Hombre de Donna es acusado del homicidio de cuatro mujeres

Lo vinculan a ola de crímenes violentos

Por Mark Reagan

Redacción

El hombre de 43 años a quien la Oficina del Sheriff del Condado de Hidalgo acusó de ordenar matar a una testigo que estaba lista para testificar en su contra mientras él estaba en la cárcel, mismo acto que resultó en la muerte de cuatro mujeres en un caso de identidad equivocada hace casi 20 años, también está vinculado a una ola de violencia de pandillas de principios de siglo que resultó en sentencias de muerte y al menos 10 asesinatos.

La oficina del sheriff registró a Jesús Carlos Rodríguez, de Donna, el domingo pasado por cargos de homicidio capital de varias personas, participación en actividades de delincuencia organizada y dos cargos de intento de asesinato.

Rodríguez acababa de cumplir su condena en el Departamento de Justicia Criminal de Texas cuando la oficina del sheriff lo recogió y lo acusó de la muerte de las cuatro mujeres el 5 de septiembre de 2002, en un área al sur de la Business 83 en Valley View Road en Donna.

The Monitor solicitó copia de la declaración en contra de Rodríguez, que lo acusa de las muertes de María De La Luz Bazaldúa Cobbarubias, Danitzene Lizeth Vasquez Beltrán, Celina Linares Sánchez y Lourdes Yesenia Araujo Torres, pero el condado solicitó una opinión a la Fiscalía General de Texas sobre si el documento está sujeto a divulgación pública.

El condado argumenta que, dado que una víctima sobreviviente era menor de edad hace casi dos décadas, el Código de Familia de Texas protege el documento de su publicación.

El Código de Familia de Texas dice que la información sobre los menores es confidencial y no está sujeta a divulgación.

Debido a la naturaleza de las acusaciones contra Rodríguez y la etapa actual de la investigación, The Monitor no identifica a las víctimas sobrevivientes.

Tampoco está claro por qué cumplía condena Rodríguez, aunque los registros de la corte del condado de Hidalgo indican que en 2002 se declaró culpable de dos cargos de intento de asesinato y dos cargos de homicidio capital en tres acusaciones.

Esos registros dicen que Rodríguez fue sentenciado a 20 años por los cargos de intento de asesinato y 25 años por cargos de asesinato capital.

Los registros de la cárcel del condado muestran que la policía de Donna arrestó a Rodríguez en 2000 y 2001 por cargos de intento de asesinato y también un cargo de asesinato en 2001.

Esas discrepancias en los registros de casi dos décadas no se han aclarado.

The Monitor también presentó una solicitud de Ley de Información Pública de Texas sobre el arresto por asesinato de Rodríguez en 2001, pero aún no ha recibido respuesta del condado sobre esa solicitud.

Sin embargo, las apelaciones presentadas por Robert Gene Garza, de 30 años, a quien el estado de Texas ejecutó en 2013, y Rodolfo Alvarez Medrano, de 41 años, quien actualmente se encuentra en el corredor de la muerte, ayudan a reconstruir las acusaciones.

Esos hombres, junto con otros nueve, fueron acusados de uno de los crímenes más atroces de los últimos tiempos: la masacre de Edinburg.

El 4 de enero de 2003, poco después de la medianoche, cuatro o cinco hombres que eran todos miembros de la pandilla Tri-City Bombers irrumpieron en una casa en 2915 E. Monte Cristo Road para robar marihuana y mataron a tiros a seis hombres después de sospechar que eran miembros de la Texas Chicano Brotherhood, una pandilla rival.

En las siguientes semanas, las autoridades arrestaron a un total de 11 pandilleros, tres de los cuales fueron condenados a muerte en el caso.

Junto con Medrano, Humberto Garza, de 41 años, un pandillero de alto rango, y Juan Cordova, de 51, están actualmente en el corredor de la muerte por la Masacre de Edinburg.

Fue durante esos interrogatorios que la policía se enteró de que Rodríguez había ordenado golpear al propietario de García’s Bar en Donna, quien lo había presenciado al disparar al familiar de un miembro de una pandilla rival en 2001 durante una disputa violenta entre pandillas.

Después del arresto de Medrano por su participación en la masacre de Edinburg, los investigadores le preguntaron si sabía algo sobre la muerte de las cuatro mujeres por disparos de Donna.

