Crea conflicto uso de cubrebocas tras decisión de Abbott

Texas Tribune

Cuando los propietarios y gerentes de pequeños negocios en Texas se fueron a trabajar el miércoles por la mañana, enfrentaron otro dolor de cabeza en 2021: lidiar con la pérdida de negocios de los clientes que no quieren usar cubrebocas durante la pandemia o de los clientes que solo frecuentan lugares que requieren ellos.

El dilema se les impuso abruptamente después de que el gobernador Greg Abbott anunció el martes por la tarde que el estado levantará su mandato de uso de cubrebocas y permitirá que todas las empresas operen al 100% de su capacidad a partir del 10 de marzo.

Algunas empresas apenas tuvieron la oportunidad de reabrir después de la mortal tormenta invernal y la crisis de cortes de energía del mes pasado antes de enterarse de este cambio masivo en los protocolos de seguridad COVID-19 del estado.

“Siento que probablemente perderemos clientes en función de cualquier decisión que tomemos, pero supongo que eso es solo parte del entorno en el que nos encontramos ahora”, dijo Jessica Johnson, gerente general de Sichuan House en San Antonio. “O te pones cubrebocas y te enfrentas a un par de personas, o no te pones cubrebocas y te enfrentas a a un par de personas”.

Al menos el dueño de un negocio, Macy Moore de HopFusion Ale Works en Fort Worth, dijo el miércoles en CNN que no había dormido desde el anuncio de Abbott porque está muy preocupado por la salud y seguridad de su personal. Otros, como Anne Ng de Bakery Lorraine en San Antonio, han decidido mantener los requisitos de uso de cubrebocas para el personal y los clientes independientemente de lo que digan Abbott y el gobierno estatal.

“Al derogar el mandato, el gobierno está poniendo a todos en riesgo, y los trabajadores del servicio de alimentos están tristemente en la primera línea al enfrentar la potencial hostilidad de personas que se negarán a respetar nuestra política de uso de cubrebocas”, dijo Ng. “No nos lo merecemos”.

Mientras tanto, el representante Dustin Burrows, republicano por Lubbock, presentó una legislación la semana pasada que evitaría que cualquier entidad comercial sea considerada responsable por exponer a las personas a enfermedades pandémicas. Esa disposición del Proyecto de Ley 3 de la Cámara de Representantes es una de las principales prioridades de Abbott para la sesión legislativa de este año. El gobernador se unió a Burrows en Lubbock el martes cuando anunció planes para rescindir muchas restricciones de coronavirus en contra del consejo de los funcionarios de salud federales y locales.

Los expertos en salud todavía exhortan a los texanos a seguir usando cubrebocas a medida que surgen nuevas y más contagiosas variantes del virus. Las hospitalizaciones continúan disminuyendo después de los máximos históricos de enero, pero el estado también sigue promediando más de 200 muertes por día.

Debido a que el mandato de uso de cubeboca del estado finalizará oficialmente la próxima semana, los requisitos de cubrebocas en todo el estado ahora se reducen en gran medida a las decisiones que toman las empresas de Texas. Muchos recurrieron a las redes sociales para anunciar sus intenciones de seguir requiriendo cubrebocas, mientras que otros han dicho que se sienten impotentes para hacer cumplir una regla sin la protección o el apoyo del estado.

Christine Ha, socia y co-chef ejecutiva de Xin Chao en Houston, envió un aviso a todo su personal el miércoles por la tarde de que el restaurante continuaría requiriendo cubrebocas y operando a una capacidad reducida. Sin embargo, expresó su preocupación por hacer cumplir esas políticas, porque las agencias locales y las fuerzas del orden público ya no tienen que respaldar los requisitos de seguridad de su restaurante.

“Esto deja en manos de mi equipo el hacer cumplir estas políticas, y ellos están en el negocio de la hospitalidad, no de la vigilancia”, dijo Ha.

Aún así, otros dueños de negocios enfatizaron que todo lo que pueden hacer ahora es tratar de mantener tanto a ellos como a su personal sanos y seguros. En un mundo pandémico lleno de tantas incógnitas, muchos eligen concentrarse en lo que pueden controlar.

Kristina Zhao, propietaria de Sichuan House en San Antonio, dijo que la mayoría de sus clientes se han mantenido leales y solidarios durante el último año, y la decisión de mantener un mandato de uso de cubrebocas no disuadiría ese estímulo.

“Desde mi punto de vista, realmente no puedo preocuparme por molestar a la gente porque estamos tratando de tomar una decisión que sea mejor para nuestro equipo y para la sostenibilidad a largo plazo de nuestro negocio”, dijo Zhao.

Zhao también cuestionó si el anuncio de Abbott realmente cambiaría la dinámica actual en Texas. Muchas tiendas de comestibles y otros negocios en todo el estado ya se han enfrentado a frecuentes enfrentamientos con clientes que se negaron a usar cubrebocas, y cualquiera que quiera cenar en el interior ya ha tenido la oportunidad de hacerlo, aunque con un cubrebocas cuando no está sentado y con capacidad reducida.

Sin embargo, algunos negocios ya han informado de una reacción violenta de los usuarios de las redes sociales por su decisión de mantener el requisito de uso cubrebocas a pesar de la decisión del gobernador ayer. Jennifer Dobbertin, quien dirige un restaurante llamado Best Quality Daughter en San Antonio, dijo que una “multitud anti-cubrebocas” ya se ha establecido en los comentarios de las redes sociales del restaurante.

“Si no quiere usar un cubrebocas, está bien, podemos respetar eso”, dijo Dobbertin. “Por favor, no venga a comer a nuestros establecimientos, pero no venga al restaurante y trate de pelear con nosotros”.

Algunas tiendas de comestibles incluso han tomado decisiones opuestas sobre el mandato de uso de cubrebocas. El martes, H-E-B anunció que los clientes ya no tendrían que usar un cubrebocas a partir del 10 de marzo, de acuerdo con la orden de Abbott, aunque la cadena los invita a que lo sigan haciendo. Sin embargo, Kroger aún requerirá que los empleados y clientes usen cubrebocas hasta que todos los trabajadores de la tienda tengan acceso a la vacuna COVID-19, según la gerente de asuntos corporativos April Martin.

La mayoría de los trabajadores de bajos salarios en Texas, que a menudo son personas de color, no han tenido la oportunidad de trabajar desde casa durante la pandemia. Los trabajadores de primera línea en industrias como el cuidado de la salud, la construcción y los servicios de limpieza, los servicios sociales, el transporte público, los alimentos y el trabajo de entrega y de almacén son predominantemente mujeres y personas de color.

Los texanos de color han muerto desproporcionadamente por el virus y se han visto afectados por la recesión que lo acompaña durante el último año. Los defensores han informado que estas comunidades también se han quedado atrás en los esfuerzos de vacunación. Y los texanos negros e hispanos están mucho más preocupados por el coronavirus en comparación con los texanos blancos, según una encuesta de Texas Tribune-University of Texas publicada esta semana.

Ha, de Xin Chao de Houston, dijo que mantener las prácticas más seguras y saludables ciertamente vale la pena el pequeño precio de molestar a algunos clientes.

“Hay muchas personas que prefieren que los restaurantes sigan los protocolos de seguridad de COVID, y es más probable que estas personas frecuentan y apoyen restaurantes como el nuestro”, dijo Ha. “Entonces perdemos algunos, ganaremos otros. Eso está bien para mi.”