Por Dina Arévalo
The Monitor

Durante una audiencia en un tribunal federal el martes, una familia se enteró de que una parte de la tierra que llamaron hogar desde la década de 1950 ya no es de ellos, sino que ahora pertenece al gobierno federal.

Fue una decisión que sorprendió a la familia Cavazos, que lleva años tratando de mantener sus tierras fuera del alcance del gobierno federal.

“Solo lloré”, dijo Baudilia Cavazos Rodríguez sobre su reacción a la orden dictada el martes por la jueza de distrito de los Estados Unidos, Micaela Álvarez, que otorga la posesión inmediata de la tierra de su familia para la futura construcción del muro fronterizo.

La tierra, unas 6.5 acres cerca del río, pertenece a la hermana y el hermano de Cavazos Rodríguez, de quienes, según ella, dependen del alquiler de unos 30 inquilinos que utilizan la tierra con fines recreativos como ingresos.

Los miembros de la familia Cavazos, incluido Cavazos-Rodríguez, estaban escuchando la audiencia judicial el martes, donde esperaban escuchar más demoras con respecto a la moción del gobierno para tomar posesión inmediata de la tierra.

Con un nuevo presidente en la Casa Blanca, uno que, en su primer día en el cargo, ordenó una moratoria de 60 días en la construcción del muro fronterizo, su familia tenía la esperanza de que el gobierno retrocediera en sus esfuerzos por tomar el terreno para esa construcción.

Pero eso no es lo que pasó.

Cavazos Rodríguez dijo que al principio no se dio cuenta de que el juez había tomado la decisión de despojar a la familia de sus tierras hasta que habló con el abogado de la familia después. En ese momento, la opinión de 21 páginas de Álvarez que explica su decisión ya había sido publicada para la vista del público.

“El tribunal ANULA las defensas y objeciones del acusado, NIEGA la moción del acusado para desestimar y OTORGA la moción de los Estados Unidos para la posesión inmediata”, dice la opinión, en parte.

“Me dejó sin aliento”, dijo Cavazos Rodríguez.

El abogado de la familia también se sorprendió.

“Biden dijo en la campaña electoral, ‘Ni un pie más. Vamos a desestimar las demandas. No vamos a tomar la tierra”, dijo Ricky Garza, abogado del Proyecto de Derechos Civiles de Texas, que ha estado ayudando a los terratenientes del Valle del Río Grande a luchar contra demandas similares de expropiación de tierras.

“No aprecié después de todos estos años — la familia peleando, las promesas de esta nueva administración, la esperanza que tenían — que donde estamos ahora … que la tierra fue entregada al gobierno bajo un presidente que dijo que él no iba a construir otro pie. Eso es realmente preocupante para mí”, dijo Garza.

La decisión de Álvarez marca la primera vez bajo el nuevo mandato del presidente Joe Biden, quien hizo campaña para detener el muro fronterizo.

Poco después de prestar juramento el 20 de enero, Biden emitió una orden ejecutiva que detuvo la construcción del muro fronterizo durante 60 días y estableció la financiación del muro fronterizo para su revisión. Pero lo que la orden no mencionó fue una directiva sobre lo que debería hacer el Departamento de Justicia de los Estados Unidos con respecto a cualquier demanda pendiente de expropiación de tierras.

Con más de 140 demandas de este tipo pendientes en tribunales federales desde Brownsville hasta Laredo, los fiscales del gobierno, hasta ahora, no estaban seguros de cómo proceder con los casos luego de la expiración de la orden. Y la respuesta ha diferido de un tribunal a otro.

Si bien la familia Cavazos ha sabido que la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU. ha estado interesada en su tierra desde 2017, no fue hasta agosto pasado que los fiscales solicitaron la posesión inmediata de la tierra, una de las docenas de demandas de este tipo que presentó el gobierno en los últimos días de la administración Trump.

Consultado el miércoles para hacer comentarios, un portavoz de CBP dijo que la Casa Blanca no ha emitido una nueva guía sobre las demandas y que la agencia todavía está operando bajo las directivas de la orden ejecutiva del 20 de enero del presidente.

“CBP y USACE (Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU.) Han suspendido las actividades de adquisición de bienes raíces, como encuestas y negociaciones con los propietarios, de acuerdo con la Proclamación del Presidente”, dijo el portavoz por correo electrónico.

“Cualquier pregunta relacionada con actividades con procedimientos judiciales debe remitirse al Departamento de Justicia”.

Garza cree que Álvarez tomó su decisión, en parte, simplemente debido al momento oportuno.

“Creo que la jueza Álvarez, frente a estos casos, se pronunció sobre las mociones que tenía ante sí”, dijo Garza.

“No estamos de acuerdo con el resultado, pero en última instancia, el que podría haber remediado esto de inmediato fue el Departamento de Justicia”, dijo, refiriéndose a la capacidad de los fiscales para no entablar una demanda.

Álvarez se negó a ofrecer comentarios sobre su fallo.

Para Cavazos Rodríguez y su primo, Rey Anzaldúa, la decisión se siente como una traición del propio presidente.

“Nuestra estrategia era retrasar, retrasar, retrasar hasta que Trump dejara el cargo. Y luego, cuando Biden comenzó a decir: ‘Bueno, ni un pie más de pared’, estábamos un poco felices por eso, y luego esto nos golpeó aquí”, dijo Anzaldua.

“Negarse a retirar la moción de posesión inmediata basada en órdenes ejecutivas que vinieron de Trump, se siente como una traición en este momento”, dijo Garza, el abogado de la familia.

La familia dijo que continuarán luchando por su tierra, continuarán luchando para honrar los últimos deseos de su abuela, Eloisa Garza Cavazos, una mujer hispana que compró la tierra en la década de 1950 cuando era raro que las mujeres lo hicieran.

“Ella dijo: ‘Nunca vendas esta propiedad porque te alimentará. Siempre podrás cultivarla, siempre podrás criar animales. Siempre puedes hacer algo. Siempre puedes tener algo’ ”, dijo Anzaldua.

El hecho de que su madre, Elvira Vecchione Cavazos, una mujer italiana que se casó con su padre, Raúl Cavazos durante la Segunda Guerra Mundial, fuera inmigrante, hace que los planes del gobierno de construir un muro fronterizo para mantener a los inmigrantes fuera del país sean un anatema para la familia.

“Este muro, para mí, es un símbolo de odio y racismo. … Este es un proyecto para sentirse bien para los idiotas del norte”, dijo Anzaldua.