Por ANDREW MCCULLOCH Redacción

Los Vaqueros de UTRGV perdieron 77-61 ante los Aggies del Estado de Nuevo México en su enfrentamiento de cuartos de final del Torneo de la Conferencia Atlética Occidental para cerrar una emocional temporada de baloncesto en el Valle del Río Grande. La victoria de los Aggies marcó su segunda victoria sobre los Vaqueros durante un tramo de 10 días y terminó la temporada de UTRGV con una racha de seis derrotas consecutivas después de un comienzo de campaña de 8-3, el mejor comienzo del programa en casi dos décadas. “Es frustrante que no pudimos obtener una victoria o dos con la adversidad que estos muchachos han superado”, dijo el entrenador de UTRGV, Jai Steadman. “Es frustrante la forma en que las cosas tuvieron que terminar, pero si miras hacia atrás en lo que hemos pasado, es increíble que estos jóvenes estuvieran practicando y compitiendo durante el COVID, la tormenta de invierno, la derrota de Coach Hill y algunos de sus asuntos familiares que no hemos compartido con otras personas”.

UTRGV (9-10, 2-5) y el Estado de Nuevo México (11-7, 7-6) intercambiaron golpes durante los primeros minutos de la primera mitad antes de que los Aggies comenzaran a adelantarse, gracias a una noche de tiros desde detrás del arco y una ventaja considerable en el duelo en los tableros.

Los Aggies anotaron 12 de 24 tiros en intentos de 3 puntos, lo que les dio una gran ventaja desde lo profundo sobre los Vaqueros, quienes lograron dos de sus 16 intentos en la noche. El estado de Nuevo México también superó en rebotes a UTRGV 35-22, lo que se tradujo en varios puntos de segunda oportunidad de Aggies.

“Creo que simplemente no ejecutamos en cuanto a rebotes”, dijo el armador Javon Levi.“Creo que ese fue realmente el juego de esta noche. Creo que si hubiéramos estado rebotando y dándoles menos oportunidades de segunda oportunidad, creo que el juego habría sido mucho más apretado”.

UTRGV se quedó atrás por dos dígitos durante la primera mitad y pudo recortar la ventaja de los Aggies a tan solo ocho puntos con menos de 3 minutos hasta el medio tiempo. Sinembargo,laremontada de los Vaqueros se vio obstaculizada por la inconsistencia del equipo al lanzar el balón y su incapacidad para llegar de manera confiable a la línea de tiros libres en la segunda mitad. “Creo que esta noche estábamos siendo más nosotros mismos. (Simplemente) no llegamos a la línea”, dijo Levi. “Nos metimos y obtuvimos tiros abiertos, pero no los acertamos. Todo lo que puede hacer es conseguir tiros abiertos, buena apariencia y ser desinteresado. Creo que hicimos un buen trabajo en cuanto a permanecer juntos y seguir pasando el balón”. La derrota del Torneo WAC culmina un año impredecible y turbulento para el programa de baloncesto de los Vaqueros. Hace un año, UTRGV ingresó al torneo de la conferencia con el segundo sembrado después de su mejor final de temporada regular en la historia del programa, pero se le impidió ingresar a la cancha debido al inicio de la pandemia de COVID-19.

Después de una temporada baja llena de incertidumbre, los Vaqueros iniciaron en la temporada regular contra los Texas Longhorns a fines de noviembre antes de tener su mejor comienzo desde la temporada 2001-02.