Molly Hennessy-Fiske, Los Angeles Times

HOUSTON — Los demócratas de Texas se han convertido en forajidos, huyendo del estado cuando sus colegas republicanos y el gobernador Greg Abbott amenazaron con arrestarlos y confinarlos en una dramática batalla por el derecho al voto.

A última hora del lunes, más de 50 demócratas de Texas volaron a Washington, DC, rompiendo el quórum durante una sesión especial de la legislatura estatal y paralizando efectivamente las restricciones de votación propuestas por colegas republicanos.

“No podemos detener esta marea para siempre. Estamos ganando algo de tiempo”, dijo el representante Chris Turner, líder demócrata de la Cámara de Representantes de Texas, pidiendo a los demócratas del Congreso que aprueben un proyecto de ley nacional sobre el derecho al voto antes de que se aprueben las leyes propuestas en Texas.

Los demócratas de Texas realizaron anteriormente una huelga para bloquear las leyes propuestas el mes pasado, lo que llevó al gobernador a convocar la sesión legislativa especial. Los partidarios dicen que las leyes, que limitarían la votación por correo, las 24 horas y otras formas de votación y ampliarían el monitoreo de las encuestas partidistas, protegerían la integridad de las elecciones. Los opositores dicen que limitarían desproporcionadamente el voto en las comunidades minoritarias.

El martes, los republicanos en la Legislatura de Texas aprobaron una moción pidiendo que “el sargento de armas, o los oficiales nombrados por él, envíen a todos los ausentes … bajo orden de arresto si es necesario”.

Poco después de la votación, el sargento de armas de la Cámara cerró las puertas de la cámara. Cuatro demócratas que no huyeron a Washington se encontraban entre los legisladores que todavía estaban adentro, mientras que los mecanismos de votación en los escritorios de los demócratas ausentes estaban cerrados.

Pero los policías estatales de Texas no tienen jurisdicción fuera del estado, por lo que no está claro qué medidas podrían tomar.

Abbott ha amenazado a los demócratas con arrestarlos una vez que regresen a Texas, lo que podría no ser hasta que finalice la actual sesión especial de 30 días en agosto. Abbott, que se postula para la reelección el próximo año, apareció en la frontera la semana pasada con el expresidente Trump y provocó rumores de una posible campaña presidencial republicana. Esta semana dijo que continuaría convocando sesiones especiales y confinaría a los legisladores demócratas al Capitolio estatal en Austin si fuera necesario para forzar una votación.

“Puedo y seguiré convocando una sesión especial tras sesión especial tras sesión especial hasta la elección del próximo año. Y si estas personas quieren estar donde sea que estén pasando el rato en este viaje pagado por los contribuyentes, tendrán que estar preparados para hacerlo durante más de un año “, dijo Abbott a la estación de televisión local KVUE el lunes. “Tan pronto como regresen al estado de Texas, serán arrestados, serán alojados dentro del Capitolio de Texas hasta que hagan su trabajo”.

___

© 2021 Los Angeles Times. Visite latimes.com. Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.