Joel Martínez/The Monitor MONSEÑOR Nicolau señala cuando recibe su primera dosis de la vacuna COVID-19 en el Cornerstone Regional Hospital el jueves en Edinburg.

Por MATT WILSON, Redacción

EDINBURG — Monseñor Juan Nicolau fue al Hospital Regional Cornerstone en Edinburg el jueves, se descubrió el brazo e hizo algo que juró durante meses que no haría: recibió la vacuna COVID-19.
Está contento de haberlo hecho, pero lamenta los dos meses que pasó diciendo que no lo haría.
Hay muchos residentes del Valle del Río Grande que se interponen en el camino de un esfuerzo monumental de las autoridades sanitarias locales para vacunar al menos a cuatro quintas partes de la población contra el coronavirus, y Nicolau fue uno de ellos.
Estos individuos se oponen a la vacuna por una serie de razones, incluida la ansiedad genuina por ella, la falta de comprensión de la medicina detrás de las drogas y la creencia en teorías de conspiración salvajes.
La frustración con el proceso de implementación (enojo amargo, en realidad) es lo que originalmente hizo que Nicolau se opusiera a la vacunación.
El monseñor trató de inscribirse en la vacuna al principio del lanzamiento. Nicolau, un diabético de 83 años que sobrevivió al cáncer, ciertamente califica según los grupos de nivel que el estado ha detallado entre los que recibieron la vacuna primero.
La llamada para vacunarse nunca llegó. Nicolau se sintió engañado. No pudo vacunarse ni tampoco los ancianos de su rebaño. Sintió que el proceso era injusto y sesgado hacia las personas con conexiones.
“Entonces me enojé y decidí no vacunarme”, dijo Nicolau. “Así que lo puse en mi Facebook, en mi página, y luego 60,000 personas lo vieron en Instagram”.
Cuando Nicolau hizo eso, envió una oleada de duda a través de los católicos sobre los que tiene influencia.
La duda en la vacuna no es nada nuevo. El decano de la Facultad de Medicina de UTRGV, el Dr. John Krouse, dice que la universidad descubrió que menos del 50% de las personas estaban dispuestas a vacunarse cuando comenzó su implementación hace unas seis semanas.
“Hay muchas razones por las que las personas dudan en tomar la vacuna”, dijo. “Entonces, lo que tenemos que hacer y lo que estamos haciendo es brindar educación: cuál es la ciencia, qué es verdadero y real en torno a la ciencia de la vacuna. Cómo funciona, qué hará, qué no hará. Creo que la ciencia es una gran parte “.
Esa ciencia, dijo Krouse, incluye el hecho de que la vacuna es abrumadoramente segura y casi nunca produce efectos secundarios significativos. Dice que se investigó éticamente y que no ha visto una desigualdad sistémica en el proceso de implementación, que era la preocupación de Nicolau sobre la vacuna.
“Todos están trabajando tan duro como pueden. No es que nadie esté tratando de frenar este proceso”, dijo Krouse. “Es un problema de suministro legítimo, hay una gran demanda y, realmente, en este punto nadie puede mantenerse al día con la demanda. Eso cambiará en el próximo mes o dos”.
Krouse espera que cuando la oferta pueda satisfacer la demanda, la demanda se mantenga alta. Para lograr eso, la campaña de relaciones públicas de la universidad para la vacuna se basa en envíos masivos de correos electrónicos y actualizaciones de sitios web y publicaciones frecuentes en las redes sociales, generalmente tratando de reforzar cómo una persona se beneficiará de la vacuna en lugar de cómo podría sufrir sin ella.
“Si recibe la vacuna, podrá volver a pasar el Día de Acción de Gracias con su familia”, dijo Krouse. “Vas a poder tener bodas a las que la familia pueda volver. Vas a poder sentirte cómodo viajando de nuevo”.
Los influyentes de la comunidad, personas como Nicolau, también son importantes para transmitir ese mensaje, dijo Krouse.
“Estamos utilizando personas de varios grupos sociales como personas influyentes”, dijo. “Profesores, estudiantes, poblaciones minoritarias. Creo que si las personas ven que tienen personas en el mismo grupo de compañeros, en los mismos grupos sociales, que se sienten cómodos y dicen: “Estoy haciendo esto, es importante”, eso ayuda. Así que realmente comenzamos a lanzar una campaña de influencers a principios de año”.
El mensaje parece estar llegando. Krouse dice que la voluntad de tomar la foto ha aumentado de menos del 50% a entre el 60% y el 70%.
Todavía no está en el nivel ideal, Krouse dice que espera que una tasa de vacunación del 80% logre la inmunidad colectiva para el Valle para fines de 2021, pero se está moviendo en la dirección correcta.
“Ha subido”, dijo Krouse. “Parte de eso es educación, parte de eso es solo tiempo. Ya sabes, si eres el primero en contraerlo, ¿cómo sabes cuáles serán los efectos secundarios? Pero ahora, si sus amigos lo han conseguido, sus colegas lo han conseguido, les va bien y se sienten bien, entonces será más probable que lo consiga “.
Fue necesaria una severa conversación con sus médicos para convencer a Nicolau de que se hiciera la inyección. No le dijeron que debía vacunarse nordeste; le dijeron que debía vacunarse.
“Confío en mis médicos”, dijo Nicolau. “Hay dos cosas en las que confío: la fe y los medicamentos. Dios te ayudará, Dios te escuchará, Dios te sanará, pero no es suficiente. Dios me dio la medicación, la medicación adecuada y los médicos adecuados, y así es como está trabajando “.
La cita de Nicolau se desarrolló sin problemas. No sintió nada. Dijo que ni siquiera estaba dolorido después. Bendijo al personal médico y a la mujer que lo inyectó, una mujer con la que está completamente encantado y con muchas ganas de volver a ver en unas pocas semanas.
Al día siguiente Nicolau todavía se sentía bien. Realizó dos funerales; últimamente ha tenido que hacer muchos funerales. Uno de los fallecidos murió de COVID-19.
Los únicos efectos secundarios que Nicolau sintió fueron emocionales: culpa por haber defendido originalmente en contra de la vacuna y un sentimiento persistente de frustración con la multitud de personas que se alinearon para obtenerla.
“Por un lado, me siento muy feliz”, dijo. “Por otro lado, me siento infeliz de ver a tanta gente que no tiene la oportunidad de recibir la vacuna”.
Como una forma de expiar su oposición original al disparo, Nicolau ha dado un giro de 180 grados y se ha convertido en uno de esos influenciadores comunitarios que, según Krouse, serán importantes para alcanzar la inmunidad colectiva.
Ahora, Nicolau está usando su púlpito para instar a la gente a que hable con sus médicos sobre la vacunación y la inyección si la aceptan.
“Es imprescindible”, dijo el monseñor. “Deben tenerlo”.
mwilson@themonitor.com