“El detective Ramírez también le preguntó al apelante qué sabía sobre los ‘tiroteos en Donna’. El apelante dijo: ‘Fue un golpe que salió mal’. El apelante explicó que Carlos Rodríguez, un ‘teniente’ encarcelado de los Tri-City Bombers, había ordenado golpear a la dueña de un bar en Donna porque ella fue la testigo principal en un caso de intento de asesinato en su contra. Rodríguez ordenó el golpe desde la cárcel del condado”, dijo el fallo de la corte de apelaciones en el caso de Medrano.

Según ese documento, Medrano dijo que Garza y otros dos pandilleros lo llevaron a cabo, “pero ellos ‘estaban muy mal’ y mataron a las meseras ‘por error’. El apelante afirmó: ‘Estábamos todos molestos porque [Carlos Rodríguez] simplemente actuó antes, sabes, sin siquiera consultar con Gallo’. Explicó que ‘todo se estropea’ cuando no hay una cadena de mando”.

Gallo es el apodo de Humberto Garza, de 41 años, quien en ese momento era capitán de la pandilla y ahora está en el corredor de la muerte por la masacre de Edinburg.

Durante la fase de castigo del juicio de Medrano, explicó que Rodríguez fue arrestado por dispararle a un hombre que estaba relacionado con un pandillero rival llamado Coco en Garcia’s Bar.

“La pandilla rival respondió disparando contra la casa de Roach, y Roach tomó represalias de la misma manera cuando salió bajo fianza. Roach le dijo al apelante de antemano que iba a ‘ocuparse del negocio’, y el apelante entendió que eso significaba que Roach les iba a disparar”, indicó el fallo de la apelación.

Roach es el apodo de Rodríguez.

Después de tomar represalias, Medrano dijo que Rodríguez se entregó y, mientras esperaba el juicio en la cárcel del condado de Hidalgo, ordenó a la pandilla que matara a Coco, el pandillero rival y a una mujer que presenció el tiroteo.

“Pero el apelante explicó: ‘No vimos ninguna razón para matar a estas personas si Roach iba a declararse culpable’”, dice el documento.

Según Medrano, Rodríguez luego actuó por su cuenta para que mataran a la dueña del bar.

Y la apelación de Garza, el hombre que fue ejecutado, brinda más información sobre la noche del tiroteo.

“Cuando el bar cerró a la medianoche, Cobbarubias llevó a las otras mujeres a su casa. Condujo hacia el sur por Business 83, giró en Valley View Road y luego estacionó cerca de la casa móvil de las mujeres. Antes de que alguien tuviera la oportunidad de salir del vehículo, se hicieron los disparos. Cobbarubias, Beltrán, Sánchez y Torres sufrieron múltiples heridas de bala y murieron a causa de las heridas”, indica el documento.

Había otras dos mujeres en el automóvil, una de las cuales era menor de edad, según la solicitud del condado al fiscal general. Una de ellas recibió un disparo en la pierna y la otra mujer resultó ilesa.

Los investigadores en el lugar recuperaron 61 casquillos de bala.

Inicialmente, los detectives sospecharon que los atacantes eran clientes del bar y entrevistaron a numerosas personas y dieron seguimiento a numerosos consejos, pero la investigación no llegó a ninguna parte.

“Sin embargo, esta investigación no condujo a ningún lado, y después de unas semanas se quedaron sin sospechosos”, indicó el fallo de apelación.

En 2003, sin embargo, los investigadores comenzaron a sospechar de miembros de los Tri-City Bombers y después de la Masacre de Edinburg, el caso se abrió de par en par para las autoridades.

Ambos fallos de apelación para Garza y Medrano nombran a numerosas personas sospechosas de la policía en los asesinatos de Donna y al menos a otras tres que Garza dijo que estaban presentes.

Sin embargo, esas personas solo se identifican por su apodo o apellido.

The Monitor no pudo identificar si otros sospechosos, además de Garza, y ahora Rodríguez, fueron acusados o condenados por los asesinatos.

En cuanto a Rodríguez, el abogado defensor Rubio O. Salinas Jr. presentó una moción el lunes pasado pidiendo a un juez que le otorgara al hombre una fianza razonable.

Sigue encarcelado con un total de 3 millones de dólares en fianzas.