Llega el mayor cargamento de vacunas al Condado Willacy, el décimo más alto en EEUU en número de muertos

Por FERNANDO DEL VALLE/Valley Morning Star

RAYMONDVILLE — Durante semanas, los residentes del Condado  Willacy pidieron clínicas de vacunación contra COVID-19 en esta región agrícola, cuya tasa de mortalidad por COVID-19 se ubicó entre las 10 principales del país durante el verano mortal de la pandemia.

Dentro de las oficinas del condado, el juez Aurelio Guerra estaba trabajando con el coordinador de Manejo de Emergencias, Frank Torres, para solicitar a los funcionarios estatales de salud que enviaran cargamento de vacunas para ayudar a los líderes locales a establecer clínicas.

El 22 de enero, más de un mes después de que los funcionarios de salud lanzaran el programa de vacunación del estado, el condado llevó a cabo su primera clínica de vacunación comunitaria, administrando 780 dosis de la vacuna Moderna en Raymondville Early College High School.

“Estamos detrás de todos los demás en el Valle”, dijo el alcalde de Raymondville, Gilbert Gonzales, esta semana, refiriéndose a los envíos de vacunas del estado.

Mientras tanto, los médicos del condado han ayudado a vacunar a los residentes, dijo Torres.

Hasta ahora, unos 2 mil 700 residentes han recibido sus vacunas, o el 17 por ciento de la población de 22 mil del condado, dijo.

 

Clínicas de Raymondville, Lyford

Hoy, los funcionarios del condado llevarán a cabo su clínica más grande y planean administrar 2 mil 340 dosis de la vacuna Pfizer, aproximadamente tres veces el nivel de dosis distribuido durante cada una de las dos primeras clínicas del condado.

La clínica, dirigida a personas de 65 años o más, personas de 16 años o más que padecen afecciones médicas subyacentes, junto con maestros, empleados escolares y trabajadores de atención médica de primera línea, funcionará de 9 a.m. a 3 p.m. en Raymondville Early College High School.

Luego, el sábado, los funcionarios llevarán a cabo una clínica con un laboratorio móvil en el distrito escolar de Lyford, y planearán administrar 240 dosis de la vacuna Pfizer.

La clínica, dirigida a personas de 65 años o más y a personas de 16 años o más que padecen afecciones médicas subyacentes, funcionará de 9 a.m. a 1 p.m.

“Se han estado preguntando: ‘¿Cuándo la vamos a recibir?’”, dijo Gonzales sobre los residentes que pedían la vacuna. “Aquí estamos”.

Como parte del plan de los funcionarios del condado para reducir los tiempos de espera, los residentes se preinscribieron para las dos clínicas.

“Acabo de recibir mi cupón”, dijo Gonzales, de 68 años, un paciente cardíaco que contrajo COVID-19 en octubre, mientras él y su esposa Rosalinda planeaban recibir sus vacunas.

“Será grandioso para nuestro condado”, dijo.

“Esto probablemente nos esté dando ventaja”, dijo Gonzales, refiriéndose a otros condados del Valle que han recibido más envíos de vacunas.

 

Funcionarios locales que trabajan como ‘equipo’

Desde que los funcionarios de salud estatales lanzaron el programa de vacunación de Texas a mediados de diciembre, los funcionarios del condado han estado trabajando para solicitar envíos de vacunas, dijo Torres.

“Este es un plan en el que el juez y yo hemos estado trabajando durante meses y simplemente se hizo realidad, por lo que el juez lo puso en un barco de respuesta a la velocidad del rayo”, dijo, refiriéndose a los envíos de vacunas de esta semana.

La semana pasada, dijo, cuatro clínicas médicas administraron 400 dosis de vacunas.

“En el Condado Willacy, el enfoque del equipo de jueces para esta pandemia realmente está funcionando a la perfección”, dijo Torres. “Como parte de un equipo, estamos trabajando con todos los municipios y hemos incluido a cada uno de nuestros distritos escolares y médicos locales”, dijo.

