La severa tormenta invernal pronosticada para el Sur de Texas arreciará a partir del domingo en la noche hasta el martes al mediodía, con temperaturas congelantes que pondrán en riesgo a la población.

Por tal motivo, el gobernador de Texas Greg Abbott, el alcalde de Brownsville, Trey Méndez así como el Centro Nacional de Meteorología en Brownsville (NWS por sus siglas en inglés) exhortan a los residentes del área a prepararse para un período prolongado de clima frío, con el mayor potencial de peligro desde el domingo en la noche hasta el martes al mediodía.

Tanto el gobernador Abbott como el NWS hacen un fuerte llamado a los residentes para que eviten salir de sus casas y conducir sus vehículos durante el frío extremo.

“Carreteras vacías son carreteras seguras” citó Goldsmith durante la conferencia a los medios el sábado. Refiriendo que el Valle experimentará las mismas temperaturas de Fort Worth registradas al momento de la masiva carambola de 100 vehículos del jueves en la que fallecieron 5 personas y se registraron varios heridos.

Por su parte el gobernador instó a los texanos a mantenerse alejados de las carreteras y llamar inmediatamente al 800-525-5555 para obtener asistencia en la carretera si se quedan varados.

Extreme cuidados a tiempo

Expertos del Servicio Meteorológico exhortan a la población que se tomen las siguientes medidas antes del atardecer de hoy domingo:

1.- Personas en riesgo deben acudir a un lugar con calefacción.

2.- Proteger tuberías y llaves de agua

3.- Resguardar animales que se encuentren a la intemperie y a mascotas.

4.- Cubrir plantas o colócarlas en un lugar cubierto.

Impacto de masa ártica

La tormenta invernal acompañada de un peligroso frío y precipitación con posible aguanieve y lluvia helada será extremamente peligrosa para personas expuestas a los elementos climáticos son ropa adecuada o albergue. El riesgo crítico de heridas por congelación se corre desde las 12 de la noche hasta el mediodía del martes, y desde la media noche a las 9 de la mañana del martes.

El abasto de energía eléctrica mantiene en alerta a las compañías eléctricas en Texas. El estado está pidiendo a los texanos que comiencen a ahorrar energía ahora para garantizar que haya energía disponible a principios de la próxima semana, desconectando los dispositivos cuando no estén en uso, cerrando ventanas y persianas y ajustando los termostatos a 68 grados o menos.

Desarrollo de la tormenta

La sensación térmica del viento (“se siente”) potencialmente mortal, se torna probable el lunes, en donde las fuertes heladas y dañinas también son cada vez más probables el lunes y martes por la mañana, señala el NWS.

Un período de aguanieve (gránulos de hielo) y lluvia helada (glaseado hielo) es más probable entre la medianoche del domingo por la noche hasta el mediodía del lunes.

El martes, la temperatura variará de 25 a 35 grados por debajo del promedio, posiblemente hasta 40 grados por debajo promedio de lunes por la mañana a martes por la tarde. El promedio es 75 por la tarde, 52-55 al amanecer.

Por último se pronostican temperaturas muy inferiores a la media hasta el 19 de febrero.

La duración de las temperaturas congelantes (iguales o mayores a 32 grados Fahrenheit) el domingo hasta tempranas horas del lunes pueden prevalecer desde varias horas hasta más de un día, situación que no se había presentado desde la tormenta de hielo que arreció en el Valle del Río Grande del 2 al 4 de febrero del 2011, hace diez años, informó Barry Goldsmith del NWS durante una conferencia el sábado.

zbaez@elnuevoheraldo.com