José A. Rodríguez

BROWNSVILLE — Joe A. Rodríguez, de 85 años, nació de Amador y Alicia Alamia Rodríguez el 19 de marzo de 1936 en Edinburg, Texas. Joe era el hijo del medio de siete Diana, Cristina, Amador (Jr), Alicia (Baby), Eduardo (PeeWee) y Romeo. El clan Rodríguez/Alamia/Vela era (y sigue siendo) un grupo social y sociable. Asados, fiestas y reencuentros fueron un tema constante de su vida familiar. Su madre y sus hermanas, las consumadas hostesses, se podían encontrar por la cocina, mientras que Joe, su padre y sus hermanos estaban el lugar de fumar y la hielera. Con esta familia, siempre se trataba de rodearse de sus seres queridos y asegurarse de que todos tuvieran un plato lleno de comida y una cerveza fría para acompañarlo.

Joe, Jr., PeeWee y Romeo llevaron esta tradición con ellos a Brownsville, donde se establecieron todos. Joe reunió amigos de todos los ámbitos de la vida y de todos los rincones del mundo, y se convirtieron en elementos permanentes de su vida. Una vez que estuviste en el Equipo Joe, fuiste un miembro de por vida (te guste o no). Junto con las reuniones sociales, había viajes por hacer y, por lo general, esos viajes incluían un juego de fútbol americano y una fuerte negociación con los revendedores de boletos. Tom Chávez, su hermano de una madre diferente, siempre estuvo al frente y al centro con Joe.

Con una personalidad tan grande como Texas, al entrenador Joe le encantaban los deportes, ¡todos! Joe se destacó como primera base en el béisbol en Edinburg High, Pan American College y el equipo semiprofesional de Joe Davis Ginners. Después de graduarse a la edad de 20 años de “Pan Am” como letrado de varios años en béisbol y baloncesto, se casó con su novia de la universidad, Emma Leal y se mudó a Brownsville, Texas, donde pasó el resto de su vida.

Se abrió camino desde entrenador de educación física en Cummings Junior High School a entrenador en jefe de béisbol en Brownsville High, donde llevó a los Eagles a apariciones en las semifinales y finales estatales. En un momento en que muy pocos hispanos en Texas llegaban a esta posición, se convirtió en entrenador en jefe de fútbol Americano y llevó a los Eagles del 69 a los campeonatos de distrito y bi distrito. Fue uno de los pocos individuos seleccionados en ser nombrado Entrenador del Año del Sur de Texas (6 veces) en béisbol, baloncesto y fútbol americano. Le encantaba entrenar, y a menudo decía que el trabajo como entrenador nunca era realmente “trabajo”. Joe prosperó en la competencia, disfrutó de la camaradería con sus compañeros entrenadores, pero sobre todo, aprovechó la oportunidad de tener un impacto positivo duradero en la juventud de Brownsville.

El entrenador Joe también se destacó como Director Atlético del BISD durante 27 años, lo que llevó al distrito a recibir 7 premios al Programa Atlético del Año del Sur de Texas. Fue elegido presidente de la Asociación de Directores Atléticos de Escuelas Preparatorias de Texas en 2006 y 2007 y fue incluido en el Salón de Honor de la Asociación de Entrenadores de Escuelas Preparatorias de Texas y el Salón de Honor de la Asociación de Directores Atléticos de Escuelas Preparatorias de Texas, una hazaña que ha sido replicada solo por 7 más en el estado. Joe también fue nombrado miembro del Salón de la Fama del Deporte del Sur de Texas y tiene un capítulo “Joe Rod: Hombre con un plan” dedicado a él en el libro “Border Ball”.

Con servicio como Consejero del Distrito Escolar Independiente de Brownsville durante 15 años y como Vicepresidente del Caucus Nacional Hispano de Miembros de la Junta Escolar, el liderazgo de Joe como educador hispano fue reconocido a nivel nacional por los presidentes Ronald Reagan y George Bush, Sr. e internacionalmente por ex el presidente mexicano Gustavo Díaz Ordaz.

En su esposa de 58 años, Emma, Joe reconoció que había superado su cobertura. A menudo se refería a ella como el “viento bajo sus alas”. Juntos criaron a cuatro hijos: Debbie, Tony, Lucky y MonDe. Joe inculcó el amor por los deportes en sus hijos, tanto como jugadores como espectadores, especialmente para sus amados Notre Dame Fighting Irish y New Orleans Saints.

Hasta el final, Joe siguió siendo un defensor incansable de los estudiantes atletas, estableciendo la Student Scholarship Services Foundation, que ha otorgado más de 975 becas para estudiantes atletas en esta área.

Joe tenía un entusiasmo incomparable por la vida y una valentía que a veces dejaba a sus hijos sacudiendo la cabeza y conteniendo la respiración; pero siempre al final se dieron cuenta de que su voluntad prevalecería. Gane o pierda, estaba allí para jugar, no para mirar. Él enseñó a través de su ejemplo que la vida es para vivir, “no puedo” no era parte del vocabulario y la edad era solo un número. Siempre sintió que tenía más para dar y sus ideas eran abundantes. Muchos de nosotros tuvimos la suerte de haberlo acompañado en su viaje y estaremos eternamente agradecidos de haberlo hecho, porque las aventuras fueron grandes y las historias aún más grandes.

Joe fue precedido en la muerte por sus padres Amador y Alicia Rodríguez, su esposa Emma Leal Rodríguez, su hermano Amador Rodríguez y sus hermanas Diana Rodríguez Taylor y Cristina Rodríguez Flores. Le sobreviven sus cuatro hijos, Debbie (Andrew) Pringle, Tony (Rhonda) Rodríguez, Lucky Rodríguez y MonDe (Chris) Davis y sus 7 nietos Caroline y Bianca Pringle, Maya, Gaby y su tocayo Joey Rodríguez, Emma y Mac Davis, su hermana Alicia (Bob) Wickman, sus hermanos Eduardo (Paula) Rodríguez y Romeo (Birdie) Rodríguez y su hermano honorario Tom (Nadine) Chávez. También deja a innumerables otras familias y amigos preciados.

La visita se llevará a cabo el domingo 11 de abril de 2021 de 4 a 7 p.m. con el Rezo del Santo Rosario a las 6 p.m. en Sunset Memorial Funeral Home. La misa fúnebre se llevará a cabo el lunes 12 de abril de 2021 a las 10:30 a.m. en Canales Field en Saint Joseph Academy. Seguirá el entierro privado. Los servicios están bajo la dirección de Sunset Memorial Funeral Home, Crematorio y Florería, en 657 Springmart Blvd., Brownsville, Texas. (956) 350-8485. En lugar de flores, se pueden hacer donaciones al Fondo de Becas Joe A. Rodríguez a través del BISD.