SOUTH PADRE ISLAND — Lo que comenzó como cientos de tortugas aturdidas por el frío ahora ha superado a miles.

El Centro de Convenciones de South Padre Island, que operó sin electricidad a partir del martes por la tarde, se ha convertido en el hogar temporal de más de 2,500 tortugas aturdidas por el frío.

Ed Caum, Director Ejecutivo de la Oficina de Visitantes y Convenciones, publicó activamente en su página personal de Facebook sobre la llegada de las tortugas.

“La operación salvar a las tortugas marinas continúa en South Padre Island. Los voluntarios, muchos de los cuales no tienen agua ni electricidad en casa, están tratando de rescatar a la mayor cantidad posible de residentes de anfibios locales. Se han traído más de 1,700 tortugas marinas durante el actual Vórtice Polar sobre el sur de Texas”, publicó el martes a las 2 p.m.

“Intentaremos calentarlas poco a poco y salvar a tantas como podamos. Este es el segundo día de esta operación, sigan siguiéndonos para conocer la historia de las tortugas marinas”, dijo en un video.

El lunes, Sea Turtle Inc. publicó una llamada de ayuda en su página de Facebook.

El antiguo centro de rehabilitación y santuario de tortugas había estado sin electricidad desde las 2 a.m. del lunes.

Hasta el martes por la tarde, la instalación seguía sin electricidad.

Sea Turtle Inc. también sigue preocupándose por el estado de sus tortugas, que necesitan temperaturas cálidas en el tanque para sobrevivir.

“Todavía no hay electricidad, el agua está críticamente fría en nuestro hospital. Algunos de nuestros residentes más grandes se han quedado sin agua en dique seco y más están en riesgo”, dijo Wendy Knight, directora ejecutiva.

Las tortugas residentes que salen de sus tanques son Feliz Navidad, Allison y Hang Ten.

Gerry y Fred están en los tanques y les va bien, y la temperatura del agua está siendo monitoreada de cerca, según una actualización del centro.

Knight dijo que AEP Texas trajo un generador a la instalación, pero no fue suficiente para mantener calientes a las tortugas.

“No está cerca de ser lo suficientemente grande como para hacer mucho más que encender luces”, dijo.

“Este es el evento de aturdimiento más grande que ha ocurrido en más de una década, y es para lo que se prepara Sea Turtle Inc. El alcance y el apoyo de la comunidad ha sido abrumador a pesar de la falta de respuesta a nuestro corte de energía. No hemos sentido nada más que el apoyo de nuestra comunidad local. Este evento ha hecho evidente lo importante que es nuestra nueva clínica para asegurarnos de que tengamos el espacio y la capacidad no solo para responder a estos eventos, sino para alimentar nuestras propias instalaciones”, dijo.

Para Knight, sus mayores preocupaciones son dos de sus tortugas más grandes y otras 20 que vinieron de Boston.

“Es demasiado pronto para decirlo. Tenemos esperanzas pero somos realistas”, dijo sobre su supervivencia.

“Estamos monitoreando de cerca la situación, especialmente si no se restablece la energía pronto”, dijo Knight.

Aquellos que se encuentren con una tortuga marina varada en la Bahía de Laguna Madre o en la playa deben llamar a Sea Turtle, Inc. inmediatamente a su línea de emergencia 24/7 al (956) 243-4361.

El personal de Sea Turtle, Inc. también está pidiendo al público que considere ayudar a la instalación a compensar el tremendo costo de tratar a las tortugas haciendo una donación.

Las donaciones se pueden hacer a través de PayPal en https://tinyurl.com/my5b2eq2 o visitando la página de Facebook de Sea Turtle, Inc.

ecavazos@valleystar.com