Por Steve Clark, El Nuevo Heraldo

SpaceX lo logró el miércoles por la tarde, finalmente lanzó y aterrizó un prototipo de nave espacial de tamaño completo sin una explosión de ningún tipo.

El prototipo SN15 despegó del sitio de lanzamiento de Boca Chica de la compañía a las 5:24 p.m. y atravesó rápidamente el cielo bajo antes de volar a aproximadamente 33,000 pies, apagando sus tres motores Raptor uno a la vez y realizando un exitoso descenso de “panza”. Los motores se volvieron a encender para la secuencia de aterrizaje y el SN15 descendió a la velocidad correcta para un aterrizaje suave. El vuelo duró 6 minutos y 8 segundos.

SpaceX lanzó y aterrizó con éxito su prototipo Starship SN15 el miércoles en su instalación de lanzamiento de Boca Chica, Texas. (Miguel Roberts / El Nuevo Heraldo)

Fue el quinto vuelo a gran altitud de un prototipo de nave espacial. El fundador y CEO de SpaceX había dicho que SN15 contenía cientos de mejoras de diseño después de la explosión en el aire del SN11 cerca del final de un vuelo exitoso el 30 de marzo. El SN10 también voló con éxito el 3 de marzo, pero llegó demasiado rápido al aterrizar, dañando la nave, que explotó en la pista de aterrizaje varios minutos después de aterrizar. El SN9 voló y descendió bien el 2 de febrero, pero también llegó demasiado rápido y destruyó el vehículo de prueba en el impacto.

“¡El aterrizaje de la nave Starship es nominal!” Musk tuiteó poco después del exitoso vuelo del miércoles.

sclark@brownsvilleherald.com

SpaceX lanzó y aterrizó con éxito su prototipo Starship SN15 el miércoles en su instalación de lanzamiento de Boca Chica, Texas. (Miguel Roberts / El Nuevo Heraldo)
Los visitantes esperan ver el lanzamiento y aterrizaje exitoso de SpaceX su prototipo de nave espacial SN15 el miércoles en su instalación de lanzamiento de Boca Chica, Texas. (Miguel Roberts / El Nuevo Heraldo)
SpaceX lanzó y aterrizó con éxito su prototipo Starship SN15 el miércoles en su instalación de lanzamiento de Boca Chica, Texas. (Miguel Roberts / El Nuevo Heraldo)