Villalobos y Whitacre se dirigen a la segunda vuelta en la contienda por la alcaldía de McAllen

Por Berenice García, The Monitor

McALLEN — Los comisionados de la ciudad Javier Villalobos y Verónica Whitacre se dirigen a una segunda vuelta en la carrera por ser el próximo alcalde de la ciudad.

Villalobos tomó la delantera el sábado con 2,610 votos totales, o el 26% de los votos, mientras que Whitacre lo siguió con 2,381 votos, o el 24%, según cifras anunciadas por la ciudad.

Debido a que ningún candidato en la carrera de cinco personas recibió más del 50% de los votos, los dos aspirantes con más votos deben enfrentarse en una segunda vuelta.

“Estamos muy emocionados”, dijo Villalobos después de que se anunciaron los resultados. “Por supuesto, muy feliz de ser el que más votos obtuvo y esperando la segunda vuelta. Tenemos un apoyo bastante bueno y ahora sabemos de dónde vienen los números, dónde están y todo, así que vamos a calcular, reagruparnos y prepararnos para la segunda vuelta”.

Más temprano en el día, Whitacre parecía esperanzado en el aumento de la participación de votantes, que fue más alta que durante las elecciones anteriores, pero también sabía que era probable una segunda vuelta.

Reflexionando sobre la campaña, señaló que cada candidato a alcalde se mantuvo positivo.

“Lo más importante desde el principio es que le pregunté a cada uno de mis oponentes … que no iba a ser negativo y que todo iba a ser una carrera positiva”, dijo Whitacre, y agregó que quería dar el ejemplo.

“Es importante que lo respetemos, porque de eso se trata McAllen”, dijo, “es importante que nos llevemos bien y es importante que tengamos la misma pasión y eso es por la ciudad”.

De los tres candidatos restantes, Michael Fallek siguió de cerca a Whitacre con 2269 votos, o el 23% de los votos.

Othal E. Brand Jr. recibió 1,749 votos emitidos a su favor, o el 17% de los votos, mientras que el Dr. Shahid Rashid recibió alrededor de 1,041, o el 10% del total. Rashid emitió un comunicado el sábado por la noche en el que se sintió esperanzado a pesar de los resultados de las elecciones y busca continuar los esfuerzos para “sanar” la ciudad de McAllen.

En las elecciones de desempate del 5 de junio, la contienda del alcalde no estará sola en la boleta, ya que casi todas las demás contiendas disputadas también resultaron en una segunda vuelta.

En la carrera por el distrito 1 de comisionado de la ciudad, Antonio “Tony” Aguirre Jr. terminó con 1,188 votos, o 41%. Se enfrentará a Lucia “Lucy” Thompson, quien recibió 1.004 votos, o el 34% de los votos, en la segunda vuelta. Timothy “Tim” Wilkins quedó tercero en la carrera del Distrito 1 con 723, o el 25% del total de votos anticipados en persona.

Aguirre, propietario de un negocio y miembro de la Junta de Servicios Públicos de McAllen, hizo campaña sobre sus calificaciones.

“He servido más, entiendo todo, desde las finanzas hasta la infraestructura de la comunidad, del área, no solo en la ciudad de McAllen sino en toda la región”, dijo Aguirre.

Dijo que había mucho trabajo por hacer en la ciudad y señaló la importancia de los $ 42,6 millones que se asignaron a la ciudad en virtud de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense.

Lo primero en lo que la ciudad necesitaba enfocarse cuando se trataba de esos fondos era COVID-19 y la salud de los ciudadanos.

“Después de eso, tenemos que poner en uso el dinero que nos ayudará a largo plazo”, dijo Aguirre. “Después de COVID va a ser un poco diferente de lo que era antes, por lo que hay buenas oportunidades para que la gente venga a nuestra área debido a nuestro bajo costo de vida, y si podemos buscar a los profesionales que pueden trabajar fuera de su casa  —esos son buenos trabajos, son trabajos bien pagados, y estarán comprando casas y gastando dinero en toda nuestra comunidad, así que creo que eso es algo en lo que realmente debemos enfocarnos”.

La forma en que la ciudad utilizaría esos $ 42,6 millones también fue una preocupación importante para Thompson.

“No debería ir a cosas que la ciudad ya paga”, dijo Thompson. “Debería ser algo que … estamos planeando para los próximos 5 a 10 años, este es dinero de inversión que no teníamos, ¿qué vamos a hacer con él? Y eso también es importante para mí”.

En general, Thompson dijo que su trabajo como abogada y mediadora realmente la distinguía de sus oponentes.

“Como mediadora, mi función es lograr que dos partes se sienten, se calmen, escuchen a ambas partes y luego lleguen a una especie de resolución. Creo que, en este momento, la ciudad de McAllen realmente no está haciendo eso”, dijo, y agregó que creía que la ciudad debería trabajar más estrechamente con otras ciudades y el distrito escolar.

“Creo que definitivamente tengo las habilidades para unir a la gente”, dijo.

El titular Julian Omar Quintanilla lideró en la carrera del Distrito 3 con el 45% de los votos que resultaron en 511 votos. Estará en una segunda vuelta con Thelma E. Tamez, quien recibió 313 votos, o el 28% de los votos. Mario Reyna quedó en tercer lugar con 307 votos, o el 27%.

En la elección especial para el Distrito 6, José R. “Pepe” Cabeza De Vaca recibió la mayor cantidad de votos con 880 votos, o 48%. En la segunda vuelta, correrá contra Lawrence “L arry “Esparza que recibió la segunda mayor cantidad de votos con 479 votos, o 26%

Mayra Gutiérrez recibió 240 votos, o el 13%, seguida de Andrés Pérez con 169 votos, alrededor del 9%, y Andrés Fernando Salinas con 66 votos, o el 4% de los votos.

En otra elección especial, para el Fideicomisario Place D de la Junta de Servicios Públicos de McAllen, Ricardo “Ric” Godinez recibió 4,738 votos, o el 54% de los votos. Jaime Enríquez recibió 2.176 votos, o el 25%, mientras que Dawn Goldammer recibió 1.805 votos, o el 21%.

El comisionado de la ciudad del Distrito 2, Joaquin “J.J” Zamora, se postuló para la reelección sin oposición, al igual que los fideicomisarios de la Junta de Servicios Públicos de McAllen, Charles Amos, para el lugar A y Ernest Williams, para el lugar B.

Los votantes de McAllen también aprobaron abrumadoramente tres propuestas.

La Propuesta A, que impone límites de mandato de tres mandatos de cuatro años para el alcalde y los comisionados de la ciudad, se aprobó con 8,566 votos a favor, mientras que solo se emitieron 912 en contra.

Los votantes aprobaron la Propuesta B, que requiere que el alcalde y cada comisionado de la ciudad residan dentro de la ciudad al menos seis meses antes de la elección, con 8,940 votos a favor y 496 votos en contra.

También aprobaron la Propuesta C que actualiza la carta de la ciudad para eliminar el requisito de que los funcionarios publiquen una fianza en efectivo, elimine las referencias innecesarias al género, permita la autoridad de anexión de acuerdo con la ley estatal y refleje las fechas de elección correctas. Esa propuesta fue aprobada con 6,990 votos a favor y 2,299 votos en contra.