KNOXVILLE, Tenn. (AP) – Un enfrentamiento en una escuela secundaria de Tennessee que involucró a oficiales de policía que respondieron a un informe de un posible hombre armado, dejó una persona muerta y un oficial herido, dijeron las autoridades.

Ninguna otra persona resultó muerta o herida, dijo la policía, y agregó que la escena había sido asegurada en la escuela secundaria Austin-East Magnet en Knoxville luego del tiroteo de la tarde. Las autoridades dijeron solo que un hombre había fallecido, pero agregaron que otra persona fue detenida para una mayor investigación.

La policía trabaja en el área de Austin-East Magnet High School después de un tiroteo reportado el lunes 12 de abril de 2021. Las autoridades dicen que varias personas, incluido un oficial de policía, recibieron disparos en la escuela. (Brianna Paciorka/The News Sentinel via AP)
La gente se reúne frente a Austin East High School en Knoxville, Tennessee, mientras la policía de Knoxville trabaja en la escena luego de un tiroteo en la escuela el lunes 12 de abril de 2021. (AP Photo/Wade Payne)

El Departamento de Policía de Knoxville publicó en Facebook que los oficiales respondieron a los informes de un sujeto masculino que posiblemente estaba armado en la escuela alrededor de las 3:15 p.m.

“Al acercarse al sujeto, se dispararon tiros”, dijo la publicación. “Un oficial de policía de Knoxville fue golpeado al menos una vez y trasladado al hospital con heridas que no se espera que pongan en peligro la vida. Un hombre fue declarado muerto en el lugar”.

La escuela fue objeto de informes de los medios de comunicación en febrero después de que tres estudiantes fueran asesinados a tiros durante un período de tres semanas. Esos tiroteos anteriores no tuvieron lugar en la escuela, y los administradores en ese momento dijeron que los estudiantes sintieron que la escuela magnet de artes era un espacio seguro, según una historia en el Knoxville News Sentinel.

El Departamento de Policía de Knoxville tuiteó que las autoridades estaban en el lugar del tiroteo en la escuela secundaria Austin-East Performing Arts Magnet. La publicación en línea dijo que un oficial del Departamento de Policía de Knoxville fue reportado entre las víctimas.

Bob Thomas, el superintendente de las escuelas del condado de Knox, tuiteó más tarde el lunes que había ocurrido un tiroteo, pero el edificio había sido asegurado.

“El edificio de la escuela ha sido asegurado y los estudiantes que no estuvieron involucrados en el incidente han sido entregados a sus familias”, dijo Thomas. Agregó en un tuit separado que las autoridades estaban recopilando información y sobre “esta trágica situación” y que información adicional se proporcionará más tarde.

La policía instó a las personas a evitar el área y agregó que se había establecido un sitio de reunificación en un campo de béisbol detrás de la escuela para que los estudiantes se reunieran con la familia.

La gente se reúne frente a Austin East High School en Knoxville, Tennessee, mientras la policía de Knoxville trabaja en la escena luego de un tiroteo en la escuela el lunes 12 de abril de 2021. (AP Photo/Wade Payne)

Los detalles sobre el tiroteo siguieron siendo vagos y los medios de comunicación mostraron numerosos vehículos policiales y de emergencia en el lugar.

La Oficina de Investigaciones de Tennessee dijo que estaba enviando agentes al lugar.

El gobernador Bill Lee mencionó el tiroteo en una conferencia de prensa, pero dijo que tenía poca información. “Solo quería hacer referencia a eso y pedir a quienes están mirando, en línea o de otra manera, que oren por esa situación y por las familias y las víctimas que podrían verse afectadas por eso en nuestro estado”, dijo.

La semana pasada, el gobernador republicano aprobó una legislación que convertiría a Tennessee en el estado más reciente en permitir pronto a la mayoría de los adultos mayores de 21 años portar armas, abiertamente u ocultas, sin antes aprobar una verificación de antecedentes y capacitación. Lee respaldó la legislación a pesar de las objeciones de los grupos encargados de hacer cumplir la ley, quienes argumentaron que el sistema de permisos existente en el estado brindaba una importante protección para saber quién debería o no llevar un arma.

La ley, que no se aplica a las armas largas, entrará en vigor el 1 de julio. La nueva medida también aumenta ciertas sanciones. Por ejemplo, el robo de un arma de fuego, ahora un delito menor que conlleva una sentencia de 30 días, se convertirá en un delito mayor con un encarcelamiento obligatorio de seis meses. También hace excepciones para personas con ciertas enfermedades mentales y condenas penales.

Cuando se le preguntó a principios de este año si los recientes tiroteos masivos en Georgia, Colorado y otros le dieron alguna preocupación sobre el momento, Lee dijo anteriormente que el aumento de las penas significa que “de hecho, fortaleceremos las leyes que ayudarían a prevenir los delitos con armas de fuego en el futuro”.