Por PAUL J. WEBER y LM OTERO Associated Press

TYLER, Texas (AP) —El gobernador republicano de Texas Greg Abbott promulgó el martes una reforma electoral que agrega más restricciones a la votación en el estado en auge, luego de que los demócratas pasaran meses protestando por lo que dicen son esfuerzos para debilitar la participación de las minorías y preservar el dominio cada vez más bajo del Partido Republicano.

Abbott firmó los cambios radicales durante una ceremonia en la ciudad de Tyler, en el este de Texas, donde el condado circundante eligió al expresidente Donald Trump por un margen de más de 2 a 1 el año pasado. Pero estuvo mucho más cerca en Texas en general, con Trump ganando al estado por 5 1/2 puntos, el margen de victoria más pequeño para un candidato presidencial republicano aquí en décadas.

El proyecto de ley que se firmó nuevamente subrayó el giro a la derecha que hicieron los republicanos de Texas este año, incluida una nueva ley estatal que entró en vigencia la semana pasada que prohíbe la mayoría de los abortos.

Texas se encuentra entre al menos 18 estados que han promulgado nuevas restricciones de voto desde las elecciones de 2020, según el Brennan Center for Justice.

Las leyes son parte de una campaña republicana nacional, incluso en Florida, Georgia y Arizona, para endurecer las leyes de votación en nombre de la seguridad, impulsadas en parte por las falsas afirmaciones de Trump de que las elecciones fueron robadas.

Los opositores no esperaron la firma de Abbott para comenzar a presentar demandas contra la nueva ley de Texas conocida como Proyecto de Ley 1 del Senado de Texas, acusando a los legisladores republicanos de violar la Ley Federal de Derechos Electorales y de discriminar intencionalmente a las minorías.

Algunos cambios apuntan directamente al área de Houston, donde el presidente Joe Biden llevó al condado circundante de 1,6 millones de votantes por un margen de 13 puntos. En medio de la pandemia de COVID-19 el año pasado, los funcionarios electorales del condado de Harris ofrecieron lugares de votación las 24 horas del día y votaciones en autoservicio, que ahora están prohibidas bajo la nueva ley. El condado también intentó enviar solicitudes de boleta por correo a más de 2 millones de votantes registrados, pero en el futuro en Texas, cualquier funcionario electoral que intente enviar una solicitud a alguien que no la solicite podría enfrentar cargos criminales.

Los observadores electorales partidistas ahora también tienen derecho a más movimiento, y los jueces electorales que los obstruyan también podrían enfrentar sanciones penales, que, según los demócratas, podrían conducir a la intimidación de los votantes.

En respuesta a las nuevas restricciones de voto en las cámaras estatales controladas por el Partido Republicano, los demócratas en el Congreso quieren aprobar nuevas protecciones federales del derecho al voto a nivel federal, pero no han podido superar la oposición de los republicanos del Senado.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, defendió el enfoque de Biden sobre los derechos de voto, diciendo que el presidente había usado su púlpito de intimidación y había nombrado a la vicepresidenta Kamala Harris como la persona clave en el tema. Pero Psaki dijo que la administración planeaba tomar medidas adicionales, pero no especificadas, para abordar las preocupaciones de los grupos de derechos al voto. “Diríamos a estos defensores: estamos con ustedes”, dijo Psaki a los periodistas el martes a bordo del Air Force One. “Hay más en lo que vamos a seguir trabajando juntos”.

Abbott firmó el proyecto de ley 100 días después de que los demócratas iniciaran un verano de maniobras desesperadas al salir del Capitolio estatal para bloquear temporalmente la medida. Eso fue seguido por más de 50 demócratas que volaron a Washington, DC, en julio para frustrar el proyecto de ley por segunda vez, lo que llevó a los republicanos a emitir órdenes de arresto civil en un esfuerzo por obligar a los demócratas a regresar, aunque nadie terminó siendo forzado a hacerlo. Vuelve.

Pero las protestas no terminaron cambiando significativamente el proyecto de ley, lo que subraya la determinación de los republicanos de aprobar la medida y la fuerza de su mayoría dominante en el Capitolio de Texas.

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Weber informó desde Austin, Texas. El periodista de Associated Press Joshua Boak en Washington contribuyó a este informe.