Busca UTRGV aprobar referendum para natación femenil y de banda

Tarifas entrarían en vigor en otoño de 2022; estiman $7 millones en ingresos

Por HENRY MILLER Redacción

El referéndum propuesto por la Universidad de Texas del Valle del Río Grande a la Asociación de Gobierno Estudiantil la semana pasada podría discutirse y aprobarse este martes en la próxima reunión de la SGA. Si se aprueba, el referéndum — el cual incluye la creación de un programa de natación y buceo para mujeres, un programa de fútbol y bandas de música en los campus de Brownsville y Edinburg, entre otras expansiones — se someterá a votación del cuerpo estudiantil, posiblemente en noviembre.

El referéndum propone un aumento de la tarifa atlética de $11.25 por hora de crédito, con un límite de 12 horas de crédito, y comenzaría en el otoño de 2022. “Es un gran paso para nosotros”, dijo el vicepresidente y director atlético de UTRGV, Chasse Conque. “Hay que volver al estudio que encargamos en 2016 y observar el trabajo que se hizo. La situación y el entorno hoy en día son diferentes y creemos que es el momento adecuado para llevar esto a nuestros estudiantes”.

En 2017, el estudio se consideró favorable, pero no hubo un avance dentro de la Western Athletic Conference, en la que participa UTRGV.

“En enero, cuando se hizo el anuncio sobre cinco nuevas instituciones, todas jugando al fútbol FCS, se asentaron las bases”, dijo Conque. “Pero es mucho más grande que los deportes y las bandas de música.

“Se trata de una visión más amplia para nuestra institución y el proceso de planificación estratégica, que es mirar la vida del campus y toda la experiencia del estudiante, para poder crear ese sentido de lugar”.

Los funcionarios de UTRGV esperan que a medida que el proyecto completo se ponga en acción, ayudará con las tasas de reclutamiento, retención y graduación. “Está bien encaminado”, dijo Maggie Hinojosa, Ed.D., vicepresidenta senior de inscripción estratégica y asuntos estudiantiles. “Este proceso por el que estamos atravesando nos encaminaría hacia una visión en la que queremos estar en 2025, el décimo aniversario de UTRGV”. Si el cuerpo estudiantil vota para seguir adelante con la tarifa, el proyecto pasará a la Junta de Regentes en febrero de 2022 y se implementará más tarde ese otoño. Sin embargo, la planificación comenzaría de inmediato, dijo Hinojosa.

“Estos programas llevan tiempo”, dijo Conque.

“Comenzaríamos de inmediato con los primeros pasos, ya sea contratar entrenadores, contratar directores o asesores para las bandas de música y los programas espirituales. El equipo de natación y buceo competiría en el otoño de 2024, así como los programas espirituales. Las bandas de música y la patada inicial de fútbol se llevarían a cabo en agosto y septiembre de 2025. “Nos dará tiempo para hacerlo de la manera correcta. No es algo que queramos apresurar”, dijo Conque. “Queremos que nuestros campus y nuestros estudiantes lo hagan bien”.

Conque dijo que en el año fiscal 2026 solo la tarifa generará aproximadamente $7 millones en ingresos, los cuales se utilizarán para ayudar a financiar todas las iniciativas del proyecto.

“No va a cubrir todos los programas por completo, pero habrá ingresos a través de patrocinios corporativos adicionales, la venta de entradas será una gran parte de esto, filantropía con apoyo privado y también hay acceso a distribución adicional de la NCAA para traer estos programas”, dijo Conque.

Hinojosa agregó que no solo la deuda estudiantil en UTRGV es la más baja de la nación, sino que la garantía estudiantil con respecto a la matrícula es única. “Somos únicos en la mayoría de las instituciones en todo el estado que tienen garantías de matrícula, pero en UTRGV todos los estudiantes tienen la garantía de eso independientemente de cuándo comiencen su educación”, dijo Conque. “Durante cuatro años, la matrícula y las tarifas obligatorias no aumentan”.

“Nos enorgullecemos de nuestros programas que nos permiten mantener baja nuestra deuda. Somos el número uno en el país con la menor cantidad de deuda, por lo que es inherente a lo que hacemos a diario asegurarnos de que nuestros estudiantes reciban el apoyo y las oportunidades que se merecen y a un costo menor. Que no se endeuden por estas cosas”.