¿Dónde están las alas? Escasez afecta a los restaurantes locales

Por ELSA CAVAZOS/Valley Morning Star

 

HARLINGEN— Al coienzo de la pandemia, el papel higiénico escaseaba. Ahora, otra escasez está afectando a los dueños de restaurantes.

A nivel nacional, los procesadores de alitas de pollo tienen poca oferta y, debido a la alta demanda, los precios están aumentando.

El lunes, Wing Barn emitió un comunicado sobre cómo la escasez está afectando a las empresas.

Bobby Sáenz, director ejecutivo y propietario, dijo que la escasez se ha prolongado durante dos meses. Sin embargo, ha comenzado a ser crítico y a convertirse en un problema para la cadena de restaurantes.

“Movemos alrededor de 20 mil libras de alitas de pollo a la semana y en este momento nuestro proveedor actual dejó de proveernos. Tenemos que buscar otros proveedores de algunas de estas alas y son aproximadamente 500 cajas”, dijo Sáenz.

Las alas no solo son difíciles de encontrar, sino que la calidad y el tamaño que necesita Wing Barn tampoco están disponibles.

“Wing Barn es conocido por sus alas gigantes y en este momento no están disponibles, no podemos encontrarlas”, dijo Sáenz.

“Estamos arriesgando la calidad y la reputación. Definitivamente construimos nuestra base sobre lo que servimos”, dijo.

Por el momento, la cadena está sirviendo un ala de menor tamaño. Sáenz dijo que es un problema porque los clientes no están familiarizados con el tamaño.

Los proveedores de Sáenz le dijeron que se desconoce cuánto tiempo continuará la escasez. La pandemia mundial y la congelación de Texas en febrero afectaron a las aves de corral en general. Según restaurantbusinessonline.com, el stock actual de alitas de pollo en almacenamiento en frío está en su nivel más bajo en una década, dijo Isaac Olvera, analista de productos básicos y datos de la firma de cadena de suministro ArrowStream, citando cifras del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

El sitio también agregó que la escasez podría obligar a los restaurantes a explorar otras opciones de pollo. Wingstop reveló en noviembre que está probando muslos de pollo con hueso para aislarse de la volatilidad del mercado de las alas, como parte de una “estrategia integral” más amplia para la cadena. Otra cadena llamada Wingers dijo que está promocionando sus Buffalo Coliflower Wings como una alternativa a base de plantas.

En usfoods.com, un artículo decía que los analistas esperan que los aumentos continúen hasta abril, seguidos de una situación de oferta muy ajustada en mayo y junio.

Sáenz dijo que antes de la pandemia, una libra de pollo costaba 1.90 dólares. Ahora, los precios han aumentado a 4 dólares la libra.

“Definitivamente es una situación desafiante, pero queremos que nuestros clientes sigan viniendo a Wing Barn y prueben las otras cosas que tenemos en el menú”, dijo.

En esencia, los clientes han entendido la situación, dijo Sáenz. Sin embargo, para el restaurante, 2020 y 2021 han sido los años más difíciles de sostener.

Monica Saenz-Vigil, directora de marketing de Wing Barn, dijo que la razón por la que la cadena emitió una declaración fue para que el público conociera las razones detrás del problema.

“Este es un negocio familiar local creado en RGV y solo estamos pidiendo apoyo. Necesitamos que la comunidad lo entienda”, dijo Sáenz-Vigil.

Wing Barn no es el único restaurante local que tiene problemas. Toriz Wings, ubicada en San Benito y Harlingen, también está teniendo problemas. Ventura García, asistente gerencial, dijo que se espera una escasez de alas para la temporada del Super Bowl. Sin embargo, no hay comparación con la cantidad limitada de cantidades que hay ahora.

Ventura García, subgerente de Toriz Wings en Harlingen, muestra un plato del hueso en las alas que todavía tienen disponible, aunque han tenido dificultades para comprar alas de proveedores que dicen que no están disponibles.

“Es normal pero no tan malo como esta vez. Por lo general, alrededor de la hora del Super Bowl, los precios suben y compraríamos una caja por menos de 100 dólares y alrededor de esas fechas serían 110 o 120 dólares y ahora son 140 dólares”, dijo García.

El problema del tamaño también coincide con Toriz Wings. No hay alas gigantes disponibles y el restaurante ha tenido que pagar los mismos precios por un tamaño más pequeño.

“Cuando ocurrió la helada notamos la escasez. Estábamos luchando por encontrar un proveedor que pudiera encontrar nuestras alas”, dijo.

“Por lo general, pedimos y nos traen al día siguiente y tuvimos que esperar alrededor de una semana. Conozco a muchas otras personas que luchan en el negocio de los restaurantes”, dijo García.

El aumento de precios es lo que García considera la mayor preocupación, especialmente porque el restaurante tampoco querría subir sus precios. Sin embargo, García dijo que los clientes han entendido la falta de alas y los cambios de tamaño.

“Tuvimos que subir nuestro precio una vez, pero ahora todo el mundo está pasando por un momento difícil económicamente y no queremos hacerlo”, dijo.

“No sé cuándo las cosas volverán a la normalidad. Recuerdo que hace unos años tuvimos el mismo problema, las aves de corral en general. Tomó un tiempo para que todo volviera a la normalidad”, dijo García.