Esta foto proporcionada por la cadena de restaurantes Texas Roadhouse muestra al fundador y director ejecutivo de la empresa, Kent Taylor. Taylor murió, según la familia y la empresa el domingo 21 de marzo de 2021 (Ron Bath / Texas Roadhouse vía AP).

LOUISVILLE, Ky. — Kent Taylor, fundador y director ejecutivo de la cadena de restaurantes Texas Roadhouse, falleció. Tenía 65 años. Su familia y la empresa dicen que se quitó la vida después de sufrir síntomas relacionados con COVID-19, incluido tinnitus severo. La familia de Taylor y la empresa confirmaron el domingo su muerte en un comunicado. El tinnitus es una condición común que involucra zumbidos u otros ruidos en uno o ambos oídos. Los expertos dicen que el coronavirus puede exacerbar los problemas de tinnitus.

“Kent luchó y luchó duro como el ex campeón de pista que era, pero el sufrimiento que se intensificó enormemente en los últimos días se volvió insoportable”, dijo el comunicado. Taylor se comprometió recientemente a financiar un estudio clínico para ayudar a los militares que padecen tinnitus, según el comunicado.

“Kent deja un legado inigualable como líder en el que las personas son primero, por lo que a menudo decía que Texas Roadhouse era una empresa de personas que solo servía bistecs”, dice el comunicado.

Taylor abrió el primer restaurante Texas Roadhouse en 1993 en Clarksville, Indiana, y se le ocurrió la idea en una servilleta de cóctel. Actualmente opera 610 restaurantes en 49 estados y otros 10 países. Texas Roadhouse tiene su sede en Louisville, Kentucky, la ciudad natal de Taylor. “El espíritu amable y generoso de Kent fue su fuerza impulsora constante, ya sea ayudando silenciosamente a un amigo o construyendo una de las grandes empresas estadounidenses en @texasroadhouse”, dijo el alcalde de Louisville Greg Fischer en Twitter. “Era un emprendedor inconformista que encarnaba los valores de nunca darse por vencido y poner a los demás en primer lugar”.

A Taylor, que murió el jueves, le sobreviven sus padres, Powell y Marilyn Taylor; tres hijos y cinco nietos. El portavoz de Texas Roadhouse, Travis Doster, dijo que se planea un pequeño servicio privado esta semana.