Por STEVE CLARK
El Nuevo Heraldo

El asalto ártico que arrasó Texas en las profundidades del Valle del Río Grande a mediados de febrero fue un evento muy raro pero no del todo sin precedentes, como puede atestiguar cualquiera que recuerde las duras heladas de 1983, 1989 o incluso 1951.

Eso es según Mike Buchanan, meteorólogo a cargo de la estación del Servicio Meteorológico Nacional de Brownsville/RGV, quien dijo que la reciente congelación es sin embargo una para los libros.

“Eso fue histórico, el hecho de que tuvimos una fuerte helada, incluso aquí en el bajo Valle”, dijo. “Llegamos a los veintitantos años. Eso es bastante histórico”.

El aguanieve y la lluvia helada hicieron que el evento fuera aún más raro, al igual que el hecho de que sucedió tan tarde en la temporada en comparación con los que establecieron récords anteriores, dijo Buchanan.

“Una de las heladas de todos los tiempos se remonta a 1899, si puedes creerlo”, dijo. “Algunos de esos registros aún se mantienen hoy”.

Buchanan comentó que se necesitan condiciones muy particulares para que se enfríe tanto en el sur.

“Tienes que tener el patrón de clima correcto”, expresó. “Siempre tienes el aire ártico que se acumula en los territorios del Noroeste y el área de Yukon. No hay mucha luz solar, hay nieve y no hay mucha insolación solar. Así que el aire es muy, muy frío”.

“Insolación” se refiere a la cantidad de radiación solar que llega a un área en particular. En cualquier caso, la mayor parte del tiempo la corriente en chorro mantiene el aire frío donde se vuelve, aunque por razones complicadas y dado el patrón de clima correcto, el aire “simplemente se deslizará hacia abajo”, dijo Buchanan.

Resulta que las Montañas Rocosas son cómplices, actuando como una especie de rampa para enviar el aire helado hacia el sur.

“Cuando tienes ese patrón meteorológico, cuando básicamente se desata, no hay nada que realmente lo detenga”, dijo. “Así que son muchos factores. Ese aire del Ártico siempre está ahí arriba, por lo general está reprimido”.

Buchanan está usando el término “aire ártico” literalmente. El viento helado que hizo que las temperaturas en Austin y San Antonio cayeran en un solo dígito bien podría haber soplado a través de un oso polar en su camino a Texas.

“Esto era realmente aire ártico”, dijo. “De hecho, estaban por debajo de cero en el Panhandle. Esto era básicamente aire ártico puro con muy pocas modificaciones, si es que las había, que empujaban hacia el sur”.

Los eventos climáticos históricos tienden a ser destructivos para la vida y la propiedad y esta no fue la excepción. El número de muertos por la tormenta invernal de hace dos semanas todavía se está calculando, mientras tanto, los modeladores de catástrofes y los analistas del mercado de la industria de seguros estiman que las pérdidas de seguros de Texas estarán en el rango de $10 mil millones a $ 20 mil millones.

El analista S&P Global Ratings predijo que las pérdidas podrían ser comparables a las del huracán Harvey, que azotó la costa de Texas y Luisiana como una tormenta de categoría 4 en agosto de 2017.

Lo que se ha denominado el “La masacre del Día de San Valentín “para los productos agrícolas de Texas ha resultado en al menos $ 600 millones en pérdidas agrícolas en todo el estado, según datos preliminares de los economistas del Servicio de Extensión AgriLife de Texas A&M. La Oficina Agrícola de Texas dijo que el clima tuvo un impacto desastroso en la industria de los cítricos del Valle.

“Esto va a ser muy significativo”, dijo Buchanan. “No escapamos de esto en absoluto. Tuvimos pérdidas de cosechas, rotura de tuberías, gente sin agua. Este es un gran costo financiero y emocional debido al clima invernal (de febrero) incluso aquí en el Valle”.

sclark@brownsvilleherald.com