Aseguran que texanos no experimentarán cortes de energía durante el verano

Por Mitchell Ferman/The Texas Tribune

Los reguladores de electricidad de Texas dijeron el jueves al público que su electricidad probablemente debería permanecer encendida durante el resto del verano y que la red eléctrica principal del estado está en buenas condiciones para resistir cualquier clima extremo potencial.

Con un clima más cálido que se espera la próxima semana, Peter Lake, presidente de la Comisión de Servicios Públicos, que supervisa el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, dijo que su agencia y ERCOT están trabajando durante el resto del verano con “mucha precaución” pidiendo más energía de reserva mientras llega un clima más cálido y los texanos enciendan el aire acondicionado.

Lake, hablando en una conferencia de prensa junto con el presidente interino de ERCOT, Brad Jones, dijo que el enfoque es una desviación de la forma en que el mercado eléctrico de Texas ha operado históricamente: la energía barata es la primera prioridad y la “confiabilidad la segunda”.

Ese orden se está revirtiendo, dijo Lake.

Otro paso clave que los reguladores planean tomar para implementar la reversión es proporcionar incentivos económicos para la electricidad confiable, que los texanos probablemente pagarán, dijo Lake. No dio más detalles sobre la forma que podrían tomar esos incentivos o cómo se financiarían.

“¿Cómo se ve eso en la práctica?”, dijo Lake “No lo sabemos todavía”.

El jueves fue la segunda vez en dos semanas que el presidente interino de ERCOT y el nuevo presidente de la PUC aparecieron públicamente juntos, mientras intentan asegurar al público que su energía permanecerá encendida durante el resto del verano después de un desastroso colapso de la red durante una tormenta de invierno en febrero.

Millones de texanos se quedaron sin electricidad durante días con temperaturas bajo cero cuando el estado estaba cubierto por un clima frío. Aproximadamente 702 personas murieron como resultado de la tormenta, según los datos de mortalidad compilados por BuzzFeed News.

En ese momento, los líderes estatales subestimaron la amenaza del corte de energía para el público. ERCOT y la PUC buscan remediar eso.

Pero comunicarse con un público que ahora tiene poca confianza en el sistema eléctrico del estado es un desafío, dijo Lake.

Los reguladores están trabajando arduamente para ganarse la confianza de los texanos “a través de una comunicación más extensa, más claridad en nuestra comunicación para asegurarnos de que el mensaje que estamos enviando se traduzca claramente de una operación de administración de red muy compleja a un lenguaje que la gente común entenderá”, dijo Lake. “Y esa no es una tarea fácil”.