Por RICK KELLEY Redacción

Las restricciones a los viajes no esenciales a través de la frontera entre Estados Unidos y México ahora están vigentes en ambos lados del Río Grande. Y por segundo año consecutivo, las medidas de COVID-19 significan que las empresas fronterizas se perderán la entrada de efectivo de los mexicanos visitantes que gastan en las tiendas de EEUU durante la Semana Santa.

“Tendrá un impacto en comunidades como South Padre Island y tendrá un impacto en McAllen. ¿Será significativo?” preguntó Sergio

Contreras, presidente y director ejecutivo de RGV Partnership ubicado en Weslaco. “Puede que no lo sea en comunidades como McAllen, y he aquí el porqué”.

“Principalmente porque ahora hemos tenido varios planes de financiación de estímulo viniéndose hacia acá”, agregó. “Y es porque la gente no viaja, la gente gasta más a nivel local. Además de los fondos de estímulo, estás hablando de PPP (programa federal de protección de cheques de pago). Tienes personas que continúan en nómina y continúas viendo esa inversión del gobierno federal que apoya los esfuerzos para comprar localmente”.

Miles de millones perdidos Perder el poder adquisitivo de los ciudadanos mexicanos debido a las restricciones de viaje de COVID-19 ya es un golpe masivo para las economías fronterizas locales en los

Estados Unidos. Un estudio realizado por el Instituto Baker de la Universidad Rice de nueve condados fronterizos de EEUU realizado entre marzo y noviembre de 2020 estimó que se perdieron $ 4.9 mil millones en el PIB local en estas comunidades, incluida una pérdida directa de $ 2 mil millones en gastos.

“¿Tendrá algún impacto perderse la Semana Santa? Sí, lo hará”, aseguró Contreras. “Hay gente que no podrá ir de vacaciones a South Padre Island. Las personas que son dueñas de sus casas allí, imaginen esto. Sabemos que la gente aquí podrá realizar compras locales. Pero si agregara a ese comprador no esencial, eso es un ingreso adicional”.

Las empresas reaccionan

Muchas empresas de McAllen han dependido tradicionalmente en gran medida de las compras de ciudadanos mexicanos en este lado de la frontera.

Steve Ahlenius, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio de McAllen, ha estimado que, antes de COVID, los ciudadanos mexicanos gastaban más de mil millones de dólares al año solo en McAllen. Él lamenta el gasto adicional que se perderá nuevamente durante la Semana Santa. Sin embargo, cree que el impacto negativo en las empresas locales será menor este año.

“Parte del optimismo que veo, y que realmente se ha desarrollado durante los últimos 12 meses, es que muchas de las empresas que dependían de los ciudadanos mexicanos para una gran parte de sus negocios ahora se han orientado hacia la venta a la gente local en lugar de a los ciudadanos mexicanos”, dijo Ahlenius.

“Ese cambio ha sido bastante dramático”, agregó. “Han podido sobrevivir los últimos 12 meses haciendo eso. Ha llegado al punto ahora, porque hemos pasado 12 meses sin que se crucen mexicanos no esenciales, que ha cambiado drásticamente el espacio de mercado de muchas empresas”.

Propiedades de la Isla

El gobierno de los Estados Unidos ha restringido los cruces fronterizos no esenciales desde México durante aproximadamente un año. Ahora México también ha emitido restricciones similares, lo que significa que los cruces fronterizos tradicionales están cerrados.

“Para prevenir la propagación del COVID-19, México impondrá restricciones a los viajes terrestres para actividades no esenciales en su frontera norte y sur a partir del 19 de marzo de 2021”, dijo la Secretaría de Relaciones Exteriores en Twitter. “… Las restricciones a los viajes no esenciales y las medidas sanitarias permanecerán vigentes hasta las 23:59 del 21 de abril de 2021”. La Semana Santa es una especie de vacaciones de primavera nacional en Semana Santa para todo

México. Restringir los viajes no esenciales no solo afectará a los ciudadanos mexicanos que vengan a comprar en South Padre Island, tampoco se les permitirá visitar condominios o casas que sean de su propiedad.

“Ha pasado más de un año desde que nuestros ciudadanos mexicanos dueños de propiedades pudieron visitar su propiedad, y estamos deseando que regresen, porque también son contribuyentes”, dijo el alcalde de SPI, Patrick McNulty. McNulty dijo que cree que tal vez el 10 por ciento de la propiedad de la isla es propiedad de ciudadanos mexicanos, pero cree que las pérdidas comerciales por perderse la Semana Santa este año pueden ser compensadas por otros factores económicos. “Algo que es obvio con la cantidad de estímulo que se ha llevado a cabo en Texas es que ha habido un aumento en el turismo, especialmente con Open Texas, por lo que el impacto económico podría minimizarse debido a eso”, destac’o McNulty.

Luz al final del túnel

Ahlenius señaló que la administración de Biden prometió enviar 2.5 millones de dosis de la vacuna contra el coronavirus AstraZeneca a México. Él cree que es un indicador positivo de que pronto las cosas volverán a ser algo parecido a lo que solía considerarse normal. “Soy muy optimista de que una vez que México acelere su programa de vacunación y la gente se vacune, y las líneas de tendencia en cuanto a infección y hospitalización sean descendentes, volverán a abrir para viajes no esenciales”, explicó. “Al igual que en los Estados Unidos, va a haber una demanda reprimida para comprar, salir a comer, ir y hacer un montón de cosas”, agregó. “Creo que vamos a ver que suceda lo mismo en México”.

Una vez que eso ocurra, dijo Ahlenius, el gasto en Estados Unidos por parte de ciudadanos mexicanos se convertirá en la “crema” por encima de las ganancias que las empresas estadounidenses ya están disfrutando después de trasladar el espacio del mercado local a los clientes estadounidenses.

“Eso es lo que tienes que entender sobre empresas, pequeñas empresas o cualquier negocio”, dijo Ahlenius. “Cuando sus espaldas están contra la pared. Encontrarán formas de innovar, cambiar, pivotar y crear nuevos mercados”.

“Los que pueden hacer eso son los que van a sobrevivir”, agregó. “Los que no pueden saltar el abismo, por así decirlo, terminan quebrando”.