WESLACO – El Valle de Texas tiene un campeón del Consejo Mundial de Boxeo; Brandon Figueroa.
El originario de Weslaco y campeón también de la Asociación Mundial de Boxeo, logró el sábado la mejor victoria de su carrera con un nocaut en el séptimo asalto sobre el invicto campeón de dos divisiones Luis Nery, en el evento principal de transmitido por SHOWTIME desde Carson, California.
“Se siente increíble, este es un sueño hecho realidad”, dijo Figueroa. “Sé que todos dudaban de mí, pero aquí estoy con el cinturón. Todo gracias al trabajo duro y la dedicación”.
La pelea entre los campeones invictos estuvo a la altura de lo esperado. Figueroa (22-0-1, 17 KOs) salió a presionar forzando el intercambio con Nery (31-1, 24 KOs) desde la campana inicial. Nery pareció controlar gran parte de la acción inicial, poseyendo ventajas en los golpes conectados (209 a 177) y precisión de los golpes (34% a 27%) durante toda la pelea, según CompuBox.
Sin embargo, fue la persistencia de Figueroa, de 24 años, lo que finalmente comenzó a afectar a Nery. Los mejores asaltos de Figueroa, cuarto y sexto, mostraron grietas en la pelea de Nery y fueron un presagio de lo que vendría poco después.
“El plan era quebrarlo”, dijo Figueroa. “Mi esquina me dijo que lo presionara y que no duraría. Eso es exactamente lo que pasó. Sabía que se estaba cansando, estaba tratando de boxearme. Lo vi respirando con dificultad. Mi equipo dijo que era hora de ir a buscarlo”.
En el séptimo asalto, Figueroa pareció lastimar a Nery temprano con una serie de poderosos ganchos, cuando Nery alteró su estrategia y comenzó a abrazar. Figueroa continuó presionando adentro y finalmente pudo conectar los golpes decisivos en forma con una combinación que terminó con un poderoso gancho de izquierda al cuerpo.
“Esta noche vieron lo que puedo hacer”, dijo Figueroa. “Lo traje y el trabajo duro valió la pena. Hicimos nuestra tarea. Hicimos un gran trabajo en el gimnasio y simplemente lo aplicamos”.
Nery tuvo una reacción tardía al poderoso golpe al cuerpo, pero una vez que cayó en la lona, no pudo vencer la cuenta del réferi Thomas Taylor, terminando la pelea en el 2:18. El triunfo de Figueroa lo prepara para un enfrentamiento de unificación el sábado 11 de septiembre en SHOWTIME contra el campeón de la OMB, de las 122 libras, Stephen Fulton Jr., quien se unió a Figueroa en el ring después de la pelea.
“Hemos estado esperando esta pelea contra Fulton y finalmente va a suceder”, dijo Figueroa. “Sabía que primero tenía que pasar por Luis Nery. Todo tiene su tiempo. Imaginé que iba a vencer a Nery y ahora me veo venciendo a Fulton. Sé que viene con todo lo que tiene y que vamos a darles a los fanáticos un gran espectáculo”.