Biden declara desastre para condados de Cameron e Hidalgo

Alex Briseno y Todd J. Gillman, Dallas Morning News

WASHINGTON — El presidente Joe Biden declaró un desastre mayor para 77 condados de Texas, dijo la Casa Blanca el sábado por la mañana, dos días después de que el gobernador Greg Abbott pidiera una declaración que cubriera los 254 condados que enfrentan los efectos de una tormenta invernal que dejó sin electricidad. y calor en todo el estado.

La declaración cubre gran parte de la población de Texas, incluidos Dallas y los condados vecinos, y los condados que incluyen Houston, San Antonio y Austin, pero no alcanza a lo que buscaban los funcionarios de Texas.

La declaración incluye a los condados de Cameron e Hidalgo.

“Esta aprobación parcial es un primer paso importante”, dijo Abbott el sábado.

Biden lo firmó el viernes por la noche, después de decirle a los reporteros que lo haría tan pronto como la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias pusiera la solicitud en su escritorio. La Casa Blanca y FEMA no ofrecieron ninguna explicación por retener la declaración de desastre mayor al resto de Texas.

“Agradezco al presidente Biden por su ayuda mientras respondemos a los impactos del clima invernal en nuestro estado”, dijo Abbott en un comunicado. “Texas continuará trabajando con nuestros socios federales para garantizar que todos los tejanos elegibles tengan acceso al alivio que necesitan. Los fondos provistos bajo la Declaración de Desastre Mayor pueden brindar una asistencia crucial a los tejanos a medida que comienzan a reparar sus hogares y abordar los daños a la propiedad”.

La declaración desencadena asistencia individual y pública y mitigación de peligros, y permite a los texanos elegibles solicitar ayuda para tuberías rotas y otros daños a la propiedad causados por las tormentas invernales.

“Se pueden hacer designaciones adicionales en una fecha posterior si el estado lo solicita y lo justifican los resultados de evaluaciones de daños adicionales”, dijo la Casa Blanca.

Según PowerOutage.us, había aproximadamente 80.000 texanos sin electricidad hasta el sábado por la mañana, pero millones seguían sin agua potable.

El representante de Estados Unidos Colin Allred, un demócrata, elogió la aprobación parcial.

“Estoy agradecido al presidente Biden por su rápida aprobación de esta declaración”, dijo. “Si bien lo peor del clima ha pasado, el norte de Texas todavía está en crisis y necesitaremos que todos se pongan manos a la obra para reconstruir hogares y pequeñas empresas, y reparar la infraestructura crítica dañada por esta tormenta”.

Abbott dijo el viernes que ya no hay cortes residenciales debido a la falta de generación de energía, aunque los hogares permanecieron sin electricidad debido a líneas eléctricas caídas o la necesidad de que los equipos reinicien manualmente los interruptores locales.

En la Casa Blanca, Biden dijo el viernes que espera visitar Texas en algún momento de la próxima semana, aunque no especificó dónde. Al señalar la seguridad requerida para una visita presidencial, dijo, “lo que no quiero ser es una carga”.

“Este es un primer paso importante para obtener los recursos necesarios para ayudar a nuestro estado a recuperarse y reconstruirse”, dijo la representante Lizzie Fletcher de Houston, una de los 13 demócratas de Texas en el Congreso que instó conjuntamente a FEMA a aprobar la solicitud del estado.

“Aunque esperamos que disminuyan las temperaturas extremas del invierno, no se puede exagerar el daño a largo plazo a nuestros hogares, negocios, servicios e infraestructura municipales, infraestructura energética y sistemas agrícolas y alimentarios. Gran parte de este daño se verá agravado por una crisis económica simultánea causada por la pandemia de COVID-19 que ya ha desafiado a las industrias y gobiernos locales”, escribieron el jueves.

Los senadores John Cornyn y Ted Cruz le escribieron a Biden el viernes pidiendo la aprobación de la solicitud de ayuda del gobernador “para los 254 condados de Texas como resultado del severo clima invernal que comenzó el 11 de febrero de 2021. Le instamos a que otorgue esta solicitud para asegurar el salud y seguridad de todos los tejanos afectados por este desastre “.

En una carta separada el viernes, 18 de los 23 republicanos de Texas en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos más el representante de Houston Al Green, quien también firmó la carta de los demócratas, también instaron a Biden a aprobar la solicitud de desastre.

