Helada mató en aguas de Texas a más de 3 millones de peces

Tal impacto ecológico no ocurría desde hace 38 años

Por RICK KELLEY
Redacción

La congelación profunda de hace un mes mató a aproximadamente 3,8 millones de peces en las aguas costeras de Texas, la cuarta mayor muerte de peces relacionada con el clima en la costa del golfo desde 1983. El Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas (TPDWD) examinó las aguas costeras en busca de peces muertos, identificando 61 especies diferentes y el miércoles publicó su estimación La Baja Laguna Madre, dijeron funcionarios de TPWD, fue particularmente afectada.

“Las especies no recreativas contribuyeron al 91 por ciento de la mortalidad total en número de peces”, dijo TPWD en un comunicado. “Esto incluye especies como la perca plateada, el bagre cabeza plana, el pinfish, la anchoa de caleta y el mújol”.

“Si bien la mayoría de los pescadores no los buscan, los peces que no son de caza son ecológicamente importantes, ya que proporcionan alimento para los peces de caza más grandes y aumentan la diversidad general de las bahías de Texas”, se lee en el comunicado.

“Las especies de caza de importancia recreativa representaron el otro 9 por ciento del total. De ese 9 por ciento, las especies dominantes incluían trucha de mar manchada (48 por ciento), tambor negro (31 por ciento), el sargo chopa (8 por ciento), corvina arenera (7 por ciento), tambor rojo (3 por ciento), pargo gris (2 por ciento) y pargo rojo (menos del 1 por ciento)”. El TPWD continuó diciendo que la Baja Laguna Madre tenía la mayor mortalidad de truchas marinas manchadas con una muerte estimada de 104,000 peces.

EN EL AGUA

“He estado pescando una vez desde la helada”, dijo el jueves el guía de pesca de South Padre Island, el capitán Grady John Deaton. “No vi muchos peces muertos y vi una tortuga muerta, pero solo capturamos un pez. Eraunacorvinarojagrande y de gran tamaño . “No pescamos ninguna trucha”, agregó. “Un amigo mío salió ayer y dijo que tenían cinco peces y que solo una de las cinco truchas era lo suficientemente grande para quedársela. Pescar es difícil”.

Otro guía de pesca de la isla, el capitán Craig Woolly, dijo que personalmente no ha visto mucha evidencia de una gran mortalidad de peces, pero ha visto imágenes en el aire y ha escuchado informes anecdóticos de muertes importantes de peces en la región.

“El equipo de Paradise (condominios en la playa) eliminó 142,000 libras de mújoles muertos, y he visto imágenes de drones de ambos lados del Arroyo Colorado en el norte, donde para mí parecía devastador”, dijo Woolly el jueves. “Tengo amigos míos que pescan en Port Mansfield y en ciertas áreas allá arriba han visto un montón de truchas manchadas muertas, algunas corvinas y muchos tambores negros muertos. El tema del tambor negro muerto me sorprendió más que nada”.

Woolly dijo que un conocido suyo es un pescador comercial especializado en tambor negro que vende a restaurantes locales.

“Lo vi en el muelle, supongo que a principios de la semana pasada, y le pregunté: ‘¿Has estado en los pozos de gas?’, Está alrededor de Dunkin House o Cullen House, si estás familiarizado con el sistema de la bahía.”, Dijo Woolly. “Eso está a unas 15 millas al norte de South Padre Island. Y su cita fue ‘millones’ ”.

HECHO MEMORABLE

Anteriormente, las principales muertes de peces debido al clima frío ocurrieron en diciembre de 1983, con un estimado de 14,4 millones de peces muertos a lo largo de toda la costa de Texas; en febrero de 1989, que mató a 11,3 millones de peces entre el este de la bahía de Matagorda y la Baja Laguna Madre; y en diciembre de 1989, se estimó que habían muerto 6,2 millones de peces. “Tengo 60 años, así que tengo la suficiente edad para recordar las heladas de ‘83 y ‘89, y en esa época vivía en el área de Corpus Christi”, dijo Woolly. “Después de la congelación del 89, probablemente supuso de unos cuatro a seis años para que la pesca volviera a ser como era antes de la congelación, y me atrevería a decir que Parques y Vida Silvestre va a recortar las regulaciones a lo grande.” “He escuchado rumores de captura y liberación solo durante un año o dos, escuché rumores de que lo reducirán a una trucha, una corvina roja, un lenguado como límites diarios por bolsa”, agregó.

Los límites diarios actuales son cinco para la trucha y el lenguado y tres para la corvina roja.

REEVALUAR UN RECURSO

El primer indicio de una muerte de peces en invierno son los peces pequeños, mújoles, pinfish, truchas de arena, peces erizo y otras especies de peces carnada, que flotan a la superficie.

Los peces más grandes, los buscados por los pescadores, incluido el tambor rojo y negro, la trucha marina manchada y el róbalo, inicialmente se hunden hasta el fondo y se necesitan unos días o una semana o dos para que el alcance de su destino colectivo se haga visible.

Woolly dijo que si la pesca se ve afectada negativamente durante unos años, debería ser una llamada de atención para que los deportistas reconsideren la forma en que utilizan el recurso pesquero costero.

“Espero que, en el futuro, a partir de aquí, algunas personas tengan una grosera bofetada”, dijo. “… Una vez que salen, y han estado allí dos o tres veces, y no van a pescar ni un pez va a morder”.

“Van a empezar a pensar, ojalá lo hagan, tal vez necesitemos ser un poco mejores administradores de lo que tenemos aquí, en lugar de tener una especie de imagen del ego con 25 truchas y 12 rojas y seis tambores negros colgando de clavos en alguna rampa para botes en algún lugar”, dijo Woolly.