Después de las dos clínicas, dijo, los funcionarios esperan que entre el 28 y el 30 por ciento de la población del condado haya recibido la vacuna.

“Nuestro objetivo es tener la vacuna disponible para todos los ciudadanos que la deseen”, dijo Torres. “Nuestro objetivo es ayudar a desarrollar la inmunidad colectiva, por lo que si llegamos al 70 y el 80 por ciento de la población, estaremos allí”.

 

Estado designa al proveedor de vacunas del distrito escolar

Durante la primera clínica de vacunación del condado, la Dra. Emily Prot, directora médica de la Región 11 del estado, dijo que los funcionarios de salud no habían enviado la vacuna del condado porque los líderes locales no se habían inscrito para actuar como proveedores de vacunas aprobados por el estado.

“No hay hospital aquí”, dijo durante una entrevista el 22 de enero. “No había lugar para almacenarlo”.

A principios de enero, los funcionarios escolares de Raymondville estaban trabajando para convertir al distrito en un proveedor de vacunas, dijo Ben Clinton, superintendente adjunto del distrito.

“Hemos estado trabajando en ello durante semanas”, dijo.

El 1 de marzo, el distrito solicitó la designación, dijo.

Al día siguiente, los funcionarios de salud aprobaron al distrito como proveedor de vacunas.

Luego, el 4 de marzo, dijo, los funcionarios estatales notificaron al distrito sobre su primer envío “posible”.

Como parte del plan del distrito, los funcionarios compraron un refrigerador farmacéutico de 5 mil dólares y 13.8 pies cúbicos capaz de almacenar 10 mil dosis de vacunas y un congelador de laboratorio de 2 mil dólares y 5.5 pies cúbicos con capacidad para almacenar 3 mil dosis adicionales.

Esta semana, los funcionarios de salud enviaron al distrito 2 mil 340 dosis de la vacuna Pfizer.

“Es tres veces la cantidad de dosis que hemos recibido en cualquier otro envío”, dijo Clinton. “Les dijimos, si nos podían dar 2 mil 500, podríamos administrarlo en un día”.

 

Alto número de muertos

En Lyford, la clínica del sábado será la primera en la ciudad donde la esposa del alcalde Wally Solís, Juanita, de 65 años, murió el 14 de julio de complicaciones después de contraer COVID-19.

En cuatro días, Solís enterró a su esposa y a sus dos primos después de que murieron por complicaciones tras las infecciones por coronavirus.

“Estoy muy agradecido de que esté sucediendo”, dijo Solís, refiriéndose a la clínica local. “La muerte de mi esposa duele, y las personas que se han ido a causa de este virus. Mi preocupación es que todos tengan una oportunidad”.

El verano pasado, los casos de COVID-19 en el Valle del Río Grande se dispararon, aumentando las tasas de hospitalización que llevaron a los hospitales de la región a sobrepasar su capacidad.

Según su población, el número de muertos relacionados con el COVID-19 del Condado Willacy se clasificó como el décimo más alto en los Estados Unidos, el tercero más alto en Texas y el más alto en el Valle en agosto pasado, dijo Gonzales.

El 24 de agosto, la tasa de mortalidad del condado había subido al 5.17 por ciento, aproximadamente 38 casos por cada mil residentes, mientras que la tasa del Condado de Cameron se situó en el 2.89 por ciento, según medpagetoday.

En todo el Valle, algunas de las tasas más altas de obesidad, diabetes e hipertensión del país han contribuido a generar el número de muertes relacionadas con el COVID-19 en la región.

“Ciertamente necesitamos todas esas vacunas”, dijo Gonzales, refiriéndose a los envíos de vacunas de esta semana. “Cuanto más segura sea nuestra comunidad, más rápido llegaremos a la normalidad. Si siguen viniendo así, podemos volver a la normalidad más temprano que tarde “.