HARLINGEN — El anochecer ha visto una vez más los vuelos de las aves de los pelícanos marrones chocar contra el puente de la carretera estatal 48, solo para hallarse a sí mismos vulnerables a los vehículos a toda velocidad a lo largo del tramo de 75 mph.
Pero años frígidos y de experiencia obtenida arduamente han llevado al Equipo Pelícano de voluntarios de rescate y agentes de la ley a agudizar sus tácticas, y durante los últimos 10 días, aproximadamente 100 de las majestuosas aves se salvaron después de aterrizar en la carretera.

Algunos no lo lograron.

“ Tuvimos una noche significativa el domingo por la noche y salimos y tuvimos alrededor de cien pájaros caídos – estimamos, ya que fue un poco agitado”, dijo el jueves el miembro del equipo y biólogo de vida silvestre Justin LeClaire. “Afortu-nadamente, solo tuvimos como atropellados a seis que contamos a la mañana siguiente”.

El problema ocurre todos los años. Un viento frío del norte y la de construcción un curiosa fenómeno se combinan para crear un vórtice sobre el puente, empujando a algunos desafortunados pájaros hacia abajo y hacia la carretera.

TxDOT ha modificado el puente para que los muros exteriores de concreto ahora tengan aberturas, lo que mitiga parte del vórtice de la corriente descendente, la cual permite que las aves vuelen desde el Canal de Navegación de Brownsville hacia el norte hasta Bahía Grande, donde se posan durante la noche.

“Esa barrera norte que reemplazaron parece estar funcionando, al menos para ese carril en dirección oeste”, dijo LeClaire. “No hemos tenido ni un solo pájaro en ese carril. Pero el carril en dirección este con el área de concreto central está creando el mismo aumento de vientos arriba y falta de viento abajo, ese pequeño vórtice que ocurre”.

“No hemos escuchado mucho, realmente no nos han mantenido informados últimamente sobre cuáles son sus planes ahora”, agregó. “Solo escuchamos que no quieren volver a cambiar las barreras y, en cambio, están mirando otras cosas, como posibles límites de velocidad reducidos cuando los vientos llegan a cierto punto y las temperaturas son tan bajas”.

El pelícano pardo, Pelecanus occidentalis, es la más pequeña de las nueve especies de pelícanos del mundo, pero el tamaño es algo relativo. Después del pelícano blanco, un visitante estacional de la región en invierno, los pardos son las aves playeras más grandes a lo largo de la costa del golfo, miden de tres a cinco pies de largo, con una envergadura de entre seis y siete pies y medio.

El pelícano pardo tiene un rango de distribución extremadamente amplio, y aunque las poblaciones del ave disminuyeron drásticamente debido al uso excesivo del pesticida DDT ahora prohibido, la especie se recuperó y fue eliminada de la lista de especies amenazadas y en peligro de extinción en 2009 por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EEUU.

Al igual que las aves, el Equipo Pelícano también ha mejorado gracias a voluntarios comprometidos, incluidas varias agencias de aplicación de la ley, que responden a la llamada cuando los pelícanos se ven amenazados por un frente norte frío.

En los últimos días, los guardabosques de Texas, los oficiales del Departamento de Seguridad Pública, el personal de cumplimiento del código de Port Isabel y el personal del Departamento de Bomberos de Port Isabel se presentaron para desempeñar un papel en la seguridad de las aves.

 

rkelley@valleystar.com