Publica resumen de impacto sobre los planes de experimentales de SpaceX

La Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) publicó el jueves un Informe resumido de alcance sobre el plan de SpaceX para lanzar un vehículo Starship/ Super Heavy en su plataforma de lanzamiento de Boca Chica.

La agencia federal recibió 321 comentarios y 122 de ellos fueron proporcionados por varias agencias y organizaciones no gubernamentales.

SpaceX está buscando permisos experimentales o una licencia de operador de vehículo de la FAA para operar el vehículo Starship/ Super Heavy.

La compañía espacial quiere lanzar Starship/Super Heavy para la órbita terrestre baja, la órbita sincrónica con el sol, la órbita de transferencia geoestacionaria y misiones interplanetarias para carga y humanos. La compañía espacial también busca construir una plataforma de lanzamiento adicional, dos torres de integración y una planta desalinizadora, la expansión de una granja solar, edificios de apoyo adicionales y una planta de energía.

Según la FAA, su evaluación de una solicitud de permiso o licencia incluye una revisión de los problemas de seguridad pública, preocupaciones de seguridad nacional o política exterior, requisitos de seguro para el operador del lanzamiento y posibles impactos ambientales.

La FAA solicitó comentarios del público el 23 de noviembre de 2020, a las partes que les notificaron que se encuentran en las etapas iniciales de realizar una revisión ambiental de la propuesta Starship/Super Heavy de SpaceX. La revisión es necesaria porque queda fuera del alcance de la Declaración de Impacto Ambiental de 2014 de las empresas y requiere una revisión adicional, afirma el Informe de Alcance.

La FAA establece que el proceso de determinación del alcance es necesario para determinar la serie de cuestiones que se abordarán en una revisión ambiental. “La determinación del alcance ayuda a las agencias federales a determinar el alcance de los problemas para el análisis, incluyendo la identificación de posibles problemas importantes y la eliminación de los problemas no significativos de estudios posteriores”, afirma el resumen.

Una vista del SpaceX Starship Prototype SN11 en la plataforma de lanzamiento de SpaceX Boca Chica Launch Facility en el sur de Texas mientras la tripulación de SpaceX se prepara para un lanzamiento de prueba.
(Miguel Roberts / The Brownsville Herald)

Las preocupaciones planteadas por los comentaristas sobre la acción propuesta incluyen:

>> Impactos potenciales sobre especies y hábitats protegidos

>> Efectos acumulativos potenciales del proyecto propuesto y otros proyectos de desarrollo en el Valle del Río Grande

>> Cierre de áreas públicas como carreteras locales y Playa Boca Chica

>> Nivel de revisión ambiental (es decir, la idoneidad de una EA frente a una EIS)

>> Impactos potenciales en el espacio aéreo

>> Impactos potenciales sobre las minorías y los residentes de bajos ingresos

>> Impactos potenciales en tierras de importancia cultural

>> Seguridad de las operaciones de lanzamiento dada la proximidad a instalaciones de gas natural licuado cercanas

>> Degradación del medio ambiente debido a las operaciones de prueba y lanzamiento

Los impactos positivos planteados por los comentaristas incluyeron:

>> Beneficios económicos para la economía regional

>> Innovación y progreso continuos en el transporte espacial comercial

>> Beneficios de los vehículos de lanzamiento reutilizables

>> Creación de empleo

>> Ubicación ideal al sur

La FAA declara que todos los comentarios recibidos durante el período de determinación del alcance reciben la misma consideración en la preparación del borrador de la Evaluación Ambiental.

La agencia federal supervisará la preparación de SpaceX del borrador y otras agencias cooperantes y participantes también participarán en su desarrollo.

La EA permite que la FAA determine el curso de acción apropiado. Estas determinaciones pueden incluir:

>> Elaboración de una Declaración de Impacto Ambiental porque los impactos ambientales de la acción propuesta serían significativos

>> Emisión de un hallazgo sin impacto significativo (FONSI)

>> Emisión de “FONSI mitigado” que prevé medidas de mitigación para abordar el impacto ambiental de la acción propuesta.

Una vez que se complete el borrador de EA, la FAA lo pondrá a disposición del público para su revisión y comentarios.

Puede encontrar una copia del Informe de resumen de alcance en:

https://www.faa.gov/space/stakeholder_engagement/spacex_starship/

lmartinez@brownsvilleherald.com