Por ELSA CAVAZOS
Redacción

RAYMONDVILLE—En un pequeño rincón escondido en Raymondville existe un rancho de alpacas.

Afortunadamente, ahora está disponible para que el público experimente y conozca de primera mano a los exóticos mamíferos sudamericanos, que a menudo se confunden con llamas.

Martha Leticia Cárdenas, dueña de Alpaquita Ranch, tuvo la idea de tener alpacas en su rancho de un viaje que hizo a Perú.

La familia Aguilar de McAllen disfrutó visitando el Rancho Alpaquita, donde tuvieron la oportunidad de pasear a las Alpacas, alimentarlas y tomar fotografías con ellas, así como pasar tiempo familiar al aire libre.
Maricela Rodríguez / Valley Morning Star

“Ahí es donde los conocí por primera vez y me pareció muy interesante. Cada vez que las esquila, puede obtener artículos como almohadas o bufandas”, dijo Cárdenas.

Visitó una granja de alpacas en su viaje y, una vez que regresó, Cárdenas trajo alpacas de Montana, Dallas y algunas de Tennessee.

Cárdenas las tiene desde hace dos años pero comenzó con la idea de crear recorridos personales en noviembre de 2020.

Cárdenas organizó una fiesta de cumpleaños para su nieta y las personas que asistieron a decorar publicaron fotos del rancho en las redes sociales. Entonces la gente comenzó a acercarse a ella.

“Empezamos a recibir llamadas telefónicas y pensamos que era una buena idea. La gente no tiene adónde ir y esto está afuera. Y es muy relajante caminar sobre una alpaca”, dijo Cárdenas.

Cuando la mayoría de las empresas cerraron el pasado mes de marzo debido a la pandemia, Cárdenas y su familia adoptaron la costumbre de conducir desde sus hogares en McAllen y pasar tiempo en su rancho de Raymondville.

Cárdenas dijo que comerían y caminarían entre las alpacas y lo encontraron muy relajante.

“Fue entonces cuando se me ocurrió la idea, pero no estaba segura de que alguien quisiera ver alpacas”, dijo.

“Una vez que tuvimos la fiesta, la gente empezó a llamar, investigué en otros lugares que hacen lo mismo y decidí hacerlo. Una cosa llevó a la otra”, dijo Cárdenas.

Todas las alpacas en Alpaquita Ranch son de la raza común Huacaya. Según Cárdenas el 80 por ciento de las alpacas en Estados Unidos son de esa raza.

Estas son alpacas que parecen osos de peluche, dijo.

Alpacas alineadas y listas para ser paseadas por los visitantes en el Rancho Alpaquita.
Maricela Rodríguez / Valley Morning Star.

El Rancho Alpaquita se ha vuelto tan popular que Cárdenas está completamente reservado para marzo y abril. Ella cree que es porque su rancho es el único en el Valle del Río Grande con alpacas.

“Pueden tener llamas, pero las alpacas son diferentes; son primos “, dijo.

Cárdenas también ofrece un tablero de charcutería con bebidas para las personas que quieran quedarse y tener una cena ligera.

Actualmente, su mazo está decorado para Pascua, pero cada temporada cambia la decoración.

Los recorridos consisten básicamente en pasear a las alpacas por el rancho y alimentarlas, convirtiéndolo en una experiencia individual.

Actualmente, Cárdenas tiene 25 alpacas, en su mayoría hembras, con tres crías y una que actualmente está embarazada.

Su rancho ha despertado el interés de personas en Houston, San Antonio y el área de Corpus Christi que viajan para visitarlo.

“Vienen muchas familias y muchas fiestas de cumpleaños. Vienen por una hora y media, y cobramos $25 por un recorrido. Si quieres quedarte 45 minutos más es $10 por persona, y le agregamos la fuente de charcutería”, dijo Cárdenas.

“Recuerdo que caminaba por las calles de Cusco (Perú), y una familia en la que nos quedamos caminaba por la plaza con sus alpacas”, dijo.

Además de las alpacas, Cárdenas tiene cabras, un burro, conejos y gallinas.

Pero las alpacas son las que hacen que el rancho sea especial y único.

“Me encanta ver las caras de los niños y de la gente. Mucha gente tiene que viajar al extranjero para ver alpacas “, dijo Cárdenas.

“Estamos felices de compartir con la comunidad y queremos que ellos experimenten esto. Amamos a las personas y amamos a los animales. Eso llena nuestro corazón. No teníamos idea de que esto sería popular en el rgv”, dijo.

Cárdenas agregó que las alpacas hacen un zumbido para comunicarse y un ruido diferente para aparearse.

“Se dice que cuando hace ruido, le canta. Una vez que se aparean, si ella lo escupe, significa que está embarazada. Porque ella ya no lo quiere”, explicó.

“Están embarazadas desde hace 11 meses y medio”, dijo Cárdenas.

Los recorridos son para una familia a la vez, de esa manera pueden experimentar las alpacas de una manera más cercana.

Denise Aguilar, de McAllen, asistió con sus hijos y dijo que había estado pensando en eso desde hace tres semanas.

“Queríamos hacer algo diferente para las vacaciones de primavera. No íbamos a la playa y les gusta el aire libre y los animales. Pensamos que sería genial probarlo”, comentó.

“No sabía que existía y nunca había experimentado algo como esto”, dijo Aguilar.

A través de otra persona, Aguilar se encontró con la cuenta de Instagram de Alpaquita Ranch y decidió reservar el paseo.

“Es una linda experiencia. No puedes ver a estos animales en absoluto. Esta es la primera vez que tocamos uno a o estamos cerca de uno”.

“Los niños se están divirtiendo. Mi hijo tiene autismo y se siente muy cómodo con el que camina. Es bueno tener cosas como esta en el Valle”, concluyó Aguilar.

ecavazos@valleystar.com