FLORESTELA L. BENAVIDES

BROWNSVILLE — El 23 de marzo de 2021, Florestela Lerma Benavides pasó pacíficamente a su descanso eterno en su casa en Brownsville, Texas, rodeada de sus hijos y cuidadores. Terminó su largo y hermoso viaje por esta vida a la edad de 95 años.

Nació en Brownsville el 16 de marzo de 1926 de Cecilio Lerma y Dolores García Lerma como miembro de una familia pionera y parte de los colonos originales del sur de Texas. “Flo” o “Tía Flo”, como la co-nocían todos sus amigos y familiares, fue residente vitalicia de Brownsville y se fue solo para asistir a la Universidad de Texas en Austin de 1946 a 1949, donde se graduó con una licenciatura en administración de empresas. Mientras estaba en UT Austin, conoció a un joven que asistía a UT en el G.I. Bill después de servir en el Army de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Su nombre era Arturo (A. X.) Benavides y se convirtió en su esposo, el amor de su vida y su mejor amigo para siempre hasta su fallecimiento en 2016 después de 67 años de matrimonio.

Flo y A.X. fueron educadores profesionales en el Distrito Escolar Independiente de Brownsville, y juntos brindaron más de 75 años de servicio dedicado al Distrito y a los niños y adolescentes de Brownsville. Flo enseñó en las escuelas primarias Canales y Resaca durante más de 20 años hasta que se convirtió en parte de la facultad original que abrió la escuela Porter High en 1974. Sirvió sus años profesionales restan-tes como maestra en Porter hasta su jubilación en 1988. A lo largo de su carrera en el BISD, tuvo un impacto positivo en las vidas de cientos de estudiantes, profesores y administradores. Ella inspiró a gene-raciones de jóvenes de Brownsville, muchos de los cuales volvían a visitarla cuando eran adultos y expresaban su gratitud por las lecciones de vida y la educación que les brindó.

Flo también fue muy activa en su comunidad, contribuyendo a la Asociación Histórica de Brownsville, Delta Kappa Gamma, la Cooperativa de Crédito para Maestros de Brownsville y varias otras juntas, comités y organizaciones. Fue una feligresa devota de la Iglesia Católica de Santa María desde la década de 1970 hasta el presente, y de la Catedral de la Inmaculada Concepción antes de la construcción de Santa María.

La principal prioridad de Flo eran su familia y amigos, a quienes ofrecía su amor incondicional, afecto, guía y consuelo. Ella sirvió como matriarca para más de cuatro generaciones de familias en más de una docena de apellidos. La gente se dio cuenta de que, estuvieran o no emparentados con la sangre, podían contar con ella para actuar como madre sustituta, tía, abuela, amiga y un hombro en el que apoyarse. Su capacidad para ayudar y escuchar a los demás era ilimitada y se derivaba de su profunda fe en Dios y el amor a su comunidad.

Su hija Brenda y su hijo Jude fueron el foco de su cuidado y crianza que pronto se expandió a sus nietos, Danielle, Christy, Sebastian y Alessandra. Cinco bisnietos también bendijeron e iluminaron su vida en sus últimos años: Selena, Antonio, Noelia, Elizabeth Martinez y Noa Courtney. La casa de la tía Flo siempre fue un cálido santuario para familiares y amigos y fue un lugar para innumerables cenas navideñas, reuniones familiares, celebraciones y fiestas donde todos eran bienvenidos y nadie era un extraño.
Florestela es precedida en la muerte por sus padres, Cecilio Lerma y Dolores G. Lerma, esposo Arturo (A.X.) Benavides y sus hermanos Gloria L. Saldana y Aroldo O. Lerma. Le sobreviven su hija Brenda Benavides y su hijo Jude A. Benavides (Annemarie), sus nietos Danielle (J.R.) Martinez, Christina Mitchell, Sebastian Benavides y Alessandra Benavides, así como numerosos bisnietos, sobrinas y sobrinos.

Por respeto a la salud de sus seres queridos, así como a su familia sobreviviente, se llevará a cabo un rezo privado del Santo Rosario para familiares y amigos cercanos en la Treviño’s Funeral Home, en 1355 Old Port Isabel Rd., el domingo 28 de marzo a las 6 p.m. También se llevará a cabo una visita privada de 4 a 6 p.m. ese mismo día. Aquellos que viajen desde fuera de la ciudad o que deseen presentar sus respetos esa noche debido a la imposibilidad de asistir a la misa del lunes y al servicio de entierro son bienvenidos.

La misa fúnebre, abierta a todos, se celebrará el lunes 29 de marzo en St. Mary Mother of the Church, en 1914 Barnard Rd. a las 11 a.m. con el entierro inmediatamente después en Buena Vista Burial Park, en 5 McDavitt Blvd.

Los honrados de servir como portadores del fére-tro son: Christopher J. García, Nem J. Bryan y Enrique A. Saldana (sobrinos); J.R. Martinez (esposo a nieto); Víctor Ávila (ahijado y amigo de toda la vida de la familia); y Eddie Sikes (amigo de toda la vida de la familia).
Los portadores ho-norarios del féretro incluyen a sus sobrinas y sobrinos profundamente amados: Gloria Saldana Graham, Enrique J. Saldana, Yolanda Saldana García y Miguel A. (Mike) Saldana. La conexión especial y amorosa entre estos cuatro hermanos y la tía Flo merece una mención especial. Los portadores del féretro honorarios adicionales incluyen: Robert García, Henry G. Kenneson, Jr., Jesse Treviño y Oscar D. García.

Para aquellos que no puedan asistir en persona, la Treviño’s Funeral Home ofrecerá opciones de visualización en línea a través de su página de Facebook. Comuníquese con la funeraria para obtener información específica.

En lugar de flores, la familia solicita respetuosamente que se hagan contribuciones conmemorativas a Arturo X. y Florestela L. Benavides Scholarship Endowment, The University of Texas Rio Grande Valley, Office of Institutional Advancement, en 701 E. Expressway 83, Box # 13, McAllen, TX 78501. Los obsequios también se pueden hacer en línea en https://give.utrgv.edu/greatest need. Seleccione “Search for Gifts” y encuentre la Dotación de Becas Arturo X. y Florestela L. Benavides.