Al menos 5 muertos en accidente masivo en la interestatal de Texas; hielo la causa

DALLAS — Al menos cinco personas murieron y decenas resultaron heridas el jueves en un choque masivo que involucró de 75 a 100 vehículos en una interestatal helada de Texas, informó la policía, mientras una tormenta invernal dejó caer lluvia helada, aguanieve y nieve en partes de los Estados Unidos.

En el lugar del accidente en la Interestatal 35 cerca de Fort Worth, una maraña de semirremolques, automóviles y camiones chocó entre sí y giró en todas direcciones, con algunos vehículos encima de otros.

“Los vehículos están destrozados”, dijo Matt Zavadsky, portavoz de MedStar, que proporciona el servicio de ambulancia para el área. “Hay varios camiones de remolque en escena. Se necesitará mucho para desenredar este desastre”.

Treinta y seis personas fueron trasladadas a hospitales desde el accidente, varias con heridas críticas, dijo Zavadsky.

La policía instaló un centro de reunificación para familiares en un centro comunitario.

“La carretera era tan peligrosa por el hielo que varios de los primeros en responder estaban cayendo en la escena”, dijo Zavadsky.

Dijo que sus tripulaciones llevan una mezcla de arena y sal en las ambulancias, que comenzaron a usar en el lugar. En un momento, dijo, una de las ambulancias fue alcanzada, pero sufrió daños menores y los miembros de la tripulación estaban bien.

Más al sur, en Austin, más de dos docenas de vehículos se vieron involucrados en un choque en una carretera helada y una persona resultó herida, dijeron los funcionarios de emergencia.

En otros lugares, las advertencias de tormenta de hielo estaban vigentes desde Arkansas hasta Kentucky, mientras que se predijo que otra tormenta invernal traería nieve a los estados del Atlántico medio, informó el Servicio Nacional del Clima.

Más de 125 mil hogares y negocios se quedaron sin electricidad el jueves por la mañana, principalmente en Kentucky y Virginia Occidental, según el sitio web poweroutage.us, que rastrea los informes de servicios públicos.

El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, dijo que las oficinas estatales estarían cerradas debido al clima. Declaró el estado de emergencia, que dijo liberaría fondos y ayudaría a las agencias a coordinarse mientras responden a los informes de carreteras resbaladizas y líneas eléctricas caídas.

Los equipos respondían a numerosas llamadas de ramas de árboles y cables eléctricos caídos, dijo la policía de Lexington en un tuit que instaba a las personas a no viajar “a menos que sea absolutamente necesario”.