Por PAUL J. WEBER Associated Press

AUSTIN, Texas — Los demócratas en la Legislatura de Texas planeaban el lunes dejar el estado para Washington, D.C., en una segunda revuelta contra una reforma republicana de las leyes electorales, lo que generó otro enfrentamiento dramático sobre los derechos de voto en Estados Unidos.

Decenas de legisladores demócratas debían abandonar Austin antes de que el Partido Republicano pudiera aprobar un proyecto de ley con votación en la actual sesión legislativa especial ordenada por el gobernador republicano Greg Abbott, dijo a The Associated Press una persona con conocimiento de la decisión. La persona habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizada a hablar en público.

Al irse pocos días después de que Abbott convocara una sesión legislativa especial, los demócratas volverían a negarle a la mayoría republicana el quórum para aprobar proyectos de ley, apenas un mes después de que su huelga en la Cámara de Representantes del estado frustrara el primer impulso para ampliar nuevas restricciones de votación en Texas, incluyendo ilegalizar los lugares de votación abiertos las 24 horas, prohibir las urnas electorales y empoderar a los observadores electorales partidistas. La decisión de esconderse en Washington tiene como objetivo aumentar la presión en la capital de la nación sobre el presidente Joe Biden y el Congreso para actuar sobre la votación a nivel federal.

Sería la primera vez desde 2003 que los demócratas de Texas, excluidos del poder en el Capitolio estatal durante décadas, han cruzado las fronteras estatales para romper el quórum.

La drástica medida deja al descubierto cómo los demócratas están haciendo del estado rojo más grande de Estados Unidos su última posición contra la prisa del Partido Republicano por promulgar nuevas restricciones de votación en respuesta a las falsas afirmaciones del expresidente Donald Trump de que le robaron las elecciones de 2020. Este año, más de una docena de estados ya han aprobado leyes electorales más estrictas, pero solo en Texas los demócratas han presentado este tipo de lucha.

Durante el fin de semana, los republicanos de Texas comenzaron a promover nuevos proyectos de ley electorales en la Legislatura que también incorporan disposiciones para prohibir la votación directa, agregar nuevos requisitos de identificación de votantes a las boletas de voto ausente y prohibir que los funcionarios electorales locales envíen solicitudes de boletas por correo de manera proactiva a los votantes.

Se esperaba una primera votación clave sobre las nuevas medidas esta semana, lo que aceleró la lucha de los demócratas por abandonar la ciudad.

Pero esta vez podría conllevar más riesgo y aún no hay garantía de victoria a largo plazo.

Abbott, quien se postulará para la reelección en 2022 y ha exigido nuevas leyes electorales en Texas, podría seguir convocando sesiones especiales de 30 días hasta que se apruebe un proyecto de ley. También castigó a los demócratas después de su huelga de mayo al vetar los cheques de pago de aproximadamente 2,000 empleados del Capitolio, que comenzarán a entrar en vigencia en septiembre a menos que la Legislatura esté en sesión para restaurar los fondos.

Mantenerse alejado y detener a la Legislatura durante un tiempo prolongado también podría tener repercusiones en las elecciones de mitad de período del próximo año, aunque muchos demócratas de Texas ya esperan un ciclo difícil en 2022, particularmente con los republicanos listos para comenzar a dibujar nuevos mapas de votación este otoño que podrían cimentar sus mayorías.

Para aumentar la ira, un hombre de Houston que llamó la atención el año pasado después de esperar más de seis horas para emitir su voto fue arrestado por cargos de votación ilegal y encarcelado un día antes de que comenzara la sesión especial el jueves. Los abogados de Hervis Rogers dicen que el hombre de 62 años no sabía que estar en libertad condicional por una condena por robo con allanamiento de morada significaba que no se le permitía votar.

La próxima respuesta de los republicanos será una prueba importante de su determinación.

El presidente de la Cámara de Representantes republicano, Dade Phelan, dijo la semana pasada a la estación de televisión KXAN de Austin que “todas las opciones están sobre la mesa” si los demócratas se rebelan por segunda vez, pero no dieron más detalles. Cuando los demócratas huyeron del estado por última vez hace dos décadas, en un intento finalmente fallido de detener los nuevos mapas de votación dibujados por el Partido Republicano, se desplegaron tropas estatales para intentar traerlos de regreso.

El senador estatal Bryan Hughes, autor de ambos intentos republicanos de aprobar cambios electorales en Texas, dijo durante el fin de semana que la legislación se había vuelto “amargamente partidista”. Defendió la nueva versión, que omite los polémicos intentos de prohibir la votación anticipada los domingos por la mañana y facilitar que los jueces anulen una elección.

“Su boleta es sacrosanta”, dijo Hughes al presentar el proyecto de ley el sábado. “Todo lo demás en el proceso electoral debería estar bañado por el sol”.

La semana pasada, la vicepresidenta Kamala Harris anunció $ 25 millones en nuevos gastos por parte del Comité Nacional Demócrata en acciones para proteger el acceso al voto antes de las elecciones de mitad de período de 2022.

Biden y su equipo están haciendo hincapié en los esfuerzos legales en curso para salvaguardar los derechos de voto. También prometieron un importante impulso legislativo después de que los republicanos del Senado bloquearon una amplia reforma electoral el mes pasado. El presidente ha dicho a los reporteros que planea “hablar extensamente” sobre los derechos de voto y que “seguiría el camino en este tema”.