Por Berenice Garcia, The Monitor

McALLEN – El abogado y actual comisionado de la ciudad, Javier Villalobos, fue elegido como el próximo alcalde de McAllen en las elecciones de segunda vuelta del sábado.

Villalobos recibió el 51,11% de los votos, o un total de 4 mil 744 votos, derrotando a Verónica Vela Whitacre que recibió el 48,89%, o 4 mil 538 votos en total.

“Estamos muy emocionados”, dijo Villalobos mientras el bajo de la música texana sonaba detrás de su despacho de abogados, donde sus seguidores celebraban y clamaban por tomarse fotos con el alcalde electo. “Fue muy tenso, fue una carrera muy reñida, así que felicito a mi oponente”.

“Estamos dispuestos a empezar a trabajar y a trabajar; tenemos la experiencia, el conocimiento ”, agregó. “McAllen es bastante bueno, pero lo haremos aún mejor”.

El gobernador Greg Abbott emitió un comunicado de felicitación a Villalobos después de conocer los resultados de la segunda vuelta el sábado.

“Javier es un líder probado que se preocupa profundamente por la comunidad de McAllen”, escribió Abbott. “Lo felicito por su elección como alcalde de McAllen y espero trabajar junto a él para asegurar un futuro aún más próspero para la gente del Valle del Río Grande”.

Aunque Whitacre se quedó corta en la segunda vuelta, ella y sus seguidores también celebraron los resultados.

Whitacre estuvo jovial y los seguidores bailaron y tomaron fotos mientras los mariachis tocaban durante toda la noche.

“La gente habló y lo entiendo y lo acepto”, dijo Whitacre sobre su pérdida. “Lo di todo, no me avergüenzo de nada de lo que hice. He trabajado duro.”

“Disfruté representando a McAllen durante los últimos ocho años y espero que me acepten en una junta o en otro lugar, porque mi pasión está en mi ciudad”, dijo. “Espero seguir involucrado en mi ciudad, espero seguir dando”.

Whitacre reiteró que no se arrepiente.

“Abrí las puertas para muchas mujeres en nuestra ciudad de McAllen, abrí las puertas para todas las que tenían una duda”, dijo. “La duda era que no puedes hacerlo, pero puedes hacerlo”.

En las elecciones generales de mayo, en las que Whitacre y Villalobos emergieron como los dos principales ganadores de votos, Villalobos también lideró en votos entonces, entre los cinco candidatos que se presentaban en ese momento. Recibió 2.610 votos frente a los 2.381 de Whitacre, según la certificación final de los resultados.

Tanto Whitacre, actualmente comisionado de la ciudad para el Distrito 6, como Villalobos, comisionado de la ciudad para el Distrito 1, hicieron campaña como los más calificados para servir como alcalde en base a su experiencia.

Whitacre promocionó sus más de 30 años de servicio público, que incluyeron trabajar con grupos sin fines de lucro y servir en la comisión de la ciudad durante ocho años.

Villalobos, quien fue elegido miembro de la comisión de la ciudad en 2018, presentó sus 23 años de experiencia como abogado en representación de municipios, escuelas, corporaciones de desarrollo económico y autoridades de vivienda como lo más valioso para liderar una ciudad.

Cuando Villalobos fue elegido comisionado del Distrito 1 en 2018, fue para terminar el mandato del ex comisionado de la ciudad Richard F. Cortez, quien renunció al cargo para postularse con éxito para juez del condado. Ese período expiró este año y la elección para decidir quién será el próximo comisionado del Distrito 1 también se convirtió en una segunda vuelta.

Reemplazando a Villalobos como comisionado de la ciudad para el Distrito 1 está Tony Aguirre Jr., propietario de un negocio y ex miembro de la Junta de Servicios Públicos de McAllen.

Aguirre recibió mil 625 votos para derrotar a Lucía “Lucy” Thompson, abogada y mediadora, quien recibió mil 184.