Se aprieta McAllen el cinturón en presupuesto fiscal 2021-2022

Comisionados se preparan para aprobar un presupuesto de la ciudad para el próximo año fiscal que asciende a más de 500 millones de dólares

McALLEN — Después de meses de trabajo y semanas de talleres, los comisionados de la ciudad de McAllen están listos para aprobar un presupuesto de la ciudad para el próximo año fiscal que asciende a más de 500 millones de dólares.

El presupuesto preparado para el año fiscal 2021-22 asciende a $519,394,182, por encima del presupuesto de aproximadamente $475 millones aprobado para el año en curso.

Si bien el presupuesto del año pasado fue una predicción de cuánto afectaría la pandemia de COVID-19 a las finanzas de la ciudad, el presupuesto de este año es una predicción de qué tan rápido la ciudad puede recuperarse de las pérdidas que experimentaron, según el administrador de la ciudad Roel “Roy” Rodríguez.

“El año pasado hicimos un buen trabajo al volvernos muy, muy conservadores en ingresos, diciendo ‘sabes qué, nos quedaremos cortos por mucho, la pregunta es cuánto’, y luego tratando de recortar los gastos,” dijo Rodríguez. “Y este año, estaba tratando de ser optimista … pero no quieres enfatizar demasiado ese optimismo”.

El alcalde Javier Villalobos dijo que, como el año pasado, intentaron ser conservadores.
“Sabíamos que no importa qué, tenía que ser un presupuesto ajustado”, aseveró Villalobos , “y aunque teníamos algunos fondos federales que podíamos asignar de diferentes formas, por supuesto que teníamos que hacer esa cosa inteligente”.

Uno de los objetivos al trabajar en este presupuesto fue mantener el impulso en lo que respecta a la construcción.

El año pasado, a la luz de la pandemia, la ciudad quiso aprovechar la disminución del tráfico avanzando con las mejoras en las calles y el drenaje. Esos proyectos fueron financiados a través de la elección de bonos de 2018 o mediante certificados de obligación que la ciudad emitió hace unos años.

Actualmente, la ciudad tiene 50 proyectos en proceso que, según Rodríguez, eran más fáciles de llevar a cabo cuando no tenían que preocuparse por incomodar a tantos residentes como de costumbre.

“Cuando te das cuenta de que tenías tal vez el 20% de los autos habituales en las calles, lo aprovechamos”, dijo Rodríguez.

Para este próximo presupuesto, uno de sus objetivos era mantenerlo.

“Estamos en modo de construcción, lo hemos estado por más de dos años, y lo estaremos por los próximos tres y eso es algo por lo que McAllen es realmente conocido, es que nunca dejamos de mejorar la infraestructura”, dijo Rodríguez.

Otro factor en el nuevo presupuesto fue el resultado de un estudio de compensación que se completó a principios de este año.

El estudio resultó en ajustes salariales para el personal, fuera de sus departamentos de bomberos y policía, que costaron más de $ 3 millones.

Los aumentos al personal de bomberos y policía, que fueron resultado de acuerdos de negociación colectiva con cada departamento, cuestan $ 1 millón adicional.

De los casi 100 fondos diferentes de la ciudad, el fondo general es el más grande, con un total de aproximadamente $ 120 millones para el próximo año fiscal. Pero del presupuesto total de $ 520 millones, el fondo general representa solo alrededor del 25% de eso.
Este año, el gobierno federal asignó aproximadamente $ 42 millones a través de la ley American Rescue Plan, de los cuales la ciudad recibió la mitad en mayo.

Muchos de esos fondos se utilizarán para mejoras de capital, según Villalobos.

“Con los fondos federales que recibimos, estamos tratando de hacer algunos proyectos de mejora de capital, como ponernos al día con cosas que estaban en un segundo plano el año anterior”, dijo.

“Analizamos, por ejemplo, las condiciones de nuestras calles y todavía están en condiciones bastante justas, pero una de las cosas que estamos analizando es tratar de asegurarnos de que asignamos una cantidad suficiente de fondos para que nuestras calles aquí en McAllen seguimos siendo los mejores del Valle”, dijo Villalobos.

El monto total para mejoras de capital ascendió a aproximadamente $ 111 millones.
Algunas de las pérdidas que sufrió la ciudad por la pandemia de COVID-19 se debieron al Puente Internacional McAllen-Hidalgo y a los ingresos por impuestos a las ventas.
Para el año fiscal 2019-20, el puente transfirió $ 5.2 millones al fondo general de la ciudad y para el año actual, se redujo a $ 3.4 millones. Para el próximo año, sin embargo, están proyectando $ 4.8 millones desde el puente.

En cuanto a los impuestos a las ventas, la ciudad recibió $ 45.6 millones para el año fiscal 2019-20, que Rodríguez señaló que ya se había reducido desde el año anterior porque los efectos de la pandemia ya se habían sentido durante ese tiempo.
Para el año fiscal actual, la ciudad proyectó una cantidad aún menor — un total de $ 42,9 millones — sin embargo, ahora están estimando que van a generar $ 50,4 millones.
En el año fiscal 2021-2022, la ciudad proyecta que la tendencia ascendente continuará con $ 51,9 millones.
“El optimismo aquí es real y debería ser porque los puentes aún están cerrados”, señaló Rodríguez. “Las cifras que estamos mostrando que parecen muy favorables no incluyen a nuestros amigos y familias que no pueden cruzar el puente y que son una gran parte de nuestra economía, por lo que hay razones para ser optimistas”.

Villalobos reiteró que era un presupuesto ajustado pero que la ciudad haría todo lo posible para proporcionar el mismo nivel de servicios o mejor.

“Con este presupuesto, deberíamos poder hacerlo”, dijo. “La tasa de impuestos, por supuesto, no se incrementó; hemos tratado de cubrir todo lo que pudimos sin presionar aún más a nuestros contribuyentes porque eso ha sido difícil”.

“Es difícil en todas partes, así que nosotros, aquí en la ciudad, no queremos ponérselo aún más difícil a nadie más”, dijo Villalobos.

Está previsto que los comisionados de la ciudad voten sobre el presupuesto durante una reunión de comisionados de la ciudad el 27 de septiembre.
bereniceg@themonitor.com