Por STEVE CLARK Redacción

A la tercera vez fue la vencida el miércoles para SpaceX, ya que la compañía lanzó y aterrizó un prototipo de tamaño completo de la Starship por primera vez sin incidentes.

Luego vino la explosión. El Starship SN10 despegó del sitio de lanzamiento de SpaceX en Boca Chica a las 5:15 p.m. para un vuelo de 6 minutos y 29 segundos antes de aterrizar suavemente y solo ligeramente oblicuo. Tres horas antes fue cancelado automáticamente por la computadora un intento debido a un empuje excesivo después de que la cuenta regresiva llegó a cero y los tres motores Raptor del vehículo ya se habían encendido. Los predecesores de SN10, SN8 y SN9, realizaron con éxito vuelos a gran altitud y descensos controlados, pero se destruyeron durante los intentos de aterrizaje. Esos vuelos tuvieron lugar el 9 de diciembre y el 2 de febrero, respectivamente, el SN8 volando a 41,000 pies y SN9 a 33,000 pies. SN10 también voló a 33,000 pies, para el tercer lanzamiento a gran altitud de SpaceX desde Boca Chica, aproximadamente 22 millas al este de Brownsville en línea recta. Sin embargo, menos de 10 minutos después del aterrizaje, el cohete explotó por razones desconocidas, aunque se especuló que fue causado por una fuga de combustible.

John Insprucker, un ingeniero de SpaceX que narró la transmisión web en vivo del lanzamiento de SpaceX, dijo justo después del aterrizaje exitoso que se recopilaron muchos datos valiosos durante el vuelo y que hay más lanzamientos de Starship en el horizonte. El siguiente prototipo, SN11, está esencialmente completo en el edificio de ensamblaje de vehículos de “gran altura” de SpaceX.

“El punto clave del vuelo de prueba de hoy fue recopilar los datos sobre cómo controlar el vehículo mientras se reingresa, y lo logramos con éxito”, dijo.

Agregó que SN11 está “listo para implementarse en la plataforma en un futuro muy cercano”, dijo Insprucker

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SpaceX SN10 Starship Prototype se lanza el miércoles en SpaceX Boca Chica Launch Pad, después de explotar minutos después. (Miguel Roberts / The Brownsville Herald)