Honran a veterano de la Guerra de Corea por su servicio voluntario

HARLINGEN — Cuando los médicos diagnosticaron por primera vez a Carlos Rodríguez con trastorno de estrés postraumático, no hubo compensación.

Entonces, el veterano de la Guerra de Corea y receptor del Corazón Púrpura tuvo que encontrar otras formas de manejar su trastorno de estrés postraumático relacionado con el combate. Se unió a la Guardia de Honor de American Legion Post 205 y sirvió a ocho comandantes.

“Quería ver si podía ayudar porque siempre estaba haciendo algo por otras personas”, dijo Rodríguez. “Esa fue mi terapia”.

Y así comenzaron décadas de servicio voluntario que entraron en un nuevo capítulo el martes cuando Post 205 rindió homenaje a Rodríguez, de 87 años.

Los miembros del puesto y otros líderes comunitarios se reunieron con Rodríguez en Golden Corral para honrar sus años de servicio y ahora un retiro muy merecido de la guardia.

“La Guardia de Honor, los oficiales y los miembros de la American Legion Post 205 tienen el honor de reconocer a Carlos Rodríguez por su invaluable servicio voluntario y dedicación a la American Legion Honor Guard”, decía una placa entregada a Rodríguez por el comandante del puesto Israel Cortez.

“Todos te agradecemos mucho y que Dios te bendiga, camarada”, concluyó la lectura.

Rodríguez lució una sonrisa rápida mientras disfrutaba del almuerzo con sus compañeros veteranos.

“Me hace sentir muy, muy bien, muy orgulloso”, dijo.

Rodríguez recordó con orgullo su alistamiento en el Ejército de los Estados Unidos hace más de medio siglo. Había cumplido 17 años el 18 de marzo de 1951. El 20 de marzo se alistó en el Ejército. Todos sus amigos eran mayores y ya se habían unido al ejército. Era lo que debía hacer y quería hacer su parte.

Fue enviado a Hawai, donde hizo su entrenamiento básico en Schofield Barracks, después de lo cual fue adjunto al 1er Regimiento de Caballería y 5to Regimiento y enviado a Corea.

“Estuve allí durante tres o cuatro meses y me hirieron en el hombro”, dijo.

Regresó a casa herido de mente, cuerpo y alma. En última instancia, VA lo calificó para una discapacidad del 80 por ciento por su trastorno de estrés postraumático. Fue aprobado para otro 20 por ciento por lesión en el hombro, lo que lo colocó en un 100 por ciento de discapacidad.

Sin embargo, sus lesiones no le impidieron servir en el Departamento de Bomberos de San Benito durante 23 años y tener una vida familiar exitosa con su esposa Mauricia.

“Todavía tengo a mi esposa”, dijo. “He estado con ella durante 65 años”.

Ambos están disfrutando de sus años dorados con sus cuatro hijos, 17 nietos y 32 bisnietos.

twhitehead@valleystar.com