La seguridad infantil es lo primero: policía de Harlingen inspecciona y reemplaza los asientos de seguridad para niños

Por ELSA CAVAZOS/Valley Morning Star

HARLINGEN — Cuando se usan correctamente, los asientos de seguridad pueden salvar la vida de un niño en caso de accidente automovilístico.

Ese fue el mensaje del Departamento de Policía de Harlingen y otras organizaciones que realizaron una revisión gratuita de asientos de seguridad para niños el jueves de 10 a.m. a 1 p.m.

Ya se formó una larga fila a las 10 a.m. en el estacionamiento de Burlington and Kohl’s en Harlingen, donde los padres pudieron tomar sus asientos de seguridad para ser inspeccionados y saber si los están usando correctamente.

El departamento de policía también proporcionó nuevos asientos para el automóvil de reemplazo en caso de que el asiento para el automóvil usado actual estuviera vencido o defectuoso.

“Estamos muy comprometidos con la educación. Queremos asegurarnos no solo de hacer cumplir la agencia, sino que estamos tratando de prevenir accidentes. Y facilitamos el proceso de enseñarles cómo instalar correctamente el asiento”, dijo la subdirectora de policía Miryam Anderson.

El Sargento Salvador Carmona fue quien lideró el evento.

Carmona dijo que este era el primer evento de seguridad de asientos en persona desde que la pandemia de COVID-19 obligó al departamento a dejar de organizarlos.

Y a juzgar por la participación, es un servicio imprescindible.

“Queremos asegurarnos de que sea el asiento de seguridad correcto para ese niño y que no esté vencido o dañado de ninguna manera y que el niño esté bien asegurado”, dijo Carmona.

En el evento estuvieron técnicos del Departamento de Policía de Alton, el Hospital Infantil Driscoll de Corpus Christi, el Departamento de Seguridad Pública de Texas y el Centro Médico Valley Baptist.

Carmona dijo que los asientos para el automóvil que no estaban en buenas condiciones fueron retirados de los padres para evitar que los tiraran a la basura y los usaran nuevamente.

“Derrotaría el propósito, y nuestro propósito es recolectar los que no son buenos”, dijo.

Carmona dijo que si un asiento para el automóvil ha estado en un accidente automovilístico, ya no debe usarse.

“Es un artículo de un solo uso. Está ahí para proteger al niño cuando tiene un accidente. Después de eso, deshágase de él y obtenga uno nuevo”, dijo.

Carmona también destacó la importancia de no dejar niños dentro de un vehículo durante las altas temperaturas típicas del Valle del Río Grande.

“En el sur de Texas, 11 meses al año tenemos muertes relacionadas con el calor de niños que se quedan solos en el automóvil”, dijo.

Carmona usó un termómetro para demostrar qué tan caliente puede calentarse el interior de un vehículo en comparación con las temperaturas exteriores.

“En este momento, es de 89 grados, pero adentro, es de 130 grados. La temperatura corporal de los niños aumenta cinco veces más rápido y estarán sujetos a muertes más rápido que un adulto”, dijo Carmona.

Carmona dijo que llame al 911 y tome medidas si una persona ve a un niño dentro de un vehículo durante las altas temperaturas.

Karen Beard, coordinadora de Prevención de Lesiones en Driscoll, dijo que ha estado asistiendo a eventos como estos durante 20 años. Ella es instructora y también enseña a otros técnicos.

Beard dijo que lo primero que hay que buscar es si el asiento es correcto para el niño y si el niño le queda bien.

“Hay tantos componentes para instalar un asiento para el automóvil. Es difícil decir algo que estemos viendo porque hay muchas fases en la instalación”, dijo Beard.

Durante este evento, dijo que los técnicos recogieron algunos asientos sin usar cinturones de seguridad.

“Hacerlos revisar es importante porque ocho de cada 10 son incorrectos y algunos errores son menores, pero muchos de ellos pueden poner en peligro la vida. Los accidentes automovilísticos son la principal causa de muerte de la mayoría de los niños y se pueden prevenir”, dijo.

Larissa Reyes, de 30 años, asistió al evento junto a sus hijos porque tuvo problemas con su asiento de seguridad durante un accidente anterior. Reyes estaba buscando reemplazar el asiento del automóvil. Era la primera vez que asistía a un evento como este.

“Creo que esto es realmente bueno porque hay mucha gente, especialmente con COVID donde la gente no puede ir a comprar un nuevo asiento para el automóvil”, dijo Reyes.

Melissa Vasquez, de 31 años, asistió para asegurarse de que su asiento para el automóvil se usara correctamente.

“Si tuviera que reemplazarlo, entonces ellos podrían hacérmelo saber. Me dieron buena información. Esto es bueno para que la comunidad sepa cómo mantener seguros a sus hijos en el automóvil”, dijo Vásquez.