Alcalde dice que donación de 10 millones de dólares acelerará la revitalización

Por STEVE CLARK/Redacción

Cuando Elon Musk tuiteó el 30 de marzo que planeaba donar 20 millones de dólares a las escuelas del Condado Cameron y 10 millones de dólares al esfuerzo de revitalización del centro de Brownsville “con detalles por venir”, los funcionarios locales expresaron un optimismo cauteloso.

“En cierto modo moderamos un poco las expectativas y la emoción hasta que tener la oportunidad de ver de qué se trata”, dijo el alcalde Trey Méndez en ese momento.

Pero las escuelas ya comenzaron a recibir fondos, y el 20 de abril Méndez confirmó que se había reunido con Musk Foundation, la entidad donante sin fines de lucro, creada por el fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk en 2002, con respecto a la promesa del centro.

“Ya tuve una reunión con la Fundación Musk, solo para tener una discusión inicial para ver qué es lo que querían que fuera la devolución de la donación”, dijo. “Tenemos una idea bastante buena. Le van a dar mucha deferencia a la ciudad”.

Es demasiado pronto para saber exactamente cómo se dirigirá el dinero, dijo Méndez.

“Todavía vamos a discutir los parámetros”, dijo. “Queremos asegurarnos de que haya valores medibles. Queremos asegurarnos de que obtengamos un retorno de su donación y que maximizamos el valor de ese dinero y tratamos de aprovecharlo para obtener posiblemente más dinero”.

Méndez dijo que la revitalización del centro es una prioridad para él, la ciudad y ahora aparentemente Musk.

“He convertido en una prioridad para mí continuar haciendo de Brownsville una ciudad de destino, una ciudad a la que la gente quiera venir, y una ciudad a la que la gente de aquí quiera volver. Parece que nuestros objetivos definitivamente están alineados. Tenemos las mismas visiones para nuestro centro”.

En cuanto a lo que la fundación espera a cambio de su inversión, Méndez dijo que Musk quiere que el centro sea más un imán para el tipo de personas que necesita para el programa de desarrollo de cohetes lunares y Marte de SpaceX en el complejo de producción y sitio de lanzamiento de Boca Chica de la compañía, un poco más de 20 millas al este de Brownsville en línea recta.

“Quieren seguir viendo que el centro de la ciudad se convierta en un destino”, dijo Méndez. “Quieren que sea algo que les ayude a atraer personal a su empresa. Quieres arte y cultura. Quieres destinos. Quieres algo a lo que la gente quiera venir”.

Al mismo tiempo, dijo, la fundación está en sintonía con las necesidades de la ciudad en términos de infraestructura del centro, seguridad pública, etc.

“Definitivamente vamos a hacer un uso completo de eso”, dijo Méndez.

Los defensores de la revitalización del centro han existido durante décadas, aunque se avanzó poco hasta los últimos años, con algunos valientes pioneros liderando el camino. Los primeros defensores de la revitalización no podrían haber imaginado que una empresa espacial centrada en el futuro intervendría para ayudar a rescatar el pasado.

“Definitivamente es algo que no esperábamos”, dijo Méndez. “Ahora que lo tenemos, va a acelerar aún más el crecimiento de nuestro centro. Ya ha generado tanto interés y entusiasmo. Eso en sí mismo es algo bueno. Es real. Definitivamente es una donación muy real y estamos trabajando en cómo estructurarla para que obtengamos el máximo rendimiento por su donación”.

Musk tuiteó la promesa menos de dos horas después de la explosión del 30 de marzo del prototipo de nave espacial SN11 de SpaceX hacia el final de un vuelo de prueba a gran altitud, que de otro modo sería exitoso, y 17 días antes de que la NASA anunciara que estaba otorgando un contrato de 2.9 mil millones de dólares a SpaceX para construir una nave espacial. aterrizar astronautas estadounidenses en la superficie de la luna por primera vez desde 1972.

SpaceX venció a Blue Origin de Jeff Bezos y a otra compañía, Dynetics, con sede en Huntsville, Alabama, por el contrato para construir un Sistema de Aterrizaje Humano como parte del programa Artemis de la NASA, que tiene como objetivo devolver a los estadounidenses a la luna para 2024 antes de mudarse a Marte y más allá. La NASA eligió SpaceX por la fuerza del vehículo Starship de la compañía, que ha estado en desarrollo en Boca Chica precisamente con ese propósito.

“Podría muy bien ser que la primera persona que salga a otro planeta pueda partir de este lugar”, dijo Musk a los periodistas durante la ceremonia de inauguración del sitio de Boca Chica en septiembre de 2014.

SpaceX está aumentando la producción y las pruebas de vuelo de los prototipos de Starship en Boca Chica, incluso cuando la Administración Federal de Aviación realiza una revisión ambiental de seguimiento del plan de la compañía para lanzar el Starship de 165 pies de altura en combinación con un propulsor de 230 pies de altura. cohete, apodado “Super Heavy”, en las primeras etapas de construcción en Boca Chica, y mientras los grupos ambientalistas hacen sonar la alarma sobre la creciente huella de SpaceX en el Condado Cameron y los defensores de la vivienda asequible advierten sobre el abrumador mercado inmobiliario local.

Pero SpaceX necesita personal adicional para acelerar aún más la producción y las pruebas. También el día de la explosión de SN11, Musk tuiteó una llamada a sus 51,7 millones de seguidores de Twitter para que las personas con habilidades particulares se trasladen al área de Brownsville para ser parte del programa Starship.

“¡Por favor, considere mudarse a Starbase o al área metropolitana de Brownsville/South Padre en Texas y anime a sus amigos a hacerlo! Las necesidades de contratación de SpaceX para ingenieros, técnicos, constructores y personal de soporte esencial de todo tipo están creciendo rápidamente”, escribió.

“Starbase” es lo que Musk quiere llamar a la comunidad incorporada que busca permiso para establecer en el sitio actual de Boca Chica Village, al lado del complejo de producción. Predijo que la comunidad “crecerá en varios miles de personas durante los próximos dos años”. Un centro de Brownsville revitalizado con mucho que hacer y ver, y lugares para comer, beber y pasar el rato, en teoría hará que el objetivo de Musk sea más fácil de lograr.

Todo esto fue antes de que la NASA eligiera Starship como el próximo módulo de aterrizaje lunar. “¡Todo a la luna!” Musk tuiteó al escuchar la noticia.

Méndez dijo que estaba con algunas personas de SpaceX el día siguiente al anuncio de la NASA y que estaban “en la luna”, por así decirlo.

“Estaban encantados por lo que eso significa también para Brownsville”, dijo. “Hemos visto a Musk intensificar sus operaciones en Boca Chica. Ahora que han obtenido este contrato, eso solo significa que probablemente van a considerar expandir estas operaciones y lanzar desde aquí aún más. Ahora tienen mil 400 empleados y eso solo va a crecer “.

sclark@brownsvilleherald.com