Las condiciones espectacularmente secas y ventosas y la congelación profunda de febrero están jugando al estira y afloja con la temporada normal de alergias en el Valle del Río Grande, y puede llevar tiempo determinar quién está ganando.

El clima ártico de hace un mes hizo mella en árboles, arbustos, matorrales y pastos justo cuando estaban a punto de arrojar su polen a los cielos del Valle.

La pregunta es, ¿ están las plantas de la región trabajando horas extras para compensar los días perdidos?

La Dra. Maria Falcon es una especialista en alergias e inmunología en McAllen.

“Muchos pacientes están sufriendo”, dijo el lunes. “Esta es la época del año en que la gente sufre más debido a la primavera y hace mucho viento. El viento transporta el polen, pero junto con eso está el polvo y todos los demás irritantes en el aire. Por lo general, es el peor momento para las personas alérgicas”.

Falcon cree, como muchos expertos, que la helada de febrero redujo la polinización y la brotación de las plantas, pero teme que sea simplemente un respiro temporal.

“Creo que un pequeño retraso, un retraso del inicio”, dijo. “porque si te fijas, todo murió, pero hay un resurgimiento y todos los árboles ahora están de nuevo en flor, así que creo que tal vez fue una pausa de una semana o una semana y media”.

Al igual que Falcon, el Dr. William McKenna en Harlingen también es un especialista en alergias e inmunología. Él cita el momento de la congelación como un factor único este año.

“ Este año, esta es como una diferencia.

Les voy a decir ahora en comparación con cada dos años, nunca o al menos desde que estoy aquí desde el ’82, hemos tenido una helada tan tarde en la temporada, a mediados de febrero”, dijo McKenna el lunes. “Ya había árboles y arbustos y flores floreciendo con nuevos brotes, y con la helada todos murieron. Ahora, he notado que todos estos árboles y arbustos están floreciendo nuevamente”.

Pero, agregó, “Sí, ya hay personas que estamos viendo en la oficina que tienen síntomas típicos de alergia que van en aumento”.

Los meteorólogos de AccuWeather, dirigidos por el meteorólogo senior Alan Reppert, publicaron su pronóstico anual de alergia primaveral a principios de este mes.

En la región suroeste, las personas con alergias a los árboles pueden encontrar que sus síntomas no son tan graves como algunos años, con la sequía y las temperaturas más altas que reducen la producción de polen de los árboles, que se espera que permanezca baja durante toda la temporada, dijo AccuWeather.

“Todo lo que crece morirá rápidamente debido a la sequía”, dijo Reppert. “Cuando el césped (y) las malas hierbas se secan y no llueve durante algún tiempo, en realidad impedirá el crecimiento de la hierba y las malas hierbas y no permitirá que crezca realmente”.

Hasta la semana pasada, el oeste del Condado Starr se encontraba en condiciones de sequía excepcionales, la peor calificación para tener, según el Monitoreo de Sequía de EEUU. Casi todo el Condado Hidalgo, y las partes occidentales de los condados de Cameron y Willacy, son apenas mejores en sus condiciones de sequía extrema.

En el resto de Cameron y Willacy, las condiciones varían desde una sequía severa hasta una sequía moderada a lo largo de la costa.

McKenna dijo que debido a la helada y la sequía, los factores desencadenantes de las personas alérgicas estacionales pueden disminuir. Pero esos no son el único factor en juego para quienes tienen problemas respiratorios, dijo.

“Del lado negativo en relación con las personas alérgicas, tenemos el viento”, explicó. “Y no necesariamente desde el punto de vista de las alergias, sino desde el punto de vista de los irritantes respiratorios, cuando los vientos son fuertes como hoy, hay una gran cantidad de polvo en el aire”.

“Eso no es un alérgeno, es inorgánico”, agregó. “También habrá algunos pólenes en el aire, pero la mayoría de las partículas que estarán en el aire cuando haga viento como este, serán polvo de tierra que agravará a cualquier persona que tenga afecciones respiratorias sin importar si eres alérgico o no”.

Curiosamente, los cierres, el trabajo desde casa y el distanciamiento social que acompañaron a la pandemia de COVID-19 pueden haber tenido efectos beneficiosos para la salud de algunos, dijo Falcon.

“Creo que el hecho de que no todas las personas — desearía que más personas hubieran prestado atención a esas instrucciones — sino que más personas se han quedado en casa, especialmente todas las personas mayores”, dijo. “Los niños, debido a que hicieron el aprendizaje remoto o el aprendizaje virtual, están en casa y no están cerca de otros niños, por lo que no han salido tanto como antes”.

“En general, diré que los niños no se han enfermado tanto durante esta pandemia, y los adultos tampoco hemos visto tantos resfriados y gripe”, agregó. “Pero no sé si vale la pena”.

rkelley@valleystar.com