POR STEVE CLARK
Redacción

SpaceX quiere modificar un permiso existente del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU para sus instalaciones de lanzamiento de Boca Chica para poder expandir esas instalaciones, lo que afectará a las marismas y humedales.

USACE está solicitando comentarios públicos sobre la modificación y expansión propuestas para informar su toma de decisiones sobre si conceder o no la solicitud de la empresa. La fecha límite para enviar comentarios es el 20 de abril.

SpaceX solicitó la modificación del permiso para poder avanzar con la expansión y adición de plataformas para pruebas, lanzamientos orbitales y aterrizaje; “Torres de integración” para cargar cargas útiles en cohetes; e “infraestructura asociada, características de manejo de aguas pluviales y estacionamiento de vehículos”, según el aviso público de USACE solicitando comentarios.

La ampliación propuesta del área de lanzamiento, a un tiro de piedra de donde S.H. 4 callejones sin salida en la playa de Boca Chica, afectarían casi 11 acres de marismas, casi seis acres de humedales estuarinos y más de un cuarto de acre de humedales sin mareas. Una nueva plataforma de aterrizaje afectaría 2.2 acres de llanura de sal y un área mucho más pequeña de pantanos altos, según USACE, mientras que el área de estacionamiento de aproximadamente 50 vehículos se construiría en 0.19 acres al norte de S.H. 4 directamente frente a la zona de lanzamiento.

SpaceX le dijo a USACE que la ubicación propuesta para un nuevo estacionamiento y otra infraestructura se realizó para evitar o minimizar el impacto potencial en los humedales, aunque las oportunidades adicionales para disminuir esos impactos son limitadas debido a la “naturaleza del proyecto”, la necesidad de cumplir con la Aviación Federal. Regulaciones de licencias de administración y la “ubicación de los recursos jurisdiccionales en las cercanías del proyecto”, por ejemplo, tierras controladas por el estado.

USACE señala que el área que rodea el sitio existente de SpaceX y la expansión propuesta se utiliza principalmente con fines recreativos e incluye el Parque Estatal Boca Chica, el tramo Boca Chica del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Valle del Bajo Río Grande, la Reserva Costera South Bay, la unidad de Boca Chica del El Área de Manejo de Vida Silvestre de Las Palomas, el Parque Estatal Brazos Island, el Parque Isla Blanca y el Monumento Histórico Nacional Palmito Ranch Battlefield.

Además, el estado de Texas posee 200 pies de derecho de paso a lo largo de S.H. 4 desde aproximadamente seis millas tierra adentro hasta la playa, señala USACE.

La agencia dijo que la decisión de otorgar a SpaceX un permiso modificado se basará en una evaluación de los impactos probables. Se considerarán todos los factores relevantes, incluida la “conservación, la estética económica, las preocupaciones ambientales generales, los humedales, las propiedades históricas (y) los valores de los peces y la vida silvestre”, según USACE. La agencia también sopesará los peligros de inundaciones, el uso de la tierra, la navegación, el suministro y la conservación del agua, la calidad del agua, la recreación y “en general, las necesidades y el bienestar de la gente”, dijo USACE.

Además de solicitar comentarios del público, USACE dijo que quiere escuchar a las agencias y funcionarios federales, estatales y locales y otras partes interesadas. Los comentarios enviados se utilizarán en la preparación de una Evaluación de Impacto Ambiental (o una Declaración de Impacto Ambiental más rigurosa) de acuerdo con la Ley de Política Ambiental Nacional. Los comentarios también se utilizarán para medir el nivel de interés público en la propuesta de SpaceX y si se debe realizar una audiencia pública, dijo USACE.

La agencia también alentó a quienes envían comentarios a proporcionar detalles específicos que respalden sus argumentos, ya sea a favor o en contra de los cambios propuestos.

“Para que el registro sea exacto y completo, todos los datos que apoyen o se opongan al trabajo propuesto deben presentarse por escrito con suficiente detalle para proporcionar una comprensión clara de las razones del apoyo u oposición”, dijo USACE.

Los comentarios deben hacer referencia al número de archivo SWG02-12-00381 y enviarse a: Policy Analysis Branch, Regulatory Division CESWG-RDP, U.S. Army Corps of Engineers, P.O. Box 1229, Galveston, TX 77553-1229.

Los comentarios también pueden enviarse por teléfono al (409) 766-3869, por fax al (409) 766-3931 o por correo electrónico a swg_public_notice@usace.army.mil.

El aviso público completo de USACE se puede encontrar en www.swg.usace.army.mil/Portals/26/docs/regulatory/PN APRIL / PN2_201200381.pdf.

Los mapas de la expansión propuesta del área de lanzamiento de SpaceX se pueden encontrar en www.swg.usace.army.mil/Portals/26/docs/regulatory/PN March / Plans_201200381.pdf.

sclark@brownsvilleherald.com