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HARLINGEN — Los automóviles y camiones que hacen fila para cargar gasolina y se derraman en las calles cercanas ha sido una vista común en las ciudades de todo el Valle, lo que genera recuerdos entre los residentes mayores que recuerdan el embargo petrolero árabe de 1973 y ven las colas de vehículos que envuelven bloques.

Pero los conductores nerviosos que buscan la satisfacción de tener un tanque lleno de gasolina se equivocan al pensar que hay escasez.

Si bien muchas estaciones de servicio sin electricidad permanecen cerradas, lo que limita los lugares para recargar, otras atraen a más clientes de los habituales y no hay escasez de combustible.

“Desde la perspectiva del Puerto de Harlingen, no hemos recibido comentarios de nuestros inquilinos con respecto a cualquier cambio en los productos que ingresan al puerto”, dijo Walker Smith, director del puerto. “Como todos en el área, perdimos energía por un período de tiempo el lunes, pero por lo que sabemos, eso no tuvo ningún efecto en nuestros tonelajes”.

El puerto sirve como punto de tránsito para la mayor parte del gas y el diesel, entregados por barcazas, que fluye hacia la región.

Las filas de conductores en las estaciones de servicio pueden haber sido provocadas, al menos en parte, por una advertencia emitida por TxDOT justo antes de la medianoche del martes, informando casos de escasez local de gasolina y diesel al norte de San Antonio.

“Partes de Texas tienen escasez de combustible”, tuiteó TxDOT en su cuenta de Twitter. “Si debe conducir, remate antes de salir a la carretera. Esta escasez está ocurriendo a lo largo de la I-10, cerca de Van Horn también”.

Los precios de la gasolina en Brownsville, al menos los más bajos, se pueden encontrar en Valero and Corner Store en 2636 Boca Chica Blvd. ($ 2.09 por galón regular), Murphy USA en 2719 Boca Chica Blvd. ($ 2.09) y HEB en 1628 Central Blvd. ($ 2.09).

Los precios de la gasolina en el área de Harlingen-Port Isabel fueron en Sam’s Club en Harlingen ($ 2.04 por galón, regular), Murphy USA cerca de Wal-Mart ($ 2.04), Murphy USA en Port Isabel ($ 2.05) y Valero and Stripes en 1313 Haverford Blvd. en Harlingen ($ 2,06).

En el área de McAllen, la gasolina más barata se puede encontrar en Costco en 1501 W. Kelly Ave. en Pharr ($ 2.01), Sam’s Club en 1400 E. Jackson Ave. ($ 2.01) HEB, 200 US 83 ($ 2.06) y Valero and Stripes en 1621 Sam Houston Ave. ($ 2.06).

Pero no espere que esos precios se mantengan estables, porque las líneas de suministro de gas y diesel se han visto afectadas por el clima, y es posible que el suministro de combustible sea escaso en nuestro futuro.

Los analistas de GasBuddy dicen que el precio promedio nacional de la gasolina puede subir de 10 a 20 centavos por galón durante las próximas dos semanas, ya que millones de barriles de capacidad de refinación quedaron fuera de servicio debido al frío extremo.

“Cuanto más rápido las refinerías afectadas puedan volver a estar en línea, mejor y quizás menos doloroso para los automovilistas que si permanecen fuera de servicio por más tiempo”, dijo Patrick De Haan, jefe de análisis de petróleo de GasBuddy. “Los precios del petróleo han seguido subiendo a medida que la demanda mundial de petróleo se recupera de lo peor de la pandemia de COVID-19, y ahora que el clima frío extremo ha cerrado las refinerías, los automovilistas estadounidenses no parecen poder tomar un descanso. Probablemente no veremos mucho, si es que algún alivio, en el corto plazo “.

De Haan dijo que 11 refinerías en Texas y una en Kansas han cerrado al menos parcialmente debido al frío extremo. Las refinerías en el sur, a diferencia de las refinerías en el norte, no están diseñadas para soportar un frío severo y siguen funcionando.

“Incluso después de que termine este evento, las refinerías pueden tardar días o incluso una o dos semanas en volver al servicio por completo, y dado que es probable que la demanda de gasolina se acelere a medida que nos acercamos a marzo y abril, es posible que los aumentos de precios no disminuyan rápidamente”, dijo De Haan dicho.

rkelley@valleystar.com