“Nuestro estado natal ha sido golpeado por un clima invernal sin precedentes que ha afectado a los 254 condados de Texas, ha abrumado la red eléctrica y ha paralizado nuestras carreteras”, escribieron. “Los impactos históricos de las precipitaciones invernales y las temperaturas árticas han dejado a millones de tejanos sin electricidad, agua potable y han tensado la cadena de suministro de alimentos y otras necesidades”.

Biden aprobó una solicitud de declaración de emergencia el domingo pasado, aunque el estado cayó en picada la noche siguiente cuando las temperaturas cayeron en picado y los cortes de energía se tragaron el estado.

“FEMA ya está allí y brinda apoyo: generadores, combustible diesel, agua, mantas y otros suministros”, dijo el viernes el presidente, y agregó que ha ordenado a los departamentos de vivienda, salud y servicios humanos, USDA y defensa que identifiquen recursos que podría ayudar a Texas.

Biden llamó a Abbott el jueves para discutir la crisis y asegurarle ayuda federal.

La tormenta podría ser el evento meteorológico más costoso en la historia de Texas. Con la congelación del invierno llegando a los 254 condados de Texas, las reclamaciones de seguros podrían superar los $ 19 mil millones de costos del huracán Harvey en 2017, e incluso el ajuste de $ 20,1 mil millones por inflación, según el Consejo de Seguros de Texas, un grupo comercial.

La mitad de Texas recibió un aviso de hervir el agua y muchos residentes no han tenido agua corriente desde el martes.

En la Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ), el director ejecutivo Toby Baker dijo que aproximadamente 1,000 sistemas públicos de agua locales que abastecen a más de 14 millones de tejanos estaban lidiando con tuberías rotas o congeladas. Ni él ni Abbott pudieron dar un cronograma para restaurar el agua.

El jefe de la División de Manejo de Emergencias de Texas (TDEM), Nim Kidd, dijo que Austin, San Antonio, Houston y Abilene recibirían envíos de agua por aire el viernes y que las botellas de agua se entregarán “todo el tiempo que sea necesario” hasta que se restablezca el agua potable.

Abbott anunció el sábado que está convocando una reunión de emergencia con el vicegobernador Dan Patrick, el presidente de la Cámara de Representantes de Texas, Dade Phelan, y miembros de la Legislatura para abordar facturas ruinosamente altas para los clientes de energía de Texas que no tienen planes de tarifa fija. A medida que los precios al por mayor subieron de tan solo 2 centavos por kilovatio-hora a $ 9, algunos propietarios ya se han visto afectados con facturas superiores a los $ 5,000 por solo unos pocos días de electricidad.

“Es inaceptable que los texanos que sufrieron durante días en el frío glacial sin electricidad o calefacción ahora se vean afectados por los costos de energía que se disparan”, dijo Abbott, y agregó que buscarían “soluciones para garantizar que los tejanos no estén en el gancho de picos irrazonables en sus facturas de energía”.

Abbott le pidió al USDA el viernes una designación de desastre agrícola para Cameron, Hidalgo y Willacy y los condados vecinos. Esto proporcionaría a los productores préstamos de emergencia y otras ayudas.

Los productores de cítricos han sufrido pérdidas de aproximadamente $ 305 millones en esos condados, según estimaciones de Texas Citrus Mutual.

Condados incluidos en la declaración mayor de desastre

Angelina, Aransas, Bastrop, Bee, Bell, Bexar, Blanco, Brazoria, Brazos, Brown, Burleson, Caldwell, Calhoun, Cameron, Chambers, Collin, Comal, Comanche, Cooke, Coryell, Dallas, Denton, DeWitt, Ellis, Falls, Fort Bend, Galveston, Gillespie, Grimes, Guadalupe, Hardin, Harris, Hays, Henderson, Hidalgo, Hood, Jasper, Jefferson, Johnson, Kaufman, Kendall, Lavaca, Liberty, Madison, Matagorda, Maverick, McLennan, Montague, Montgomery, Nacogdoches, Nueces, Orange, Palo Pinto, Panola, Parker, Polk, Rockwall, Sabine, San Jacinto, San Patricio, Scurry, Shelby, Smith, Stephens, Tarrant, Travis, Tyler, Upshur, Van Zandt, Victoria, Walker, Waller, Wharton, Wichita, Williamson, Wilson, y Wise.

 

———

El jefe de la Oficina de Washington, Todd J. Gillman, informó desde Washington. El corresponsal de Austin, Alex Briseño, informó desde Austin.