UTRGV/ David Pike y Paul Chouy Los miembros del Equipo de Ajedrez de UTRGV que fueron coronados campeones colegiados de ajedrez este fin de semana incluyen (desde arriba a la izquierda) Vladimir Belous, GM de Rusia; Hovhannes Gabuzyan, GM de Armenia; Kamil Dragun, GM de Polonia; y Mateusz Bartel, GM, de Polonia. Esta es la tercera victoria consecutiva de la Copa del Presidente para UTRGV Chess, que defendió con éxito su título como campeones nacionales colegiados de ajedrez para mantener su primer lugar en la clasificación de 2018 y 2019. Foto de cortesía

Por VICTORIA BRITO MORALES
Especial para El Nuevo Heraldo

RIO GRANDE VALLEY — Los campeones de ajedrez reinantes lo han vuelto a hacer.

El equipo de ajedrez de UTRGV ganó su tercera Copa del Presidente consecutiva, defendiendo con éxito su título como campeones nacionales de ajedrez colegiados para mantener su primer lugar en la clasificación de 2018 y 2019.

La competencia, que normalmente se celebra en la ciudad de Nueva York, se canceló en 2020 debido a la pandemia de COVID-19, pero este año se trasladó a Internet, la primera vez que la Final Four se ha realizado de forma virtual en lugar de en persona.

UTRGV compitió en la Final Four de Ajedrez este fin de semana contra los mejores equipos universitarios de ajedrez de la nación: Webster University, St. Louis University y Texas Tech University.

El entrenador de ajedrez de UTRGV, Bartek Macieja, dijo que la victoria se siente increíble porque la competencia en los Estados Unidos es muy alta.

“Las universidades de Estados Unidos son las mejores del mundo”, dijo, “así que ganar, se siente realmente bien. Estoy muy orgulloso de nuestros estudiantes porque estaban muy motivados y enfocados y sabían lo que se esperaba de ellos”.

St. Louis tenía una ventaja en la competencia el sábado, pero el domingo, el equipo de UTRGV se adelantó para ganar el título.

“Otros equipos eran muy fuertes”, dijo Macieja, “pero nuestros muchachos hicieron todo lo que pudieron. Creo que esa fue la clave”.

El Equipo UTRGV que compitió está compuesto por:

• Mateusz Bartel, GM, de Polonia.

• Hovhannes Gabuzyan, GM de Armenia.

• Kamil Dragun, GM de Polonia.

• Vladimir Belous, GM de Rusia.

Dragun ha estado en el equipo desde 2017 y ha sido parte de los tres equipos que han ganado la Copa del Presidente para UTRGV. El domingo, su puntaje individual fue tercero en la general, y fue el jugador mejor clasificado del equipo UTRGV.

Dragun dijo que se siente muy bien con la victoria, a pesar de que extraña la pureza de la competencia de tablero en persona.

“Es muy difícil predecir todo”, dijo Dragun. “El último día de competición tuve algunos problemas con la conexión. Perdí WiFi justo antes de comenzar y comencé la competencia con menos tiempo en el reloj. Es difícil adaptarse al nerviosismo incluso antes de que comience el partido”.

Esta victoria llega después de una sólida actuación en el Campeonato Mundial Universitario en Línea de la FIDE, que fue coanfitrión de UTRGV. Macieja dijo que una gran parte de la preparación del equipo fue la práctica en línea.

“Este semestre nos enfocamos en jugar en competencias en línea”, dijo Macieja. “Todo el tiempo, había un campeonato o un torneo de entrenamiento, así que estaban en buena forma”.

En lo que va de año, UTRGV ha ganado la Copa Universitaria de la Fundación de Ajedrez Kasparov y el Campeonato Mundial Universitario Online Blitz de la FIDE. La Final Four fue el último torneo programado del semestre de primavera.

El Dr. Douglas Stoves, decano de Derechos y Responsabilidades de los Estudiantes de UTRGV, dijo que el equipo de ajedrez se ha destacado a pesar de los desafíos de la pandemia.

“Este ha sido un gran año para nuestro equipo de ajedrez de UTRGV, con grandes logros obtenidos por nuestro equipo y entrenadores”, dijo. “Las palabras no pueden reflejar adecuadamente la emoción y el orgullo que sentimos por nuestros jugadores y nuestra universidad de saber que hemos ganado la Copa del Presidente de nuevo, ¡por tercera vez!”