Llegada de Viva Aerobus marca el primer vuelo internacional en VIA desde 1996

Por RICK KELLEY/Valley Morning Star

HARLINGEN — El primer vuelo internacional de pasajeros en 25 años aterrizó a tiempo el jueves por la mañana en el Valley International Airport, marcando el comienzo de nuevas opciones para los viajeros del Valle en el Viva Aerobus de México.

Viva Aerobus de bajo costo, la tercera aerolínea más grande de México, y los funcionarios del aeropuerto anunciaron el mes pasado que la aerolínea comenzaría vuelos dos veces por semana hacia y desde el centro de Viva Aerobus en Monterrey.

La demanda de pasajeros ha sido tan fuerte, sin embargo, Viva Aerobus anunció posteriormente que agregaría dos vuelos más a VIA, haciendo un total semanal de cuatro, incluso antes de que llegara el primer vuelo el jueves.

Luego, el jueves por la noche, los funcionarios del aeropuerto anunciaron que Viva Aerobus agregaría un quinto vuelo desde y hacia Monterrey, este los viernes.

El Airbus A320 que aterrizó el jueves estaba lleno a capacidad con 186 pasajeros. Los funcionarios del aeropuerto creen que la adición de Viva Aerobus, así como el restablecimiento de vuelos suspendidos temporalmente de otras aerolíneas como American y United, pronto restablecerá el número total de pasajeros a sus máximos previos a la pandemia.

Pero la llegada de Viva no habría sido posible sin importantes mejoras en las instalaciones de pasajeros internacionales del aeropuerto en el extremo norte del edificio de la terminal.

Según las regulaciones federales, esta área de llegada debe estar separada del área de pasajeros nacionales e incluye las instalaciones de inspección y aduanas como una estación de inspección federal oficial, o instalación FIS.

“Este edificio, cuando llegué aquí hace seis años, no estaba en la mejor forma”, dijo el jueves Marv Esterly, director de aviación de VIA. “El techo goteaba como un colador, toda el agua entró aquí, arruinó las alfombras, arruinó las paredes”.

Esterly dijo que el plan era mejorar gradualmente las instalaciones de llegadas internacionales al mismo tiempo que se realizaban mejoras en el resto del aeropuerto.

“Estaba en muy mal estado, pero se hizo de una manera en la que lo arreglamos”, dijo Esterly. “Cuando hicimos el techo para el edificio de la terminal, incluimos este techo en él, por lo que fue parte de un proyecto más grande que redujo el costo”.

“Todo el sistema de aire acondicionado que se reemplazó aquí fue reemplazado en el edificio de la terminal, el edificio de la terminal principal, de modo que ese fue otro proyecto de AIP (Programa de mejora del aeropuerto de la FAA) con el gobierno federal, y ese fue un 90-10 (dividido ) por lo que bajó el costo”, agregó.

El aeropuerto también tuvo que instalar cámaras de seguridad y áreas y oficinas donde pudieran trabajar los oficiales de Aduanas y Protección Fronteriza e inspectores agrícolas federales.

El costo total de renovar el área de llegada de pasajeros internacionales fue de alrededor de 2 millones de dólares, casi todos provenientes de subvenciones del gobierno federal, dijo Esterly.

“La única forma en que podíamos tener a Viva o cualquier vuelo internacional era activar este edificio”, dijo Esterly. “Teníamos el edificio en su lugar, pero no estaba en funcionamiento de acuerdo con los nuevos estándares. Ahora si está. Creo que ahora es la instalación de FIS más grande del Valle del Río Grande para viajeros aéreos”.

Los vuelos adicionales de Viva Aerobus entre Monterrey y Harlingen comenzarán en algún momento entre el martes y el 26 de mayo, dijeron funcionarios de VIA. Ahora que el edificio internacional de pasajeros está en su lugar, y dependiendo de la demanda, es concebible que Viva Aerobus agregue aún más vuelos.

“Seguimos trabajando con ellos no solo en vuelos adicionales a Monterrey, sino también en otros destinos”, dijo Esterly. “Realmente estamos trabajando duro para asegurarnos de que nuestras conexiones sean buenas conexiones, y se realizaron algunas mejoras con algunos aviones adicionales y me dijeron que Viva está revisando su programa completo para julio y averiguando cómo podemos asegurarnos de que puede llevar pasajeros de Río Grande a Cancún con la misma eficiencia, a Guadalajara, por supuesto, y otras conexiones en todo México”.

rkelley@valleystar.com