Foto de cortesía El representante federal Filemón Vela, un demócrata de Brownsville, anunció el lunes que se retira del Congreso al final de este período. Vela fue elegido por primera vez en 2012 y representa a gran parte de la costa sur del Golfo de Texas.

POR ABBY LIVINGSTON, Texas Tribune

WASHINGTON, D.C. —El representante federal Filemón Vela, un demócrata de Brownsville, anunció el lunes que se retira del Congreso al final de este período.

Vela fue elegido por primera vez en 2012 y representa a gran parte de la costa sur del Golfo de Texas. Axios informó por primera vez de su jubilación.

“Ha sido un honor representar a los ciudadanos del Distrito 34 de Texas en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos durante los últimos ocho años”, dijo en un mensaje de texto al Texas Tribune. “No buscaré la reelección a la Cámara de Representantes en 2022. Continuaré enfocándome en mantener una mayoría demócrata en la Cámara y el Senado en mi calidad de miembro del Congreso y vicepresidente del Comité Nacional Demócrata, mientras trabajo diligentemente para las personas a las que estoy muy agradecido de representar.

“Ha llegado el momento de permitir que otros residentes del sur de Texas tengan la oportunidad de cumplir este maravilloso privilegio por el que estaré eternamente agradecido”, agregó.

José Borjón, ex asesor principal de Vela y confidente desde hace mucho tiempo, dijo que Vela nunca tuvo la intención de quedarse más tiempo en el Congreso y sintió que ahora era el momento de seguir adelante.

“Filemón estuvo extremadamente dedicado a la gente del sur de Texas durante el tiempo que estuvo en el Congreso”, agregó Borjón. “Espero que continúe haciéndolo cuando cierre su mandato. … Quien lo reemplace tiene grandes zapatos que llenar”.

Vela ganó la reelección en 2020 por casi 14 puntos porcentuales en un distrito que generalmente se ha considerado seguro para los demócratas. Pero los republicanos nacionales lo identificaron como un objetivo en 2022 después de que el Partido Republicano se desempeñara sorprendentemente bien a lo largo de la frontera entre Texas y México en 2020, y el proceso de redistribución de distritos de este año le da al partido la oportunidad de rediseñar el distrito de una manera más favorable para el partido.

Además, el distrito vio un cambio dramático en la votación presidencial. La exsecretaria de Estado Hillary Clinton ganó el distrito por un margen de 22 puntos. Cuatro años después, el presidente Joe Biden ganó el escaño por 4 puntos.

“Filemón Vela sabe que la crisis fronteriza de Biden le costará su escaño y los demócratas su mayoría en la Cámara”, dijo el portavoz del brazo de campaña republicano de la Cámara, Torunn Sinclair. “Los texanos merecen un congresista que se enfrente a la agenda de fronteras abiertas de Biden, no la defienda”.

Vela tiene una identificación de nombre única como titular y como miembro de una prominente familia política local. Borjón reconoció que la carrera para reemplazarlo probablemente será más dura que en el pasado, dado el desempeño de los republicanos en el sur de Texas.

“Obviamente, eso es algo que tenemos en mente dada la situación en las últimas elecciones, pero estamos seguros de que habrá una serie de buenos candidatos en el lado demócrata … y estamos seguros de que el escaño seguirá siendo demócrata al final”.

Durante su tiempo en el Congreso, Vela se ha centrado en temas de agricultura y defensa, y es un miembro popular del grupo demócrata. Con frecuencia traía colegas para eventos de recaudación de fondos en Texas y aprovechó la oportunidad para mostrar a los miembros poderosos las necesidades de infraestructura de su distrito.

También fue uno de los primeros en apoyar la campaña de Biden para la presidencia, e instó a sus compañeros texanos y miembros del Caucus Hispano del Congreso a respaldar la candidatura de Biden a la nominación demócrata.

Vela fue más conocido en su época por lanzar una misiva al entonces candidato Donald Trump, diciéndole que “tome su muro fronterizo y métaselo en el culo”.

Patrick Svitek contribuyó con el reportaje.