Por MARK KENNEDY Associated Press

NUEVA YORK — Alma tiene un dilema: la neoyorquina de 6 años tiene entradas para ir a un partido de béisbol el sábado con su abuelo, pero le dijo a su tío que lo ayudaría con un recital de baile ese día. “Le prometí que lo ayudaría. Me comprometí”, dice, y se toma un momento para pensar en sus opciones. “Está bien, sé qué hacer”. Ella le da la noticia a su abuelo: una promesa es una promesa. “Lo entiendo completamente”, él le dice. “Es bueno cumplir con tus compromisos”. Alma es la heroína vivaz y considerada de “Alma’s Way”, una nueva serie animada de PBS Kids ambientada en el crisol del condado del Bronx y con una familia extendida puertorriqueña y birracial que debuta esta semana.

La serie de Fred Rogers Productions tiene algunos creadores estelares. Fue ideada y producida por Sonia Manzano, quien interpretó a María y ganó 15 premios Emmy como guionista de “Sesamo Street”. Y nada menos que el creador de “Hamilton”, Lin-Manuel Miranda, ayudó con la canción principal.

“La esperanza primordial es que quiero que los niños comprendan que todo el mundo tiene un cerebro y pueden usar su cerebro y pueden pensar. Es así de simple”, dice Manzano.

Diseñado para niños de 4 a 6 años, cada episodio de 11 minutos intenta ayudar a los niños a encontrar sus propias respuestas a los problemas, expresar lo que piensan y sienten y reconocer y respetar la perspectiva única de los demás.

En un episodio, Alma intenta ayudar a mejorar el plato de mofongo de su madre agregando sin que nadie sepa más y más ingredientes. Pero, en última instancia, tiene un sabor pésimo y necesita sincerarse. En otro, defiende su visión artística sobre un mural, y en un tercero descubre cómo animar a su hermano.

“Alma’s Way” no sólo está ambientada en el Bronx, se basa en él, con casas de aspecto auténtico, residentes multiculturales, vías del tren elevadas y autos que tocan la bocina. La serie incluso pidió permiso a la autoridad de tránsito de la ciudad para usar una imagen del tren subterráneo 6 (y el anuncio del locutor “Manténgase alejado de las puertas que se cierran, por favor”).

“Creo que ser más específico conduce a una mayor conexión, porque cuanto más reales, más verdaderos se sienten los personajes, más interesante es”, dice Ellen Doherty, productora ejecutiva y directora creativa de Fred Rogers Productions.

Manzano, que también da voz a la abuela, quería que se pareciera al barrio que conocía tan bien y a la gente con la que creció. Consideró cada detalle, incluso la nariz de Alma.