Por STEVE CLARK Redacción

El 14 de mayo, la Coalición Fronteriza de Texas pidió de nuevo al Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS, por sus siglas en inglés) que levantara las restricciones a los viajes no esenciales en los puertos de entrada terrestres en las fronteras con México y Canadá, restricciones que han estado vigentes durante más de un año.

Una vez más, el DHS dijo que no, al menos no hasta dentro de un mes. La carta de TBC al secretario del DHS, Alejandro Mayorkas, fue firmada por más de dos docenas

de líderes económicos y políticos binacionales de México y Estados Unidos, quienes argumentaron que las restricciones “han paralizado y devastado en gran medida las economías de nuestras empresas y comunidades fronterizas”.

La carta señaló que la frontera entre Texas y México en 2019 generó más de $19 mil millones en actividad económica y sostuvo más de 650 mil empleos, y argumentó que si a los inmigrantes buscando asilo se les permite ingresar al país desde México, entonces los titulares de visas quienes desean visitar a sus familiares o “realizar actividades comerciales esenciales” también deberían permitirse.

Los firmantes escribieron que aceptaron a regañadientes los límites temporales a los viajes transfronterizos en el punto álgido de la pandemia de COVID-19, pero que 14 meses es demasiado tiempo. La primera firma de la carta es la del juez del Condado de Cameron, Eddie Treviño Jr., quien preside la TBC.

“Todo el país ha estado abierto al público durante varios meses y, sin embargo, aquellos de nosotros que vivimos en la frontera, que dependemos del comercio transfronterizo, no hemos podido volver a las actividades cotidianas normales como resultado del cierre de los viajes no esenciales en nuestros puertos de entrada, en nuestros puentes”, dijo. “Simplemente no es justo y tampoco tiene ningún sentido desde el punto de vista de la salud pública”.

Restringir los viajes fronterizos para mantener alejado al COVID no funcionó, ya que el virus se extendió por el Valle del Río Grande y se cobró un alto precio, pero la región está en mucho mejor forma ahora en cuanto a pandemias que hace 14 meses, dijo Treviño.

“Pero nuestras economías locales se han visto golpeadas”, declaró. “Siguen siendo golpeadas. Las empresas locales no han podido regresar después de ser derribadas. Muchas de ellas, lamentablemente, se han cerrado. Ellas han cerrado sus puertas, no para volver a abrir. Necesitamos volver al trabajo, y esto es importante para todos los que vivimos en ambos lados de la frontera. Espero que la administración vea que ya no hay ningún impedimento legal o de salud para nuestros puertos de entrada”.

No tiene sentido que la gente pueda volar a Estados Unidos desde México, pero no puede cruzar la frontera caminando o en automóvil para visitar a la familia o ir de compras, dijo Treviño.

Como tal, el condado también se ha visto afectado por la pérdida de ingresos de los puentes, dijo, y señaló que el sistema de puentes ha estado perdiendo entre $ 600,000 y $ 900,000 al mes desde que el DHS restringió los viajes. Esas pérdidas se pueden rectificar con los Fondos de Recuperación Fiscal Estatal y Local del Coronavirus a través del Plan de Rescate Estadounidense, pero es una pena usarlo solo para tapar un agujero presupuestario cuando el dinero podría utilizarse para abordar otras necesidades urgentes, dijo Treviño. El condado anunció el 20 de mayo que había recibido una asignación inicial de $ 41 millones, la mitad de $ 82,1 millones en dinero de recuperación que llegará al condado, el cual recibirá el saldo durante un período de 12 meses. El ARP proporciona mucha más flexibilidad en cómo se puede gastar el dinero en comparación con la legislación de ayuda aprobada durante la administración anterior. Además de compensar las pérdidas económicas y la escasez de ingresos, los fondos se pueden utilizar para los gastos de salud pública, pago de primas para trabajadores esenciales; mejoras de agua, alcantarillado y drenaje, infraestructura y conectividad de banda ancha y, en general, ayudar a las comunidades que sufrieron lo peor de la pandemia.

Treviño dijo que los fondos ARP darían un impulso a la economía local y “proporcionarían los recursos tan necesarios que nuestras familias y comunidades merecen”.

“Queremos invertir este dinero y aprovecharlo para que, con suerte, obtengamos más dinero para diferentes tipos de proyectos, ya sea infraestructura, salud, aplicación de la ley, vivienda — cualquiera que sea el caso”, dijo. “Hay un montón de áreas diferentes en las que nos gustaría poder intentar usar este dinero, muchos proyectos que se han estancado o que tenemos que hacer debido al nuevo mundo en el que vivimos”.