Foto AP / David J. Phillip UN CLIENTE sale de una tienda de conveniencia con un cubrebocas requerido en Houston, en esta foto de archivo del jueves 25 de junio de 2020.

Por JOYCE M. ROSENBERG
Associated Press

NUEVA YORK— Aunque Texas ya no requiere que las personas usen máscaras para protegerse contra COVID-19, los clientes las necesitan para ingresar a la tienda de De J. Lozada.

“No podemos permitirnos arriesgarnos con la vida de mis empleados. Son jóvenes y sus padres me han confiado su cuidado”, dice Lozada, propietario de Soul Popped Gourmet Popcorn, una tienda ubicada en el centro comercial Barton Creek Square de Austin.

Lozada también está preocupada por su padre de 85 años, quien regresará a su trabajo de medio tiempo en la tienda este mes. Tiene un empleado estacionado en la puerta de su tienda que le dirá a cualquier persona sin máscara que no puede entrar.

En la actualidad, dieciocho estados no tienen requisitos de máscaras, incluidos algunos que nunca han obligado a cubrirse la cara. El gobernador de Texas, Greg Abbott, levantó el mandato de máscara de su estado el 2 de marzo, e Indiana espera poner fin a su mandato el martes.

Pero muchos dueños de negocios como Lozada están manteniendo sus propias reglas, requiriendo que tanto el personal como los clientes usen máscaras para proteger a todos, particularmente a sus empleados.

Y la ley está del lado del propietario. Las instalaciones de una empresa son propiedad privada, por lo que los propietarios pueden insistir en que los clientes usen máscaras, al igual que los restaurantes pueden exigir que los comensales usen zapatos y camisas para ser atendidos, dice Michael Jones, abogado del bufete de abogados Eckert Seamans en Filadelfia.

“Los dueños de tiendas, dueños de negocios tienen el derecho absoluto de exigir a los clientes, proveedores, cualquier persona que entre en su propiedad que use una máscara”, dice Jones. Es legal siempre que los propietarios no hagan cumplir sus requisitos de manera discriminatoria, dice.

Si un cliente ingresa a una tienda sin una máscara, se le pide que se vaya y no lo hace, eso podría ser una violación de la ley. Lozada dice que llamaría al 911 si se enfrentara a esa situación.

La mayoría de las cadenas minoristas requieren que los empleados y clientes usen máscaras. Una excepción, Foot Locker, dice que cada tienda sigue los requisitos del estado donde se encuentra.

Los empleadores tienen la obligación, según la ley federal y algunas leyes estatales, de proporcionar un lugar de trabajo seguro para sus empleados, y eso puede incluir exigir que todos en las instalaciones usen máscaras. En la sección COVID-19 de su sitio web, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional señala que los empleadores deben tener un lugar de trabajo “libre de peligros reconocidos que estén causando o puedan causar la muerte o daños físicos graves”.

Cuando los empleados de Inteplast Group se preguntan por qué tienen que usar máscaras, los gerentes del fabricante de productos plásticos pueden señalar la ley, dice Brenda Wilson, directora senior de recursos humanos y comunicaciones de la empresa con sede en Livingston, Nueva Jersey, que cuenta con instalaciones en 22 estados. En este punto, las máscaras para protegerse contra COVID-19 son tan importantes como la protección para los ojos y los oídos que deben usar los trabajadores de la fábrica. Pero ella dice que los clientes de Inteplast también deben estar protegidos.

“Dependen de nosotros para sacar los productos. Si tenemos un brote y eso da como resultado la pérdida de capacidad de fabricación, nadie va a ganar “, dice Wilson.

Muchos empleados quieren que sus jefes requieran máscaras. Los 16 masajistas que trabajan para Amber Briggle no pueden mantener la distancia recomendada de seis pies de sus clientes y aún hacer su trabajo. Ella requiere máscaras para todos en sus dos ubicaciones de Soma Massage en Denton, Texas. Ella les dijo a sus clientes en una publicación de blog, “estas mismas máscaras nos han mantenido a todos saludables desde que reabrimos en mayo; no hemos tenido un solo caso de COVID transmitido aquí a pesar de las miles de personas que hemos visto”.

Cuando algunos clientes se opusieron, diciendo que querían estar más cómodos y que no les preocupaba la seguridad, Briggle se mantuvo firme.

“Les dije, ‘pueden ponerse la máscara o pueden irse’. Y ellos se irían. Les ofrecíamos una máscara y se iban “, dice. Pero exigir máscaras ha traído a Briggle nuevos clientes, incluidos algunos que cancelaron membresías en spas donde no se requieren máscaras.

Incluso con máscaras, Briggle y su personal han tenido tres sustos por COVID-19, cuando los clientes llamaron después de las citas para decir que habían dado positivo por el virus. Los tres terapeutas fueron retirados del horario y se notificó a sus clientes. Ni los terapeutas ni sus clientes dieron positivo.