Por DENISE CATHEY
Redacción

La agricultora de flores de San Benito, Audre Songer, estaba teniendo una semana ocupada incluso antes de que la tormenta invernal Uri se acercara al Valle del Río Grande. El 11 de febrero, cuando quedaban pocos días para el Día de San Valentín, la propiedad de Acres of Harmony Flower Farm fue una nube de actividad para pedidos cortando, preparando y arreglando flores y un mercado temporal durante el fin de semana.

Iniciada en 2016, la granja funciona en medio acre de los 15 en los que Songer y su esposo viven y que antes se dedicaban a cultivar algodón, maíz y granos antes de que Songer pasara de cultivar flores en su jardín a sus campos.

Songer comenzó el negocio después de que su padre se jubilara y vendiera la maquinaria agrícola que usaban para trabajar sus campos.

“Dije, ‘¿Qué se puede hacer con 15 acres?’ Y una de las cosas más importantes que decía el sitio web del USDA era flores cortadas”, recuerda Songer.

Songer pronto se convirtió en una cita obligada del mercado de agricultores de Brownsville de los sábados con brillantes arregranjaglos y caprichosos que vendió desde su puesto. Además de los pedidos del mercado y de los clientes, ella aparece ocasionalmente en mercados y ventanas emergentes en ciudades cercanas cuando tiene flores extra a mano. Si bien cultivar flores parece simple, Songer no es ajena al filo de la navaja que todo agricultor camina en relación con sus cultivos. Entre las plagas, el mal tiempo y estar al tanto de la sincronización de sus plantas para su temporada de crecimiento, cualquier cosa inesperada puede dejarla con poco o nada para su negocio. Los últimos dos junios perdió flores y vegetación debido a las inundaciones y nuevamente después de una helada en diciembre.

“La madre naturaleza puede destruirte así”, demostró Songer, chasqueando los dedos.

Con un mal tiempo garantizado en el horizonte, mientras cumplía sus pedidos para San Valentín, Songer y su esposo Barry trabajaron para cubrir el medio acre de flores que debían estar en el heno para protegerlas de la helada. También acondicionaron el invernadero donde Songer cultiva sus plantas que no se pueden sembrar directamente en el suelo

“Estoy esperando que haya una pérdida del 20%. Creo que el heno salvará la mayor parte”, dijo en una entrevista telefónica el 19 de febrero. Ella había echado un vistazo a algunas secciones y parecía que las cosas iban bien, por lo que el plan era descubrirlas más tarde en el día y ver si el heno hubiera hecho su trabajo.

No fue así.

Después de descubrir su medio acre, Songer se sorprendió al descubrir que había perdido aproximadamente el 65% de sus existencias disponibles.

“Es devastador”, declaró Songer. “Fueron demasiados días de heladas”, lamenta.

Si bien es una pérdida terrible, Songer sabe que ella es solo uno de los muchos cultivadores de flores en Texas que ahora están lidiando con las consecuencias de una combinación devastadora de clima helado, cortes de electricidad y acceso limitado a opciones alternativas de calefacción.

“Somos muy pequeños, pero hay granjas realmente grandes que han tenido muchos problemas. Incluso en zonas donde están acostumbrados a un clima algo frío, la pérdida de electricidad ha impedido que la gente caliente sus invernaderos. No hay electricidad y se está quedando sin propano para calentarlos de esa manera, ha sido un problema”, dijo Songer.

Según la experiencia de Songer, la naturaleza estacional de las flores significa que algunas variedades, como sus dalias que no sobrevivieron a la helada, podrían no volver a crecer a tiempo antes de que el calor del verano se vuelva para ellas demasiado intenso. Dado que el clima afecta a gran parte de Texas, es posible que los floristas tengan que buscar nuevas fuentes de flores normalmente disponibles.

En un golpe de suerte, el pequeño invernadero de Songer sobrevivió a la helada. Si bien tiene varias plantas que serán necesarias para mantenerla en existencia durante la temporada alta desde marzo hasta principios de junio, una de sus flores de corte premium, el lisianthus, afortunadamente se encuentra entre las sobrevivientes.

Utilizada en ramos de boda debido a su parecido con una rosa, se produce durante el final del verano, por lo que estará disponible cuando gran parte de sus existencias hayan terminado con el calor. Sin embargo, debe estar enterrada antes de final de mes. Si las plantas que había comenzado en noviembre no hubieran sobrevivido, Songer explicó que no tendría tiempo suficiente para reiniciarlas. Songer se permitió solo un día para aceptar su pérdida, antes de volver al trabajo. Por el momento, tendrá que ver qué podría recuperarse y seguir adelante con su siembra para estar lista para la próxima temporada y, con suerte, volver a vender en marzo.

“No estoy lista para tirar la toalla. Perseverar, no tengo otra opción”, declaró. Para verificar la disponibilidad de pedidos y apariciones en el mercado, puede llamar al 956-245-9989 o visitar Acres of Harmony Flower Farm en Facebook.