Por MIKE STOBBE, AP/Escritor médico

NUEVA YORK (AP)—Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades flexibilizaron el martes sus pautas sobre el uso de máscaras al aire libre, diciendo que los estadounidenses completamente vacunados ya no necesitan cubrirse la cara a menos que estén entre una gran multitud de extraños.

Y aquellos que no están vacunados también pueden salir sin máscaras en algunos casos.

La nueva guía representa otro paso cuidadosamente calibrado en el camino de regreso a la normalidad del brote de coronavirus que ha matado a más de 570 mil personas en EE.UU.

Durante la mayor parte del año pasado, los CDC habían estado aconsejando a los estadounidenses que usaran cubrebocas al aire libre si estaban a una distancia de 6 pies entre sí.

El cambio se produce cuando más de la mitad de los adultos estadounidenses han recibido al menos una dosis de la vacuna contra el coronavirus y más de un tercio se han vacunado por completo.

“Es el regreso de la libertad”, dijo el Dr. Mike Saag, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Alabama en Birmingham, quien dio la bienvenida al cambio. “Es el regreso de que podamos realizar nuestras actividades normales nuevamente. Aún no hemos llegado, pero estamos en la rampa de salida. Y eso es algo hermoso”.

Es necesario vacunar a más personas y persisten las preocupaciones sobre las variantes y otros posibles cambios en la epidemia. Pero Saag dijo que la nueva guía es una recompensa sensata luego del desarrollo y distribución de vacunas efectivas y alrededor de 140 millones de estadounidenses dando un paso al frente para recibir sus vacunas.

El CDC, que ha sido cauteloso en su orientación durante la crisis, esencialmente respaldó lo que muchos estadounidenses ya han estado haciendo durante las últimas semanas.

El CDC dice que, completamente vacunadas o no, las personas no tienen que usar cubrebocas al aire libre cuando caminan, andan en bicicleta o corren solas o con miembros de su hogar. También pueden ir sin cubrebocas a pequeñas reuniones al aire libre con personas completamente vacunadas.

Pero a partir de ahí, los CDC tienen una guía diferente para las personas que están completamente vacunadas y las que no lo están.

Las personas no vacunadas, definidas por los CDC como aquellas que aún no han recibido ambas dosis de la vacuna Pfizer o Moderna o la fórmula única de Johnson & Johnson, deben usar cubrebocas en las reuniones al aire libre que incluyan a otras personas no vacunadas. También deben seguir usando máscaras en los restaurantes al aire libre.

Las personas completamente vacunadas no necesitan cubrirse en esas situaciones, dice el CDC.

Sin embargo, todos deben seguir usando máscaras en eventos concurridos al aire libre, como conciertos o eventos deportivos, según el CDC.

Y la agencia continúa recomendando cubrebocas en lugares públicos cerrados, como peluquerías, restaurantes, centros comerciales, museos y cines.

El Dr. Babak Javid, médico científico de la Universidad de California en San Francisco, dijo que la nueva guía de los CDC es sensata.

“En la gran mayoría de escenarios al aire libre, el riesgo de transmisión es bajo”, dijo Javid.

Javid ha favorecido los requisitos de uso de máscaras al aire libre porque cree que aumentan el uso de máscaras en interiores, pero dijo que los estadounidenses pueden comprender los riesgos relativos y tomar buenas decisiones.

“La clave es asegurarse de que las personas usen cubrebocas en el interior” señaló mientras se encuentran en los espacios públicos,.

Añadiendo: “Estoy deseando vivir sin cubrebocas”.

“El momento es el adecuado porque ahora tenemos una gran cantidad de datos sobre los escenarios donde ocurre la transmisión”, dijo Mercedes Carnethon, profesora y vicepresidenta de medicina preventiva en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago.

Además, dijo, “las libertades adicionales pueden servir como motivador” para que las personas se vacunen.

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La escritora médica de AP Carla K. Johnson en el estado de Washington contribuyó a este informe.

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