Voluntarios locales veneran tumbas de veteranos en el Día de los Caídos

LAS NIÑAS exploradoras Natalie Mancillas y Bryssa De La Garza llevan sus banderas estadounidenses etiquetadas a través del cementerio mientras buscan las tumbas correctas de los veteranos el sábado en el Cementerio de la Ciudad Vieja.

Por Denise Cathey

Con el sol apenas sobre el horizonte, los voluntarios en el Cementerio de la Ciudad Vieja ya estaban el sábado trabajando duro para encontrar y colocar banderas estadounidenses en las tumbas de los veteranos antes del Día de los Caídos.

La distribución de la bandera es solo un aspecto de lo que se ha convertido en un continuo trabajo de amor para David Parsons, el coordinador de educación y membresía de la Asociación Histórica de Brownsville, mientras trabajaba para encontrar y enumerar a los veteranos enterrados en el cementerio.

Parsons se interesó por primera vez después de conocer a un ex marine estadounidense en Harlingen que buscaba veteranos en los cementerios de su propia ciudad.

“El me hizo interesarme por los veteranos de aquí. Yo ya estaba obteniendo los nombres y fue solo un poco más de trabajo identificar a los veteranos y separarlos”, dijo.

Si bien hay más de 27,000 entierros en el cementerio, que fue escriturado alrededor de 1850, Parsons ha podido identificar alrededor de 430 veteranos hasta ahora que abarcan desde la Guerra de 1812 hasta la Tormenta del Desierto.

Desde la identificación de sus tumbas, fue una evolución natural para Parsons comenzar a colocar banderas para conmemorar su servicio, primero por su cuenta y luego con voluntarios.

“El primer año que lo hicimos, fuimos Eric Gonzales, yo mismo, Juan Duran y Jason Walker. Hicimos todo esto nosotros mismos y comenzamos a las 7 a.m., pero no terminamos hasta las 10-10:30 a.m., después de eso comenzamos a recibir ayuda”, declaró.

Ahora, con más de 20 personas repartidas para distribuir las más de 400 banderas, solo se necesitan unos 45 minutos para preparar el cementerio para el Día de los Caídos.

Un grupo de 11 voluntarios, en representación del Cub Scout Pack 189, salió para ayudar y ofrecer su tiempo. Si bien el objetivo de la actividad era inculcar en los exploradores la reverencia que los veteranos merecen por su servicio, Lizandra Zuniga espera que sus exploradores se lleven a casa una lección más para que la acompañen.

“La importancia de eso a pesar de que estas personas ya no están con nosotros, todavía están representadas. Todavía se les recuerda”, explicó.

Una voluntaria recibió una sorpresa cuando su paquete contenía una bandera marcada para su abuelo, Carlton Ernest Chase, quien sirvió en el Ejército de los EEUU en la Segunda Guerra Mundial.

“Es como una intervención divina. De todas las personas que pudieron haber recibido el bulto, te quedas con la que tiene tu abuelo”, dijo Norma Ayala.

Ayala trajo a sus dos hijos, Andrew y James, y a su esposo Henry con ella para ayudar a distribuir banderas. Mientras ellos atravesaban el cementerio para encontrar las tumbas adecuadas para su paquete de banderas, se sorprendió de lo comprometidos que se volvieron sus hijos.

“No solo están colocando las banderas, están leyendo en qué división sirvieron y simplemente se preguntan y cuestionan cómo fue en ese entonces y por lo que pasaron. Es muy conmovedor emocionalmente verlos participar en todo eso” dijo.

Si bien solo quedan unas pocas banderas sobre el capó del automóvil de Parsons para las que los voluntarios no pudieron encontrar las tumbas correspondientes al final de la mañana, ese número se reduce cada año a medida que los voluntarios aprenden a leer el cementerio.

Algunas tumbas están marcadas solo por un titular de la bandera, mientras que otras deben encontrarse peinando cuidadosamente el sinuoso laberinto de lápidas que bordean Potter’s Field. A medida que pasa el tiempo, Parsons está imprimiendo en 3D collares con nombres pequeños para que los titulares de las banderas faciliten las cosas.

Cada año, Parsons es capaz de añadir algunos nombres más a su lista de veteranos al combinar los registros militares y de entierro para la próxima distribución. Sin embargo, sabe que entre los múltiples entierros no registrados de epidemias y las lagunas en los registros de los cementerios, las probabilidades de que los nombres que tiene se acerquen al número real de veteranos enterrados aquí son escasas.

Para las familias que tienen un veterano enterrado en el cementerio, pero su estatus no está marcado, Parsons les pide que se comuniquen con él al (956) 541-5560 para que pueda agregarlos a su lista y honrar su servicio.