Hombre de McAllen es acusado de secuestro violento y asesinato de ex esposa

Por MARK REAGAN, The Monitor

Un gran jurado del Condado de Hidalgo ha acusado formalmente a un hombre de McAllen de 41 años por acusaciones de que secuestró y asesinó a su ex esposa en agosto pasado durante lo que las autoridades llamaron un episodio de violencia cuidadosamente planeado.

Richard Ford está acusado de asesinato capital por amenaza terrorista; agredir a un miembro de la familia, impedirle respirar; violación de una orden de protección asalto/acecho; y acoso.

El gran jurado acusó formalmente a Ford el jueves pasado.

Ford está acusado de matar a Melissa Banda, de 37 años, el 6 de agosto.

La policía dice que el plan mortal comenzó a las 3:49 p.m. ese día cuando Ford presuntamente obligó a Banda a sentarse en el asiento trasero de un Dodge Journey desde su casa en la cuadra 7100 de North Seventh Street en McAllen.

En una conferencia de prensa después del arresto de Ford, el jefe de policía de McAllen, Víctor Rodríguez, dijo que una niñera en la casa presenció el presunto secuestro y lo denunció a la policía.

El incidente también fue captado en un video de vigilancia, según una declaración jurada de causa probable.

“El video mostró que tan pronto como la Sra. Banda llegó a la casa, el Sr. Ford se acercó a ella por detrás, la agarró y le tapó la boca. La Sra. Banda comenzó a patear y gritar y el Sr. Ford continuó luchando con ella hasta que llegó al Dodge Journey. Se ve al Sr. Ford empujando a la Sra. Banda en el asiento trasero y luego se sienta en el asiento del conductor”, dice la declaración jurada.

Esa es la última vez que se ve a Banda con vida.

Menos de 36 horas después de su desaparición, la Oficina del Sheriff del Condado de Hidalgo descubrió su cuerpo en un terreno rural al norte de Donna.

El Sheriff J.E. “Eddie” Guerra dijo anteriormente que los investigadores creen que en ese lugar es donde Ford la mató.

“La colocaron ahí aproximadamente menos de una hora después de que la sacaron de su casa”, dijo Guerra.

Banda murió a causa de una laceración en la garganta, dijo el alguacil.

La acusación formal alega que Ford la cortó con un cuchillo.

Las autoridades arrestaron a Ford el 8 de agosto en South Padre Island, lo que el jefe de McAllen dijo anteriormente era un esfuerzo por desviar a los investigadores.

“Les voy a sugerir que muchas de las cosas que finalmente se revelarán en la investigación y el enjuiciamiento de este caso están planeadas por él. Mucho de esto implicó la planificación de su parte y creemos que el viaje definitivo a South Padre Island fue parte de ese proceso de planificación; teóricamente, pensamos en desviarnos”, dijo Rodríguez.

El jefe también dijo en esa conferencia de prensa que el video de vigilancia que captó el secuestro en cinta también les ayudó a identificar el vehículo conducido por Ford.

Guerra dijo que los detectives de McAllen y el FBI obtuvieron registros de GPS del Dodge Journey que los llevaron al cuerpo de Banda y a Ford después de que esos datos pusieron a Ford cerca de Beach Access No. 5 en South Padre Island casi seis horas después del presunto secuestro.

Los guardaparques del Condado de Cameron hicieron un seguimiento y arrestaron a Ford.

“Lo lamentable para nosotros es que cuando lo encontramos a él, a ella no la encontramos, y eso es lo que realmente nos alarmó, porque ciertamente el secuestro fue muy, muy violento y el hecho de que ella no estaba con él en el momento en que a él lo encontramos … y esto es varias horas después”, citó Rodríguez, el jefe de policía de McAllen, en ese momento.

Los datos del GPS finalmente llevaron a los investigadores a un área al este de FM 493 en la milla 14 1/2 norte en la zona rural de Donna, que es donde se encontró el cuerpo de Banda.

El Sheriff Guerra, dijo que los datos mostraban que el vehículo había estado parado allí por poco más de 12 minutos.

Las autoridades dicen que Ford tenía un historial de violencia y acoso contra Banda, quien el 28 de febrero de 2020 había obtenido una orden de protección contra el hombre después de que supuestamente la agredió.

En ese incidente, la policía dice que Ford entró por la fuerza a la casa de Banda, le tapó la boca y la nariz para que no pudiera respirar y la amenazó a ella y a sus hijos después de una discusión sobre el valor de su casa y algunos bienes, según una declaración jurada de causa probable.

“Melissa dijo que después de que Richard la agredió, él le dijo ‘por el bien de los niños, no le cuentes a nadie lo que pasó’”, decía una declaración jurada de causa probable de su arresto. “Melissa dijo que Richard se fue antes de que llegara la policía y más tarde descubrió que recogió a sus hijos … de la escuela, por lo que temía que les hiciera algo.

El 30 de junio, Banda volvió a denunciar a Ford a la policía después de que él la llamara, una violación de la orden de protección, y permaneció en silencio en la línea.

La acusación también proporciona nuevos detalles sobre acusaciones no reveladas anteriormente contra Ford, incluido que el 26 de marzo envió una grabación a Banda amenazandola con matarla, además de llamar excesivamente a Banda y seguirla.

Tanto Rodríguez, el jefe de policía de McAllen, como el fiscal de distrito del Condado de Hidalgo, Ricardo Rodríguez, llamaron a Ford malvado después de su arresto.

“No es culpa de la Sra. Banda. Es solo una mala persona que quería hacerle algo malo a la Sra. Banda; una persona muy, muy mala, una persona muy mala”, refirió el fiscal.

Ford permanece encarcelado con $4.5 millones en fianzas y, hasta el lunes por la mañana, no se había programado una fecha de lectura de cargos sobre la acusación, según muestran los registros judiciales.