribunal de Distrito del estado, celebró una audiencia de moción el 29 de septiembre a través de Zoom, donde dirigió una moción para cortar la presentación. Escuchó el testimonio de los abogados que representan a las presuntas víctimas, quienes afirmaron que los casos están entrelazados y deben ser juzgados como un solo caso. Sin embargo, ella negó su moción y ordenó que se cancelara la demanda, lo que significa que cada víctima tiene que presentar una demanda por separado contra la Diócesis.

También se abordaron en la audiencia de mociones las mociones para reconsiderar la orden para producir comunicación privilegiada y productos de palabra y una moción para un juicio sumario sobre la primera protección enmendada de las prácticas religiosas. Rincones no se pronunció sobre la moción, sino que optó por tomarla en consideración.

Durante la audiencia, Rincones escuchó alegaciones de los abogados que representan a los demandantes de que la Iglesia había usado el exorcismo en una de las presuntas víctimas. Estaban tratando de obtener copias de todas las documentaciones que discutían lo que sucedió durante el “exorcismo”.

El abogado Darren Wolfe dijo que D.S. fue a la Iglesia Católica en busca de ayuda. Dijo que se reunió con el obispo y habló con él sobre el presunto abuso. Decidieron hacerle exorcismos al niño, dijo durante la audiencia.

“ Cuando los sacerdotes y los laicos que están haciendo estos exorcismos y poniendo sus manos sobre nuestra clienta, le están diciendo al sacerdote que abusó sexualmente de esta familia que deje su cuerpo… que han convencido a nuestra clienta de que éste sacerdote está en su cuerpo y ella está revelando abuso sexual durante los exorcismos con respecto a ella, su hermana y su hermano ” , dijo Wolfe en la audiencia.

“ La Iglesia ha instruido a nuestro cliente que el espíritu, el espíritu demoníaco que abusó de ella, su hermana y su hermano y al menos otra persona está dentro de su cuerpo y ella literalmente tuvo un colapso mental por esto:, dijo en la audiencia.

“ Nunca hemos visto nada tan escandaloso … La convencieron … ella todavía cree que éste sacerdote está dentro de su cuerpo … Muchas de estas personas, incluido nuestro cliente, toman estos exorcismos y la Iglesia al pie de la letra cuando les dicen esto”, Wolfe dijo a la sala virtual del tribunal.

Minerva Zamora, la abogada que representa a la Diócesis, dijo en la audiencia que nunca se realizó un exorcismo a D.S. y que solo recibió una bendición cuando fue a la Iglesia en busca de ayuda.

D.S. se acercó a la Iglesia en 2018, pero no dijo que fue abusada, dijo Zamora.

“ Ella negó el abuso sexual y solicitó un exorcismo real”, dijo Zamora. “Se le negó porque se negó a someterse a una evaluación psicológica que la Iglesia requiere antes de seguir adelante”.

“ Ella recibió bendiciones similares a la imposición de manos… estas bendiciones fueron a petición suya y fueron para librarla de cualquier espíritu demoníaco que pudiera poseerla. Esta es la creencia de la iglesia. Nunca se le practicó un exorcismo, como lo haría creer el abogado del demandante ” , señaló Zamora.

En las presentaciones judiciales, la Diócesis dijo: “Nunca se llevaron a cabo exorcismos. Además, el Ministerio de Liberación no solo está sujeto a un Acuerdo de Confidencialidad, sino que también es de naturaleza eclesiástica y está protegido por la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos ” .

Según la demanda, los jóvenes primero comenzaron a pasar la noche con Ortiz y luego los trasladó a la rectoría con él. Los niños visitaban a su madre dos veces por semana y la madre estaba agradecida “creyendo que estaban en un ambiente seguro … la madre confiaba en la Diócesis para proporcionar un ambiente seguro y enriquecedor para sus hijos, para protegerlos de abusos y daños”. y para evitar que se expongan ” , dice la demanda.

“ La Diócesis no protegió a los niños de Ortiz”, afirma la demanda.

El 31 de enero de 2019, la diócesis dio a conocer el nombre de Ortiz junto con los nombres de otros 11 sacerdotes acusados de agredir sexualmente a niños. Muchos de los sacerdotes trabajaban en parroquias en al menos 24 ciudades del Valle del Río Grande. Seis de los sacerdotes cuyos nombres se dieron a conocer han muerto desde entonces, incluido Ortiz, quien murió en 2011 a la edad de 80 años. Fue ordenado sacerdote en 1957 en Puerto Rico.

La demanda afirma que el obispo Fitzpatrick sabía que L.C. y D.S. vivían con Ortiz y que transfirió al sacerdote de la Iglesia de Nuestra Señora de Guadalupe a Santa Ana Madre de María en Pharr. L.C. y D.S. se mudó con Ortiz donde continuó el presunto asalto, alega la demanda. L.C. y D.S. vivieron con Ortiz durante unos tres años hasta que Fitzpatrick le ordenó a Ortiz que no tuviera ningún contacto con ellos, según la demanda.

La diócesis ha solicitado que se resuelva una moción para un juicio sumario en el caso porque la diócesis argumenta que el plazo de prescripción se ha agotado. En su respuesta a la demanda, la diócesis declaró que debido a que los demandantes saben que el plazo de prescripción se ha agotado, están intentando “salvar sus reclamos cambiando sus reclamos de abuso sexual a una teoría de encubrimiento institucional. Este intento es falso porque los Demandantes siempre han basado su demanda en el abuso que supuestamente sufrieron a manos de Benedicto Ortiz ” .

Rincones anticipa que los casos irán a juicio a principios de 2022. Los hermanos buscan una indemnización ejemplar.

Durante años, la Iglesia Católica ha sido objeto de escrutinio por trasladar a sacerdotes abusivos de sus Iglesias asignadas a otros lugares, en lugar de cooperar con las fuerzas del orden y sacar a los acusados del clero por completo.

Los obispos católicos de Texas tomaron la decisión de dar a conocer los nombres de los miembros del clero “acusados de manera creíble” de agredir sexualmente a menores en octubre de 2018, dos meses después de que un gran jurado de Pensilvania descubrió el abuso sexual desenfrenado por parte de sacerdotes que abusaron sexualmente de más de 1,000 niños desde la década de 1940.

lmartinez@brownsvilleherald.com